— Спасительница, — заулыбалась блондинка, — ты меня спасала от придирок Урсулы. Готовлю что угодно, так что можешь заказывать, пользуясь возможностью.

— Тогда мне морепродукты и шоколадный мусс. Ладно, я пошла. Если что меня не жди — ужинай сама, а я приду — поем…

Уже стоя в дверях аллари вспомнила:

— Задание-то мне дай!

* * *

Город Ривриэл, столица, поражал своей красотой. Расположенный прямо посередине реки Мройн город был истинной жемчужиной Ассары. Восемь частей, из которых он и состоял, между собой соединялись ажурными, но прочными мостиками. А по воде от одной крошечной внутренней пристани к другой сновали узкие, с вытянутыми носами лодочки. Кварталы так же различались и по цвету: дворцовый комплекс, где были дворцы правителя и Патриарха, был выдержан в белых и золотых тонах. Промышленная часть города, где располагались кузни, пекарни, стеклодувы и прочие мастерские, окрашивалась «земляными» цветами: коричневым, серым, темно-зеленым. Кварталы, где проживали поэты, художники, врачи и маги, звался «весенним» из-за обилия светло-зеленого, голубого и желтого. Административная часть носила название «тенёвка», говорящее само за себя, поскольку здания тут были синими и фиолетовыми. Различием оставались только решетки или ставни на окнах посольств, посверкивающие на солнце золотыми и серебряными вензелями. В жилой части города допускались только пастельные оттенки, и лишь торговая площадь буяла всевозможными цветами радуги, их оттенками и порой безумными сочетаниями оных.

Ариа добралась до посольства Саами и вошла, когда защитный щит считал ее данные с ауры. Вежливо потупив глазки, попросила секретаря уведомить отца про ее визит.

— Заходите, арана,— открыл и придержал для девушки двери золотоволосый парень с приятными чертами лица, который был личным помощником Эргреса Майрон. Возможно, Ариа могла бы попытаться «заняться» им, если бы парень был привлекателен не только из-за внешности, но тот отличался редкостным занудством и полным отсутствием чувства юмора. В общем, тяжелый случай для личной жизни, и крайняя удача для карьеры.

— С чем пожаловала? — отец оторвался от чашки с кофе, к которому пристрастился. Он любил свою дочь и порядком баловал, позволяя многое, слишком многое, чтобы она выросла примерной дочерью своего народа.

— А я не могу просто по тебе соскучится? — девушка весело блеснула глазами, послав отцу веселую улыбку.

— Если бы это было так, ты бы пришла вечером и вытащила меня на ужин. А ты появилась сразу после занятий, пока мой рабочий день еще не закончен.

— Мне нужна информация, — девушка всю дорогу решала, стоит ли посвящать отца во все свои планы, или только в их часть. Но так и не решила, что будет лучше.

— Какого плана? — заинтересовался Эргрес, который прекрасно знал, что слишком самостоятельная дочь не пришла бы за помощью, если бы не задумала что-то грандиозное.

— Кто из детей влиятельных людей нашей современности учится в данный момент в Сайоран?

— Тебе нужно только про парней или девушек?

— И тех, и других, — Ариа все же решила, какой теории придерживаться.

— О целях сообщишь? — откинулся в кресле посол Саамии.

— А надо? — сморщила носик его дочь, но глядя на отца, приподнявшего брови, как бы говоря «а как же», но ответила: — собираюсь расширить круг общения.

— Полезные связи, значит? — улыбнулся Эргрес Майрон.

— Имеешь что-то против? — на всякий случай уточнила Ариа.

— Нет, — саам отрицательно покачал головой. — Бумаги я пришлю тебе через пару часов.

— Ты самый лучший, — девушка перепорхнула из своего кресла на подлокотник кресла отца и чмокнула его в щеку.

