— Внутрь! — приказал Фитц.

Он успел подскочить к коленям Герварда и теперь заталкивал товарища в проем. Рыцарь споткнулся о порог и упал внутрь. Фитц уже вышивал магической иглой, свивая блестящие белые нити быстрее самого искусного ткача.

Он успел закончить работу, прежде чем ударил вал. Земля содрогнулась, и колдовской воздушный пузырь мячом запрыгал от пола к потолку, задав скрытым внутри Герварду и Фитцу сумасшедшую встряску. Потом так же внезапно волна отступила. Фитц вскрыл пузырь одним ловким движением иглы и тут же сжал ее между ладоней. Гервард стонал, растянувшись на мокром полу. Кровь стекала по превратившимся в лохмотья рукавам, синяки и ссадины, которых он и не заметил в пылу боя, теперь все разом напомнили о себе, страшно саднили сбитые ступни.

Фитц, склонившись над ним, осмотрел его руки.

— Царапины, — провозгласил он, бережно спрятал магическую иглу под куртку и, сняв с головы бандану, разорвал ее надвое, чтобы перевязать раны. — Обойдется простой перевязкой.

Когда кукла закончила лечение, Гервард сел. На секунду закрыл лицо ладонями, но тут же поморщился и опустил их. Обожженная веревкой кожа горела.

— У нас около шести часов на то, чтобы собрать бревна, построить плот и выйти из каньона, — сказал Фитц. — Это если бор, и без Ум-Утракса, вернется в обычное время. Нам стоит поторопиться.

Гервард кивнул и уцепился за разбитый в щепки косяк, поднимаясь на ноги. Фитц, стоя прямо перед ним, заслонял собой гавань, но Гервард легко мог представить трупы пиратов, плавающие в переполненной водой гавани или дрейфующие с отливом по каньону.

— Она была права, — сказал он.

Фитц вопросительно склонил голову.

— Мясо и вода, — повторил Гервард. — Верно, все мы — только мясо и вода.

Фитц не отвечал, стоял неподвижно, уставившись прямо перед собой.

— О присутствующих не говорю, — добавил Гервард.

Об авторах

Стив Айлетт автор книг «Линт» («Lint»), «Наука убийства» («Slaughtermatic»), «Токсикология» («Toxicology»), «Шаманский космос» («Shamanspace»), «Колдун Фэйн» («Fain the Sorcerer») и многих других.


Келли Барнхилл в настоящее время не только пишет сама, но и преподает писательское мастерство. Ее новая работа вскоре появится в «Weird Tales» и «Postscripts». Барнхилл является автором книг «Безглазые животные» («Animals with No Eyes») и «Чудовища глубин» («Monsters of the Deep»), а также других увлекательных научно-популярных произведений для детей.


Кейдж Бейкер — художница, занимавшаяся графикой и настенной живописью, а также преподаватель елизаветинского английского для сценических постановок. Произведения Бейкер номинировались на премию «Хьюго», ее романы о Компании пользуются огромным успехом.


Элизабет Бир родилась в один день с Фродо и Бильбо Бэггинсами, но в другом году. Среди ее произведений трилогия о Дженни Кейси, завоевавшая в 2006 году премию журнала «Locus».


Джайм Линн Блашке хорошо известен как автор фантастических произведений, питающий нездоровое пристрастие к дирижаблям. Некоторые из этих работ публиковались в «Interzone». Сборник его интервью «Голоса провидцев: говорят авторы научной фантастики и фэнтези» («Voices of Vision: Creators of Science Fiction and Fantasy Speak») примечателен полным отсутствием буканьерской тематики.


Пол Бэттейджер живет с женой, тремя кошками и бессчетными змеями. Его рассказ написан в противовес всем пиратским историям в тропическом антураже, которых, как автор полагает, и так слишком много. В то же время он старался сделать произведение максимально реалистичным. Плавание во льдах описано настолько точно, насколько это возможно при экстраполяции.


Энн и Джефф Вандермеер недавно выпустили антологии «The New Weird», «Steampunk» и «Best American Fantasy 2». Джефф, лауреат Всемирной премии фэнтези, опубликовал роман «Хищник: Южнокитайские моря» («Predator: South China Seas»), в котором действуют пираты. Энн работает литературным редактором в журнале «Weird Tales», отметившем свой восемьдесят шестой день рождения. Более подробную информацию можно найти на http://www.jeffvandermeer.com.


Кэрри Вог воспитали сухопутные жители, но она выучилась ходить под парусом, когда ее отец работал в Военно-морской академии США. Теперь Вог живет в далеком от моря Колорадо. Она написала серию романов об оборотне Китти. Последний из них «Китти и серебряная пуля» («Kitty and the Silver Bullet»).


