— Надо полагать, ты больше не разрешишь мне выступать в роли твоей телохранительницы? — задумчиво спросила она.

Джаред резко выпрямился.

— Не разрешу, черт возьми!

— Тогда я требую права самой выбрать себе замену. Предпочтительно это будет кто-нибудь похожий на Кинг Конга.

Алекс скрестила руки на груди.

— У меня есть идея получше, — таинственно ответил Джаред, и как Алекс его ни улещивала, ей так и не удалось выведать у него, что же он имеет в виду.

— Мистер Темплтон!

Они оба посмотрели в сторону двери, где появилась возмущенная Шери.

— И что это вы пытаетесь сделать? — воскликнула она.

— Имейте хоть немного жалости, — улыбнулся он. — Леди только что согласилась вернуть мне утраченную честь. Мне все-таки не придется стать отцом-одиночкой!

— Джаред! — Алекс невольно рассмеялась. Она решила, что ей очень нравится это его новое легкомысленное поведение.

Он снова повернулся к ней и прижал ее руку к своей щеке.

— Ты об этом никогда не пожалеешь, Алекс, — тихо поклялся он.

Она повернула голову и прижалась губами к его ладони.

— Знаю.


Месяц спустя Алекс стояла в главной спальне ранчо «Прадера Альта» и смотрела в окно на густой сумрак, который не проникал в освещенную пламенем камина комнату.

Ее ночная рубашка из винно-красного кружева и шелка изящными складками спускалась к полу, но уже не могла скрыть округлившегося живота. Кроме кольца с изумрудом, у нее на пальце было и золотое обручальное.

Свадебная церемония, которая прошла днем, была скромной — только для самых близких людей. Джаред сказал ей, что чем меньше гостей у них будет, тем лучше. А еще он признался, что боится, как бы пышная церемония ее не спугнула!

Из Вашингтона на свадьбу Алекс прилетела ее мать вместе с ее братьями и их семействами.

— Не знай я, как обстоят дела на самом деле, я бы мог обвинить тебя в том, что ты окрутила меня против моего желания, иначе зачем тебе присутствие этих дюжих молодцев? — дразнил ее Джаред.

— Это я-то? Да они только и твердят мне, что ты за чудесный человек! — не осталась она в долгу. — Они от меня отрекутся, если я вдруг решу пойти на попятную.

После приема, который прошел в доме Джареда в Брентвуде, они улетели на ранчо, чтобы провести там медовый месяц.

Алекс обернулась на звук открывающейся двери. В спальню вошел Джаред, такой элегантный в зеленом бархатном халате, неся бутылку шампанского и два бокала. Закрыв за собой дверь, он прислонился к ней спиной.

— Привет, жена, — проговорил он с удовольствием, обращаясь так к Алекс.

— Я что-то разнервничалась, — призналась она, вытягивая перед собой дрожащую руку. — Посмотри: никак не могу справиться с дрожью!

Джаред рассмеялся и поставил бутылку и бокалы на столик.

— Ты? Это мне надо нервничать! Для меня брак — дело новое.

— Да, я знаю, но я еще никогда не была замужем за тобой, — мягко сказала Алекс, поднимая к нему полный любви взгляд.

Джаред открыл шампанское, наполнил один бокал доверху, а второй — едва ли наполовину. Неполный он протянул Алекс.

— И это все, что я получу? — разочарованно протянула она.

Он кивнул.

— И считай еще, что тебе повезло. Ты его получила только потому, что сегодня особый день.

Они чокнулись и выпили искристого вина. Алекс поставила свой бокал, а потом протянула руку за бокалом Джареда, чтобы поставить его рядом со своим. Прижавшись к нему всем телом, она обвила руками его шею.

— А ты знаешь, что во время беременности женщины становятся более страстными? — спросила она его с чарующей улыбкой.

Губы Джареда прикоснулись к ее губам.

