Вес присел на край ее кровати и молча ее обнял.

— Спасибо, Вес! — прошептала она, утыкаясь лицом ему в грудь. Как хорошо, что он оказался рядом как раз тогда, когда он так ей нужен!

— За что? Ты не раз выручала меня из трудных ситуаций, — постарался он отвлечь ее. — Я очень рад, что был здесь. Никто не должен быть один, когда ему больно, Алли, даже ты.

— Женщине, которая в конце концов тебя поймает, очень повезет, — улыбнулась она сквозь слезы.

— Малышка, в мои тридцать шесть можно с уверенностью гарантировать, что я кончу жизнь сварливым старым холостяком. Пусть Трои, Нат и Кэл продолжают род Хэйденов. — Он поправил ей подушку. — Как ты, сможешь заснуть? — Успокоенный ее кивком, он улыбнулся. — Тогда закрой глаза и представь себе, какой великолепный завтрак я тебе приготовлю.

Оставшись одна, Алекс сделала несколько глубоких вдохов, чтобы унять дрожь, все еще сотрясавшую ее тело. Заснуть ей удалось очень нескоро.

3

Аромат поджаренного бекона был лучше любого будильника. Вес выполнил обещание: приготовил на завтрак оладьи и жареный бекон, а потом выставил Алекс с кухни, решительно напомнив ей, что в девять ей уезжать, а она еще не собрала вещи.

Военная служба дала ей много полезных привычек, например, быстро укладываться. Очень скоро она уже заполнила чемодан и сумку самыми необходимыми вещами, надела светло-серую юбку-брюки, винно-красную шелковую рубашку и черные сапожки. Волосы она с двух сторон зачесала кверху и заколола заколками.

— У тебя кончилась жидкость для мытья посуды, — объявил Вес, когда Алекс вынесла вещи в гостиную.

— А ты, значит, высыпал в посудомоечный аппарат всю коробку? — поддразнила она, вспомнив, как брат горячо доказывал всем, что чем больше чистящего средства используешь, тем лучше результат.

Вес, все еще одетый в одни пижамные брюки, вышел из кухни и уселся на подлокотник ближайшего кресла.

— И сколько ты думаешь быть на ранчо у босса?

Алекс пожала плечами.

— Кто знает? Эти переговоры могут закончиться уже через пару дней, а могут продлиться и пару недель. Обе стороны обладают немалым упорством и не желают уступать, так что могу себе представить и тупиковый вариант — если такое для них возможно.

— Когда ты освободишься, возьми несколько дней отпуска и приезжай в Сан-Диего. Я уже успею узнать город и смогу тебя как следует развлечь, — пообещал ей брат.

— Я уверена, что ты найдешь себе новую подружку, еще не узнав города, — с ласковой улыбкой произнесла Алекс. Тут раздался звонок в дверь, и она встала.

— А у Темплтона шофер, случайно, не женщина? — спросил Вес. — Мне не хотелось бы предстать перед дамой в таком виде…

— Нет, слава Богу. Думаю, он такого шока не пережил бы.

Алекс еще смеялась, отпирая дверь, но ее смех смолк, когда за дверью она обнаружила Джареда, одетого в джинсы и свитер.

Его приветственные слова замерли у него на губах при виде встающего со своего кресла Веса, который лениво потянулся, подняв руки над головой. Снова обратившийся к Алекс взгляд Джареда заледенел.

— Извините, если помешал вам, — сказал он откровенно неискренне.

— Не помешали. — Алекс была удивлена ледяной холодностью Джареда. Она отступила на шаг, пропуская его в комнату. — Мистер Темплтон, это капитан третьего ранга Весли Хэйден.

У нее давно сложилась привычка называть брата полным званием, чтобы получить преимущество, но на этот раз ее прием не сработал.

— Очень приятно.

С этими словами Джаред протянул руку, но голос его звучал крайне недружелюбно.

Алекс уже начала сердиться на то, насколько Джаред недружелюбен с Весом, хоть и заметила, что ее брата поведение Джареда только позабавило.

— Извините за небрежность в наряде. — Вес чувствовал себя совершенно непринужденно. — Я уже неделю не могу привыкнуть к новому времени после отъезда из Италии, где я служил. Решил заехать к Алекс перед тем, как явиться на новое место службы в Сан-Диего.

— Да? — Джаред посмотрел на Алекс, подняв брови.

Она стояла, озадаченная странным тоном разговора, с трудом сдерживая желание хорошенько шлепнуть брата за то, что он получает такое удовольствие от необычной ситуации. Она была удивлена, обнаружив у себя на пороге Джареда, и не могла понять, почему за ней заехал он сам, а не Фрэнк. Джаред повернулся к ней и отрывисто спросил, готова ли она. В ответ она молча указала на свой чемодан.

