Ну да, что-то в этом роде, и чем скорее, тем лучше.

Флора отвернулась, когда Джош склонился над крошечным, оцепеневшим от страха зверьком. Она облегченно вздохнула, когда услышала, что он выходит из комнаты. Наконец-то все кончилось! Когда через несколько минут Джош вернулся, она уже вполне пришла в себя.

- Я знаю, она испугалась еще больше моего, - быстро заговорила Флора, опасаясь, как бы насмешливое выражение его глаз не материализовалось в какие-нибудь обидные высказывания. - Я знаю, что веду себя как и всякая другая перепуганная женщина...

- Ну, ты ведь не взобралась на стул, - отозвался он.

Только потому, что у меня от страха подкашивались колени, подумала Флора и сухо ответила:

Спасибо за помощь. Я чувствую себя полной идиоткой.

С чего бы это?

Не думала, что так боюсь мышей. - Она одарила его ледяной улыбкой. - Это все из-за шума, который они устраивают... И потом, они такие грязные... - Она небрежно пожала плечами. - Кстати, ты не забыл вымыть руки?

Ты, случайно, не зациклена на чистоте? - с подозрением спросил он, оглядываясь вокруг, потом покачал головой: - Как видно, нет.

Нельзя быть таким суровым по отношению к человеку, который оказался в травмирующей ситуации, - строго осадила она. - Я как раз готовила завтрак, когда... когда...

Этот кошмарный зверь набросился на тебя, услужливо подсказал он.

Можешь смеяться, сколько хочешь! - Она криво улыбнулась. - Если бы ты не появился так вовремя, не знаю, что я стала бы делать!

Меня это тоже интересует, - признался он. На войне или в схожей ситуации выживает сильнейший, так что вопрос в том, насколько ты сильна.

Лицо Флоры окаменело, едва только ее мысли вернулись к событиям нескольких последних недель.

Я достаточно сильна, когда требуется, - мрачно заверила она.

Охотно верю, - он закончил мыть руки и, обернувшись к ней, выразительно потряс ими.

Флора поднялась, вытащила из ящика чистое полотенце и протянула ему.

- Что ж, спасибо, - фыркнула она. - Ты довольно саркастичный тип, но все же очень полезный.

Его пристальный взгляд напомнил ей, что на ней все еще легкий короткий халатик, открывающий не только большую часть длинных обнаженных ног, но и край шелковой ночной мини-рубашки. Стараясь не подать вида, какие желания вызывают у нее его глаза, она небрежно запахнула халат и туже затянула пояс.

Что ты тут делаешь ни свет ни заря? - проворчала она, уныло сознавая, что этот мужчина будит в ней какие-то потаенные инстинкты, с которыми она не в состоянии справиться. Он сводил ее с ума, и все это наверняка закончится очень плохо.

Ни свет ни заря? - переспросил он. - Да ведь день уже наполовину прошел! По крайней мере, когда встаешь в пять утра...

А кто присматривает за Лайамом, пока ты работаешь?

Он отлично проводит время! Им занимается Меган. Не знаю почему, но он все никак не надоест ей.

Интересно, не увлечена ли эта таинственная Меган отцом в той же степени, что и сыном? Флоре совсем не понравилось упоминание об этой кельтской соблазнительнице.

- Меган? - Флора сама сознавала, как резко прозвучал ее голос, но смогла без видимого трепета перенести испытующий взгляд сероглазого чудовища. - Какое милое имя, - выдавила она из себя с неискренней улыбкой.

Я тоже так считаю, - невозмутимо пробормотал Джош и широко улыбнулся. - Вам надо познакомиться. Уверен, вы поладите.

Знаешь, я приехала сюда не для того, чтобы заводить новые знакомства.

- Правда? А для чего же ты сюда приехала?

Прежде чем Флора отвела взгляд, Джош успел заметить легкую тень боли в ее синих глазах.

- По-моему, я тебе уже говорила, что только что рассталась со своим женихом.

Он легко постучал пальцами по лбу.

- И как это я забыл! Этот мерзавец Пол... Так ты приехала, чтобы зализать раны и оправиться от эмоционального потрясения, — саркастически проговорил он.

Флора скрипнула зубами и посмотрела на него с откровенной неприязнью.

- Не всем нравится выставлять свои чувства напоказ, - отрезала она.

Он аккуратно сложил полотенце и протянул его Флоре. Но когда она взялась рукой за ткань, Джош удержал его.

- Не у всех есть чувства, - тихо проговорил он. Глаза Флоры гневно вспыхнули, и она с силой дернула полотенце, вырвав его из рук Джоша.

- Надеюсь, ты не думаешь, будто я поверю, что ты действительно была влюблена в этого парня! Возможно, он делал неплохую карьеру, но - можешь восхищаться моей интуицией или даже считать ясновидящим - как у него обстояло с финансами?

Его томная улыбка превратилась в ироничную ухмылку при виде судорожно вздымающейся груди Флоры и гневных слез, затуманивших ей глаза.

- Тебе нет до этого никакого дела, - неприязненно пробормотала она.

Он представил ее помолвку, как что-то мелкое, расчетливое. Как видно, именно такой - неинтересной и корыстной - он себе ее и представляет. На самом деле, Пол никогда и не говорил с ней о браке просто для ее семьи и друзей такой отдаленный финал их отношений воспринимался как нечто само собой разумеющееся. Да и сама Флора, раздумывая об этом, не видела никаких причин, почему бы им в конце концов не пожениться.

Флора хотела бы иметь детей, да и перспектива оставаться одинокой до старости ее совсем не привлекала, но она не считала разумным дожидаться настоящей любви, - для таких романтических глупостей она была уже слишком взрослой и мудрой. Кроме того, слишком бурные страсти немного пугали ее: если эта самая настоящая любовь могла разрушить жизнь такого сильного человека, каким был отец, то каковы же ее шансы уцелеть?

Этот мир - мир мужчин, - тихо проговорила она. - Девушке живется гораздо легче, если она устраивает свою жизнь в соответствии с их стандартами.

Понятно, ты представительница нового типа женщин, которые могут так же отчаянно пить и ругаться, как и любой мужчина. Нет, я не против. Наоборот, тут очень много преимуществ. Насколько проще и дешевле соблазнить женщину, если ей не требуются ни цветы, ни романтические ужины, если она просто подходит к тебе и говорит: слушай, а ты не прочь?..

- Ну, ты-то как раз столь же романтичен, как врата в ад! - сердито воскликнула Флора. Она швырнула полотенце в корзину для грязного белья, от всей души желая так же легко избавиться и от этого сводившего ее с ума типа. У него просто дар представлять все в таком уничтожающем свете! - Я понимаю, ты считаешь, что природа создала мужчин для того, чтобы они наслаждались жизнью, в то время как их жены должны сидеть дома, штопая их грязные носки?

Она с обидой посмотрела на Джоша, тогда как он от всей души расхохотался, запрокинув голову назад.

Что смешного я сказала? - холодно осведомилась она.

Представил себе, как ты сидишь и штопаешь грязные носки. Знаешь что? Я даже готов съесть свой собственный носок, если ты имеешь представление, как выглядит игла для штопки.

Ну, это было образное выражение. В наши дни никто больше не штопает носки.

Почему же, - задумчиво протянул Джош. - Вот Меган наверняка...

В таком случае, она наиболее подходящая тебе пара, - мрачно оборвала она. - Просто создана для тебя.

- Я знаю, люди всегда воспринимают отца-одиночку как нечто ненормальное, но я уверяю, мне вообще не нужна никакая пара.

А Меган знает об этом?

Меган уже замужем, - печально признался он. - Зa Хью.

- Хью?

Это отец Герейнта. Помнишь Герейнта - того молодого фермера, который умчался на тракторе? Меган - его мать.

Вот как...

Не знаю, почему ты ревнуешь. Ты единственная женщина, которую мне хочется целовать.

Сказав это, Джош почувствовал отвращение к себе. Но его фраза вполне достигла цели - увлекла Флору в опасные пределы мечтаний.

Похоже, его сексуальные чувства пробуждаются после долгой спячки, сказала себе Флора. Впрочем, вряд ли он надолго удовольствуется одной женщиной. Может, она и станет первой после большого перерыва, но уж никак не последней. Вот хороший довод против того, чтобы дальше следовать по этой опасной дороге! Это только в теории легкий флирт и необременительный секс помогают расслабиться, а на практике такие отношения становятся прогулкой по минному полю.

- Я совсем не ревнивая и никогда не была, - она легко и небрежно рассмеялась. То есть хотела рассмеяться небрежно, но голос ее слишком дрожал. Не будем задерживаться, если ты хочешь справиться со своей работой.

Она повернулась к нему спиной и занялась уборкой столешницы, усыпанной неаппетитными крошками.

Вообще-то рабочему принято предлагать чашку чая перед столь тяжелым трудом, - насмешливо заметил он.

Еще какие-нибудь правила, которые мне следует знать?

Чай следует предлагать в течение всего рабочего дня через определенные промежутки времени. Он наклонился к ней ближе, так что она ощутила его теплое дыхание на своем ухе. - И еще кое-что, что можешь считать моим пунктиком.