— Нет, но я готов тщательно проверить эту теорию. — Его рука опустилась к ее набухшей груди, скользнула под кружево…

Алекс тихо вскрикнула от наслаждения.

— Тогда что же мы тут стоим и тратим время на пустые разговоры? — Ее кончики пальцев играли завитками волос на его груди, а потом потянулись к поясу его халата. Увидев доказательство того, насколько сильно она действует на Джареда, Алекс торжествующе улыбнулась. — Этот эксперимент в горизонтальном положении проводить гораздо удобнее, — негромко сообщила она ему.

— Наверное, ты права. — Джаред спустил бретельки ночной рубашки с ее плеч и помог шелку соскользнуть на пол, а Алекс тем временем деловито развязывала его халат. Чуть нагнувшись, он подхватил ее на руки, проворчав: — Ого, ты, кажется, немного прибавила в весе…

Заботливо уложив ее в постель, он улегся рядом.

— Прошло так много времени, Алекс. — Его губы скользнули по ее шее к округлому контуру ее груди. — Слишком много.

Ее руки утонули в его волосах и нетерпеливо и настойчиво стали пригибать его голову к потемневшему и набухшему соску.

— Это не я придумала, — напомнила она ему.

Джаред поднял голову и смущенно улыбнулся.

— Я хотел дождаться свадьбы. — Его неугомонные пальцы уже легли на ее округлившийся живот. — Ты уверена, что это безопасно? — тревожно спросил он: его беспокойство на секунду заслонило страсть. — Это ведь необязательно, знаешь ли?

Алекс негромко рассмеялась и, толкнув Джареда в грудь, заставила его лечь на спину.

— Тебе, может быть, и необязательно, а вот мне — нет, — глуховато сказала она.

Он схватил ее за плечи и притянул к себе, так что их тела наконец слились. Удерживая Алекс за бедра, он вовлек ее в чувственный ритм, которого жаждали их тела.


Потом они лежали, переплетя руки и ноги. Джаред медленно поглаживал Алекс спину, время от времени прерываясь, чтобы найти какое-нибудь особенно чувствительное к ласкам местечко.

— Гм-м, две недели в тишине и покое! — вздохнула она. — Я уже в восторге.

— А что, если нам перевести это на постоянную основу на ближайшие лет пятьдесят? — спокойно осведомился Джаред.

Алекс резко подняла голову.

— Что?!!

Он нежно поцеловал ее в губы.

— Я имею в виду вот что: я подумываю, не передать ли управление «Фернвудом» совету директоров, чтобы самому остаться там только консультантом? У меня есть опцион на покупку племенной фермы арабских лошадей, которая расположена поблизости. Как ты на это смотришь? Большую часть времени мы будем жить в Лос-Анджелесе, но у нас определенно станет больше времени, чтобы бывать тут. Это я тебе обещаю.

— Да, — ответила она, ни секунды не колеблясь, а потом крепко обняла его. — Ох, Джаред! — В ее голосе звучала искренняя радость. — Я не хотела тебе признаваться, а теперь могу: я терпеть не могу твой дом в Брентвуде!

— Любишь меня, полюби и мой дом, — находчиво ответил он.

— Нет, я буду любить только тебя.

Джаред рассеянно гладил ее живот.

— Как ты думаешь, ему здесь понравится не меньше, чем нам?

— Ей, — ласково поправила его Алекс.

Джаред улыбнулся.

— Ты, наверное, назло мне начнешь рожать одних девчонок!

— Если я еще не забыла уроков биологии, то пол ребенка зависит от отца, — напомнила она ему.

— Зная тебя, не сомневаюсь, что ты сумеешь справиться с какой-то там биологией.

Руки Алекс настойчиво гладили его грудь, медленно опускаясь все ниже.

— Как это я сумею справиться? — лукаво спросила она.

Нежные пальцы Джареда ответили на ее ласку.

— Кажется, тебе это уже удалось.