Брендан Коннелл публиковался в «McSweeney's», «Adbusters», «Nemonymous», «Leviathan 3» и «Strange Tales». Его первый роман «Перевод отца Торту-ро» («The Translation of Father Torturo») вышел в 2005 году.


Сара Монетт выпустила четыре романа из цикла «Доктрина Лабиринтов» («Doctrine of Labyrinths»), ее совместная работа с Элизабет Бир вышла в «Tor Books».


Майкл Муркок завоевал практически все крупные премии как в жанре научной фантастики, так и за его пределами. Муркок вошел в число пятидесяти самых значительных британских писателей со времен Второй мировой войны по версии «The Guardian».


Гарт Никс — автор международных бестселлеров, прославился своей трилогией «Старое королевство» («Old Kingdom») и циклом «Ключи от королевства» («The Keys to the Kingdom»). Недавно в «Jim Baen's Universe» была опубликована повесть о сэре Герварде и мистере Фитце.


Наоми Новик получила премию Джона Кэмпбелла как лучший молодой писатель, а также премии «Сотрton Crook» и «Locus» за лучший дебютный роман. Четвертая книга ее цикла о Темирэйре «Империя Слоновой Кости» («Empire of Ivory»), изданная в 2007 году, стала бестселлером по версии «New York Times».


Рэйчел Свирски вдохновили на представленный здесь рассказ (такое, по ее мнению, могло прийти в голову разве что пьяной Беатрис Поттер) ее ручные крысы Вентворт и Салливан. Салливан умер из-за аномального роста зубов еще до выхода антологии в свет. Его заменила маленькая белая самочка по имени Альба, которая к моменту написания этой заметки успела полностью подчинить себе важного Вентворта, хотя он и тяжелее ее втрое.


Кэтрин Спарроу публиковала рассказы в «Escape Pod», «Aeon», «Cleis Press» и других изданиях. Недавно она переехала из Сиэтла в Санта-Крус, где у нее квартира с видом на море, буфет, полный рома, а радиостанции, кажется, без конца передают матросские песни.


Конрад Уильямс на свой второй день рождения получил в подарок от отца чехословацкое издание «Острова сокровищ» в твердой обложке с невероятно красивыми иллюстрациями Джозефа Хочмана. Некоторые из этих картинок с тех пор не давали ему покоя, и, возможно, отчасти поэтому он пишет такие романы, как «Травмы головы» («Head Injuries»), «Лондонский призрак» («London Revenant») и «Безупречный» («Unblemished»), последний был награжден премией Международной гильдии критиков жанра хоррор (International Horror Guild Award).


Говард Уолдроп — автор многочисленных рассказов и повестей. Американский мастер малой формы, Уолдроп удостоен премии «Небьюла» и Всемирной премии фэнтези.


Эрик Флинт в соавторстве с Дэвидом Дрейком выпустил шеститомную серию о Велизарии, а также роман под названием «Тиран» («The Tyrant»). Альтернативно-историческая книга Флинта «1632», опубликованная в 2000 году, положила начало обширной серии романов и сборников.


Дэвид Фрир вырос в рыбацком поселке и проводил время, озорничая на лодках в гавани или ныряя за лангустами вместе с другими ребятишками. Впоследствии Фрир стал ихтиологом и работает главным научным консультантом в «Коммерческом акульем промысле» в Вестерн-Кэйп, Южная Африка. Фрир написал десять романов, некоторые в соавторстве с Эриком Флинтом или Эриком и Мерседес Лэки. Десятый, «Почтовый поезд на Арктур» («Slow Train to Arcturus»), вышел в 2008 году.


Джастин Хов публиковал рассказы в «Strange Horizons», «The Internet Review of Science Fiction» и «Abyss & Apex». Он работает в обществе no охране архитектурного наследия, базирующемся в Нью-Йорке, и является участником веблога «Homelessmoon.com».


Рис Хьюз намеревается написать ровно тысячу связанных между собой рассказов. Он надеется, что получившийся цикл будет таким же невероятным и поразительным, как испанский галеон, обросший орхидеями, найденный в джунглях. Среди книг Хьюза «Глистогонное для гарпии» («Worming to Нагру») и «Новая всемирная история бесчестья» («А New Universal History of Infamy»).

Примечания

1

Лавиния Уэйтли — персонаж повести Говарда Лавкрафта «Данвичский кошмар».

(обратно)

2

Жозефина Бейкер (1906–1975) — американская танцовщица, певица и актриса.

(обратно)

3

«Здравствуйте, старейшие, идущие на смерть приветствуют вас» (лат.). Подобными словами императора Клавдия приветствовали гладиаторы, отправляющиеся на арену.

(обратно)

4

Маргарет Мид (1901–1978) — американский антрополог.

(обратно)

5

Мертв (исп.).

(обратно)

6

«Доброй ночи, папа» (фр.).