- Не может такого быть! - Джош в отчаянии запустил руку в свои густые волосы. - Первые схватки всегда длятся долго. Все так говорят.

- Скажи это младенцу! Ох! - Она застонала, поворачивая к нему свое искаженное болью лицо. - Ой! Опять! - Она протянула к нему дрожащую руку: - Джош, я не знаю, что делать!

При виде измученного и испуганного лица Флоры Джош отбросил прочь свои страхи. Он нужен ей! Он ей поможет, что бы ни произошло!

- Все в порядке, дорогая, - он опустился на колени рядом с ней и погладил ее лицо, откидывая со лба слипшиеся от пота волосы. - Я с тобой.

Ее маленькая рука скользнула в его руку, голова легла ему на грудь:

Я проснулась, и... тут началось... Я позвонила в «скорую», не хотела тебя пугать раньше времени, понимаешь?

Ты не должна меня опекать, дорогая. Я в порядке!

Это неправда, что я не знаю, что мне делать... Я знаю! Я должна... Ох! Я должна тужиться!

Джошу как-то удалось поднять ее и уложить на постель. По его лицу струился пот, но отнюдь не от физических усилий.

Он знал, что должно будет произойти, он часто думал об этом, но ночные кошмары, в которых он видел, как теряет Флору, не дали ему возможности подготовить себя - ни эмоционально, ни физически - к тому моменту, когда его крошечная дочь оказалась в его руках. Почти ослепнув от слез, Джош положил орущего младенца на грудь матери.

- Она такая красавица! - недоверчиво выдохнул он.

Потом его тревожный взгляд обратился к новоиспеченной родительнице, которая все еще тихо плакала. Руки Джоша нежно погладили ее щеки:

С тобой все в порядке! - недоверчиво и изумленно воскликнул он.

Не просто в порядке, - отозвалась она. - Я чувствую себя великолепно. И ты тоже... Тоже намного лучше!

Какое облегчение знать, что рухнул последний барьер, мешавший ее счастью! По его глазам она видела, что Джош думает об этом же.

Я чувствую... - начал он, но, покачав головой, закончил: - Мне хочется хохотать во все горло, как последнему идиоту!

Ну, давай! - посоветовала она и добавила, восторженно сияя влажными от слез глазами: - Ты это сделал! Я всегда знала, что ты сможешь.

А мне показалось, что ты все сделала сама.

Мы вместе. Мы справились вместе.

Вместе мы все можем! Но знаешь что... В следующий раз...

В следующий раз! - расхохоталась она, увидев, какое ошеломление разлилось по его лицу, едва он понял, что сам только что сказал.

То есть я не имел в виду...

Я знаю, что ты имел в виду, дурачок. А это кто?

«Скорая», надо полагать.

Тогда пойди и поскорее впусти их, а то они разнесут дверь и разбудят Лайама. - Ее глаза округлились: - Представляешь, утром он проснется и узнает, что у него появилась маленькая сестричка...

- Утром его маленькая сестричка и мамочка будут в полной безопасности, в хорошей больнице... Это мы даже обсуждать не станем, - решительно прервал он все ее протесты. - Сделай это для меня, Флора. Я хочу, чтобы тебя обследовали.

Она кивнула. В конце концов, ему пришлось ради нее пойти на большее!

- А что касается имени... - крикнула она ему вдогонку, - я думаю, мы можем назвать ее Эмили, как мою маму. Эмили Бриджет, по-моему, звучит красиво! Как ты думаешь?

В глазах Джоша сверкнули слезы:

Тот день, когда я поехал за тобой, стал самым счастливым в моей жизни.

И в моей, моя крошка, - прошептала Флора своей дочери. - Ты еще не знаешь, но у тебя лучший папа на свете. А у меня лучший на свете муж.