Он упрямо вскинул голову.

— Нет! — Алекс ударила ладонью по столу. — Это служба безопасности обязана следить, чтобы были приняты все меры предосторожности против того, что могло бы произойти сегодня. А что, если бы этот мерзкий тип напал на одну из секретарш или других женщин из числа служащих? Могло бы произойти изнасилование или даже убийство!

— Тогда нам повезло, что у нас есть собственная женщина-коммандос!

На этот раз его ответ прозвучал уже откровенно презрительно.

— Прекратите, Симпсон!

В неожиданно раздавшемся голосе была резкость удара бича.

Алекс подняла голову, а Гарри стремительно обернулся: в ее кабинет входил Джаред. Его грозно нахмуренное лицо представляло собой картину не из приятных.

— Я не допущу, чтобы на меня сваливали то, в чем я не виноват, мистер Темплтон! — запротестовал охранник, в то же время виновато пряча глаза.

— Насколько я слышал, вы поймали грабителя, — обратился Джаред к Алекс. — Как он попал в здание?

— Украл электронную карточку к парковке, — коротко объяснила она. — Ошивался там, где встречаются после работы служащие, и поджидал, когда наступит подходящий момент. За ним уже числятся разбойные нападения и изнасилования.

Джаред стиснул зубы при мысли о том, что могло случиться в гараже. Он быстро повернулся к Гарри.

— Всех женщин, которые еще остались в здании, провожайте до их машин! — отрывисто распорядился он.

Тот мрачно кивнул.

Джаред подошел к Алекс и взял ее за руку, чтобы увести из кабинета.

— Это все, Симпсон, — надменно отправил он охранника прочь.

— Чего вы тут пытались добиться? — возмущенно спросила Алекс, вырывая руку.

— Поддерживал вас, — спокойно ответил Джаред, а потом мягко подтолкнул к лифту.

— Вы перехватили у меня инициативу! — обвинила она его, прищуривая глаза, словно кошка, готовящаяся броситься на жертву. — Я прекрасно владела ситуацией, когда вы зачем-то сочли нужным вмешаться!

— Я только подтвердил ваши слова относительно мер безопасности в гараже. — Джаред нажал кнопку этажа, против которой была надпись «Гараж». — Даю вам слово, что такое больше не повторится.

— Много вы знаете, — пробормотала Алекс себе под нос, думая о своих стычках с бухгалтерией. Когда Джаред прошел за нею в гараж, она изумленно спросила:

— Что вы делаете?

— Провожаю вас до машины в соответствии с собственным приказом, — невозмутимо отозвался он.

— А я и не знала, что вы чувствуете потребность в защите, — саркастически заметила Алекс.

Джаред остановился около ее машины и стал ждать, когда она найдет в портфеле ключи.

— По правде говоря, я думал, что больше всех в защите нуждался нападавший.

Его глаза искрились смехом.

— Он легко отделался, — отозвалась она. — Любой мужчина, пытающийся пользоваться беззащитностью женщин, заслуживает того, чтобы сесть за решетку.

Джаред наклонил голову в знак согласия.

— Шофер заедет за вами в девять утра, — сообщил он ей. — Спасибо за сопровождение, миссис Пейдж. Желаю приятно провести вечер.

Он повернулся и направился к своему «мазератти». Усевшись за руль, он не включал двигатель, пока Алекс не вывела машину с отведенного ей места.

Алекс медленно выехала из гаража и всю дорогу до главного бульвара видела за собой серебристый автомобиль Джареда.


По дороге домой Алекс мысленно перебирала все, что ей предстояло сделать вечером. Собрать вещи будет нетрудно: ей понадобятся только джинсы и рубашки, да еще свитера на случай прохладных дней. И сапожки она тоже захватит: вдруг ей действительно удастся проехаться верхом, как обещал Джаред.

Ее мысли все еще были заняты предстоящей поездкой, когда она отперла дверь. Войдя в квартиру, Алекс остановилась, снова ощутив сигнал тревоги, подаваемый ее шестым чувством. Что теперь?

— Я тебя уже заждался! Тебе давно пора быть дома!

Веселый мужской голос мгновенно рассеял ее тревогу.

Алекс широко раскрыла глаза при виде мужчины в форме военного моряка, но без кителя и в фартуке.

— Вес! — пронзительно взвизгнула она, бросаясь ему на шею.

— Эй! — засмеялся он, пытаясь высвободиться из ее крепких объятий. — Дай возможность вздохнуть, сестренка!

Алекс отстранилась и сияющими от счастья глазами всмотрелась в лицо брата.

— Когда ты приехал?

— Около четырех. К счастью, я вспомнил, что у меня есть ключ от твоей квартиры, так что можно сэкономить на гостинице. Я не сомневался, что ты разрешишь мне спать у тебя на диване.

Она только теперь сообразила, что не сможет провести с братом много времени, и настроение сразу же испортилось.

— Мне завтра надо уезжать с мистером Темплтоном, — огорченно сказала Алекс.

— Ничего страшного, — утешил ее Вес. — Меня перевели в Сан-Диего, и я уже завтра должен явиться на новое место службы.

Алекс расцвела в улыбке.

— Больше не будешь гастролировать по Европе? — поддразнила она его. — Боже, Боже, как будут горевать прелестные дамы во всех этих экзотических портах!

— Эй, уже запахло горелым. Скорее за стол! Остальные мои новости расскажу тебе за столом.

— Подожди пять минут!

Она поспешно скрылась в спальне.

Алекс сменила свою клетчатую юбку и темно-серый свитер на пару поношенных джинсов и не менее поношенную и растянувшуюся водолазку с символом Военно-морской академии на груди. Когда она вышла из спальни, Вес уже накрыл на стол, и в комнате витали ароматы запеканки из макарон с ветчиной.

— Пахнет здорово!

Она с удовольствием посмотрела на аппетитное блюдо.

— Твоей заслуги тут нет! — укорил Вес сестру. — В кухне у тебя шаром покати, сударыня, так что мне пришлось разыскивать ближайший магазин.

Он устроился напротив нее.

— Ну, рассказывай, чем занимался в последнее время, — попросила Алекс, накладывая себе на тарелку щедрую порцию вкусной запеканки.

— Из Италии я прилетел в Вашингтон. — В глазах Алекс потух смех. — Мама тебя целует.

На секунду на ее лице появилась улыбка, но сразу же исчезла.

— А адмирал? — В голосе ее звучала глубокая горечь. — Он меня тоже целует?

— Алекс! — взмолился ее брат. — Пожалуйста, не надо вспоминать прошлое. Ты только опять разбередишь себе рану.

— Опять?! — Она невесело засмеялась. — Вес, у меня эта рана ноет с десятилетнего возраста!

Вес протянул через стол руку и поймал ее пальцы.

— С тех пор ты многого добилась, Алекс. Ты окончила академию в числе лучших, была на прекрасном счету в разведке, а сейчас ты начальник службы безопасности в компании, которая известна на мировом уровне. Ты молодая, красивая, и можешь добиться всего, чего только пожелаешь. Многие женщины тебе наверняка завидуют.

— Да неужели? — Она горько скривила губы. — Вес, каждый вечер моя секретарша уходит домой к любящему мужу и двоим детям. А я возвращаюсь вот к этому. — Она рукой обвела красивую, но безликую обстановку. — Никто мне не завидует!

— Ты жалеешь, что развелась? — мягко спросил Вес.

Алекс покачала головой и печально улыбнулась.

— Нет, так было лучше для всех — пусть даже папа был в ярости из-за того, что я осмелилась развестись с военным моряком.

Он кивнул, показывая, что понимает ее чувства.

— У мамы новый кавалер, — поспешил переменить тему разговора Вес.

— Что?!

Эта новость застигла Алекс врасплох. Когда их родители развелись десять лет тому назад, Дженни Хэйден решила построить новую жизнь подальше от сурового мужа. Она осталась в столице, ходила на все приемы и вечера, которые прежде игнорировал ее муж, и общалась с высокопоставленными правительственными служащими, но в качестве спутника ни разу не выбрала офицера военно-морских сил.

— И кто же оказался счастливчиком на этот раз?

— Сенатор из штата Монтана. Он вдовец и, похоже, имеет серьезные намерения. — Вес ухмыльнулся. — Кто знает, может, она сдастся и выйдет за него замуж!

Алекс рассмеялась, забыв о недавней горечи.

— Отлично! Наша мать заслуживает счастья!

Остаток вечера они провели за воспоминаниями и обсуждением новостей из жизни остальных трех братьев Алекс. Вес достаточно быстро сник, не придя в себя после смены часовых поясов. Алекс отправилась в постель, пообещав себе встать пораньше и тогда уже собрать вещи. Ради того, чтобы поговорить с любимым братом, не жалко и не выспаться.

В ту ночь никаких предвестников беды не было, если не считать пробуждения старых и горьких воспоминаний. Она опомнилась, только когда зажегся ночник и над ней склонился расстроенный Вес.

— Они так и не прошли, да? — пробормотал он, нежно стирая у нее со щек слезы. — И как часто они повторяются?

Она встряхнула головой.

— У меня не было кошмаров почти год, — прошептала она.