— Спасибо за все, Ал. — Вес звучно ее поцеловал. — Дай мне знать, когда вернешься в Лос-Анджелес: устроим бурный уик-энд.

— Конечно, — рассеянно пробормотала она, все еще изумленная холодным отношением Джареда к брату.

— Мы идем? — Ледяной голос Джареда вывел ее из задумчивости.

Теперь Алекс уже рассердилась. То, что Джаред не с той ноги встал с постели своей нынешней любовницы, еще не значит, что он может вымещать свое недовольство на ней. Она подошла к Весу, поцеловала его в щеку, а потом взялась за дорожную сумку, предоставив Джареду нести чемодан.

— Не беспокойся, я перед отъездом все запру, — пообещал ей Вес, широко ухмыляясь. Вид у него был такой, словно он наслаждается какой-то шуткой, понятной только ему одному.

Досадливо вздернув голову, Алекс прошла к лифту. Рядом с ней шагал угрюмый Джаред.

— Эй, Ал! — жизнерадостно окликнул ее Вес.

Обернувшись, она увидела, что брат поднял, зацепив указательным пальцем, ее пистолет.

— Ты забыла одну важную вещичку, лапочка, — проговорил он, довольно удачно подражая своему любимому актеру Богарту.

Гневно глядя на него, Алекс вернулась к двери и, выхватив у него пистолет, запихнула себе в сумочку.

— Право, я очень рада, что хоть кого-то все это развлекло! — прошипела она.

— М-м? — Он сощурился, глядя на Джареда, потом перевел взгляд на сестру. — Я уверен, что ты очень скоро узнаешь причину резкого похолодания.

— Недостаточно скоро.

Алекс не спеша вернулась к ожидавшей ее кабине лифта. Спускались вниз и шли к машине они в полном молчании. Джаред с едва сдерживаемой злостью швырнул ее чемодан в багажник.

— Вы уверены, что взяли достаточно одежды? — отрывисто спросил он, когда они уселись в «мазератти».

— Я уверена, что ваш дом оборудован стиральной машиной и сушилкой, — холодно ответила она, подражая его тону, — И не тревожьтесь, я вполне способна стирать собственные вещи, — едко добавила она.

— Ах, какие мы сегодня злые! — Ирония Джареда только еще сильнее ее разозлила. — Явно от недосыпа.

— Явно, — зло огрызнулась она, вспомнив, как плохо спала — и почему.

«Мазератти» стремительно несся по улице по направлению к шоссе. Джаред оставался все таким же неприветливым.

— Надеюсь, ваше недосыпание не помешает вам выполнять ваши обязанности.

Алекс молча сосчитала до десяти — и снова принялась считать с начала.

— Можете не тревожиться, мистер Темплтон. Если какой-нибудь псих выберет вашу персону мишенью, я успею закрыть вас своим телом, — решительно пообещала она, глядя прямо перед собой и не заметив, что его руки сжали руль с такой силой, что костяшки пальцев побелели.

— Я советую вам в следующий раз, когда вас навестит любовник, постараться лечь в постель — вернее, заснуть — пораньше, чтобы утром быть в более приятном настроении, — презрительно посоветовал ей Джаред.

— Мой лю…

Алекс повернулась на сиденье: теперь все ее внимание было обращено на мужчину, сидевшего рядом с нею. Сначала ей захотелось отругать его так, как его еще никогда и никто не ругал. Нелепо, что Джаред решил, будто у нее полно любовников! Но тут проснулось ее чувство юмора. Неудивительно, что Вес казался таким довольным собой! Он прекрасно понял, почему Джаред вел себя так странно, хоть Алекс все равно не могла понять причину такой реакции. Сначала уголки ее губ чуть приподнялись в улыбке, потом у нее вырвался отрывистый смешок — и наконец она не выдержала и захохотала.

— Я рад, что вам так весело, — ехидно поддел ее Джаред.

— Очень! — еле выговорила она, утирая навернувшиеся на глаза слезы. — Я давно так не смеялась.

— Тогда, может быть, вы объясните мне, в чем тут шутка? — Он вопросительно вскинул брови.

— Похоже, вы решили, что капитан третьего ранга Весли Хэйден — это мой любовник… — Она просто задыхалась от смеха. — У вас стала сдавать память, мистер Темплтон, иначе вы вспомнили бы, что в моем личном деле записана моя девичья фамилия — Хэйден.

Джаред кинул на нее пристальный взгляд и быстро остановил машину у тротуара.

— Так это был ваш брат?

— Один из четырех.

Хорошо, что Алекс не ждала извинений: их не последовало. Вместо этого Джаред проворчал нечто вроде: