Трудно описать те чувства, которые я испытывал в тот момент. Это была настоящая любовь к брату, такого у меня никогда не было, родственные чувства были настолько сильными и чистыми, что я уже не мог их отделить от своих собственных.

На бал в гатчинских мундирах мы естественно не явились. Сначала мы переоделись в Зимнем, а затем только поехали в дом Шуваловых.

Там уже скопилось такое количество народа, что когда объявляли о нашем приходе, многие даже не слышали этого.

Балы обычно проходили в огромных и великолепных залах, окруженных с трех сторон колоннами Зал освещался множеством восковых свечей в хрустальных люстрах и медных стенных подсвечниках В середине зала непрерывно танцевали, а на возвышенных площадках по двум сторонам залы у стены стояло множество раскрытых ломберных столов, на которых лежали колоды нераспечатанных карт Здесь играли, сплетничали и философствовали. Бал для дворян был местом отдыха и общения. Музыканты размещались у передней стены на длинных, установленных амфитеатром скамейках. Протанцевав минут пять, старики принимались за карты. Этот бал ничем не отличался от остальных. Только-только закончился польский полонез. Возле столиков уже скопились компании, обсуждающие все подряд. Молодые кавалеры искали таких же молодых дам для очередного танца, или пытались влиться в общество влиятельных дам, чтобы при помощи них получить какую-нибудь протекцию. Все как обычно. Только Константин радовал. Довольно быстро разогнав кавалеров от такой же юной княгини Трубецкой, повел ее на балкон. Вот и славненько. Можно возвращаться обратно, домой.


Проснулся я легко. Оно и понятно, почти ничего алкогольного не употреблял, хоть и вернулся только в полночь. Больше всего боялся что проснусь в своем мире, и это окажется просто сном, но нет я так же нахожусь на роскошном ложе. В окнах видна весенняя Нева. Тут меня привлек какой-то шум за дверью. Через какое-то время в комнату ворвался Павел Строганов.

- Sasha, qui sont-ils? Ils ne voulaient pas me laisser faire. Ils ont dit qu'il etait de votre commande.(Саша, кто это такие? Они не хотели меня пускать. Сказали, что это твой приказ.) - Паша выглядел очень возмущенным. Вслед за ним в спальню ввалились трое казаков, под предводительством урядника Егора Шелихова.

- Прости, ваше высочество, но он не хотел ничего слушать, а мы побоялись его бить, сказался вашим другом, - растерянно произнес Егор, чувствуя за собой вину.

- Побить, меня! Да я тебя на ленточки порежу.. - начал вскипать Паша.

- Тихо! - рявкнул я с наиболее командным голосом, как ни странно это подействовало. - Егор это мой друг, граф Павел Строганов, забыл предупредить. А это Егор Шелихов, мой ординарец, и урядник атаманцев, которые отныне меня сопровождают.

- Wow! Vous n'etes pas a la guerre, il va? et n'a pas parle a son ami.(Ух ты! А ты не на войну ли собрался? И ничего не говоришь своему другу.)

- И откуда ты такой догадливый взялся? - только и мог спросить я.

- Ха. Згя ты не пошел со мной в театг...

- Ой, прости, Пашенька я забыл совсем, - я был искренне смущен тем, что забыл о том, что обещал своему другу быть в театре.

- Я уже знаю, что ты был на балу у Шуваловых.

- Я был с братом.

- Я не в обиде, ваше высочество, - сказал Павел, и тут же получил летящей подушкой по голове, - и конечно я заслужил это наказание, ведь я мог усомниться в вас...

За кривляние Паша получил второй подушкой, правда она, отскочив, попала в Степана, одного из казаков егоровского десятка.

- Ой, прости, - сказал я, увидев это.

В это время Павел успел поднять первую подушку и запустить в меня. Заметив летящую в меня деталь интерьера, совсем не предназначенную для этого, я отклонился вправо. Но так как я отклонился в сторону края кровати, то естественно свалился. Видно это войдет в традицию, падать с кровати по утрам. Мой ординарец тут же рванул ко мне.

В это время в меня полетела еще одна подушка. Но меня собой закрыл Егор.

- Ну, все, - начал я, - Егорка, нука-сь, вооружайся, и атакуем сразу с четырех рук.

На моей кровати было довольно много подушек, так что нам должно было хватить.

- Что застыл, бери подушку и кидай ее в этого французского революционера.

- Ну, все-все я сдаюсь, - Строганов поднял руки в придворном испуге.

Но это его не спасло. В Пашу полетело сразу четыре подушки.

- Eh bien, tout. Votre Altesse, je vais vous. Gardez royale museau.(Ну, все. Ваше высочество я иду на вы. Держись морда царская) - торжественно произнес граф Строганов, взял по подушке и пошел на нас.

- Стоять! Хватит. Сегодня идем заниматься.

Еще вчера я решил ежедневно заниматься с казаками и гвардейцами, так сказать обмен опытом. Мы собрались в большом оружейном зале, расстелили персидские ковры. Помимо меня здесь были трое кавалергардов, все в чинах лейтенантов, и четверо казаков, три урядника, и сотник.

Тренировку проводили босиком, в холщевых рубахах и казацких шароварах. Мне вообще категорически не нравилась местная мода, все эти узкие рейтузы, короткие штаны, чулки. Стану императором - сразу введу форму конца 19 века. Шаровары, брюки, и нормальные фуражки, а не эти ужасные шляпы, которыми пользовались здесь. Мне одинаково не нравились французские круглые, так и треугольные немецкие.

Хорошо хоть я в прошлой жизни занимался боевым самбо. Иначе бы я точно не отделался несколькими синяками. Правда, многие приемы заинтересовали моих ординарцев.

Первое занятие длилось меньше часа, все же физическая форма не позволяла мне скакать в таком темпе несколько часов подряд.

Умывшись и переодевшись, я завтракал уже вместе со своими ординарцами и Пашей Строгоновым у меня в приемной. Места вполне хватало для восьмерых человек. Со временем я собирался добавить в этот узкий круг еще двух - четырех человек.

- Sasha, pourquoi ne pas dejeune avec nous?(Сашенька почему ты не завтракал с нами?) - спросила меня моя великая бабка.

- Я решил завтракать со своими приближенными.

- Но я слышала, что был с простыми гвардейцами? Почему не со своими камердирами? Не со своим двором?

- Votre Majeste, je vous en prie. Mais ils n'avaient pas ete possible de parler. Je veux vivre de communication, mais pas les potins des fonctionnaires. Vous voulez que je se dissocier de ce terrarium avec des serpents, avec une foule d'oisifs errants derriere la regle.(Ваше величество, я вас умоляю. Но с ними не возможно разговаривать. Мне нужно живое общение, а не дворовые сплетни. Вы сами хотели меня отгородить от этого террариума со змеями, с толпой праздно слоняющейся вслед за правителем.)

- Ладно, Сашенька. Я надеюсь это действительно тебе на пользу.

Я поклонился и вышел из зала, где принимала императрица. Меня вызвали сразу после завтрака, и главным вопросом был конечно тот, почему я не вышел к завтраку. Никакого отношения к семейным узам он не имел отношения. Просто, любое изменение при жизни двора всегда имело какой-то смысл. И императрица, что бы быть в курсе событий вызвала меня. Теперь наверняка использует это в своих интригах. Что ж, это мне на пользу, ведь она хочет поставить меня на трон. Я только за.

Дальше у нас по плану было посещение лекции Ивана Петровича Кулибина. Как я удивился, когда узнал что он жил в это время.

Лекция проходила в одном из залов Петербургской Академии Наук, что на Васильевском острове. Ее основал еще Петр Первый.

В принципе ничего нового я не узнал. Так обычная механика, для человека, закончившего технический вуз с отличием, ничего нового. Но я все же решил поговорить с Иваном Петровичем, так сказать наедине.

Когда все покинули аудиторию, остались только мы, да еще неугомонные Строганов и мой младший брат. Он тоже затесался в нашу компанию, еще во время тренировки и изъявил желание присутствовать на них постоянно.

- Иван Петрович, я понял, о чем вы говорите, но поймите, использование вашего водохода не имеет смысла, - я все пытался усмирить этого изобретателя. Он все считал что его изобретение обязательно перевернет мир.

- Хотите, скажу, как будущий император, за чем будущее?

- И зачем же? - поинтересовался Кулибин. От меня не ускользнула небольшая доля скептицизма в его голосе.

- За паровыми двигателями.

- Позвольте. Но они работают через раз и очень быстро идут вразнос!

- Вот и сделайте так, чтобы они работали. Привлеките химиков. Пусть сделают сталь нужного качества. Вы слышали про тигельный способ производства стали?

- Да, конечно, его используют англичане, только сталь каждый раз получается немного разная, да еще не однородная.

- Используйте железную руду, как не знаю, но это верный способ, это знаю точно. Преданные люди из самого Ньюкасла вызнали, - на самом деле этот способ придумал Обухов в середине 19 века, но Ивану Петровичу знать это совсем не обязательно, тем более я не знаю особенностей этого способа. Если честно, я даже не знаю что такое тигельный способ, знаю точно что тигель это таки чаши, хотя может и нет.