Когда за Арией закрылась дверь, посол задумчиво потер подбородок. Неплохо было бы все-таки проконтролировать действия взбалмошной девчонки. Если он любил свою дочь, это еще вовсе не значило, что он не может здраво ее оценивать. То, что дочь не сказала ему всей правды, сомнений у опытного политика не вызывало, теперь осталось увериться в одном: возможно ли, чтобы последующие события ее игр принесли пользу и ему? Этим стоило бы заняться детальней, да и проконтролировать заодно, чтобы Ария не заигралась и не попала бы в неприятности. Но для начала стоит все же выполнить данное обещание. Поднявшись, посол выглянул из кабинета и отдал помощнику распоряжение, собрать материалы о некоторых молодых людях.

* * * 

Солнце медленно опускалось к горизонту и дорожки академического парка уже опустели, только то тут, то там пробегали запоздалые студенты и студентки. Погода стремительно портилась, за каких-то несколько часов перейдя от солнечного и даже знойного полдня к промозглым сумеркам. Злой и колючий ветер гнал с севера тучи, словно стремясь таким образом стереть с небес остатки ярких закатных красок. Иногда он срывал листья с начавших желтеть деревьев, чтобы затем с задорным воем и свистом бросить их в лицо прохожим.

День сегодня выдался на редкость насыщенным проблемами и событиями. Впрочем, Фредерик поступил несколько умнее своих коллег-старост. Он просто собрал весь свой поток и объяснил всем особо одаренным, почему их стипендии были урезаны. Однако на вопросы отвечать пришлось. И это все вместо того, чтобы спокойно закончить работу со списками прибывших и еще не вернувшихся в академию.

Вампир недовольно поморщился. Ко всему прочему преподаватели как с ума сошли — они решили не только проверить, остались ли после каникул в головах студиозов хоть какие-то остатки знаний, но и предприняли попытку усиленно впихнуть новые, и поэтому задание задали все без исключения.

Ветер швырнул в лицо женскую шляпку, небольшую, которую носят скорее для красоты. Молодой человек покрутил ее в руках:

— Прошу прощения, но это моя, — смутилась удивительно красивая девушка, пытаясь в это время одновременно застегнуть плащ, полы которого з завидным энтузиазмом из тонких пальчиков выдергивал разбойник ветер.

— Все в порядке, арана, — улыбнулся вампир, наблюдая, как незнакомка убирает с лица иссиня-черные пряди. — Но так как вы сейчас, несомненно заняты, я подержу ее.

— Вы столь любезны, — в тон ему ответила красавица, с несколько проказливой улыбкой подражая витиеватой манере разговора, — я Ариа.

— Фредерик, к вашим услугам.

Ариа лучезарно улыбнулась:

— Очень приятно.

— Мне тоже, — кивнул ее собеседник. — Но что вы делаете здесь столь поздно?

— А может давай на ты? — девушка лукаво глянула на него из-под густых ресниц, забавно прикусив белыми зубками нижнюю губу.

Фредерик только пожал плечами:

— Так действительно удобней. Итак?

— Осматривала парк, его красота особенно раскрывается ночью, когда здесь тихо и спокойно. Днем так шумно, что даже голова болит, — она тряхнула тяжелой гривой волос, от чего в тусклом свете умирающего дня на ее лбу блеснули драгоценные камушки.

Ажурный ксах явно свидетельствовал о ее расе. Парень удивленно рассматривал девушку — все девушки саам обычно были застенчивыми и сдержанными, во всяком случае, не стали бы так заигрывать с вампиром. С его народом эта раса всегда была в весьма натянутых отношениях, причиной чего было существование на одной планете: территориальные, политические конфронтации, вампиры были магами крови, саам приветствовали технологическое развитие, было и многое другое. В общем, враждебное отношение отпрыски двух народов впитывали с материнским молоком, оно было в крови каждого из них.

— Я тебя понимаю, — рассеялся он, где-то в душе крепло странное ощущение, непохожее на обычные приступы интуиции, которой Фредерик привык доверять. Нельзя сказать, что эта девушка вскружила ему голову, но определенно заинтересовала. Она была необычной, в ней ощущалась стальная воля и большие амбиции, умело прикрытые внешной красотой и мягкостью, каждое ее движение, исполненное грацикй и природного притяжения, могло свести с ума…

— Ты довольно далеко от общежития, не слишком ли скучно идти туда одной? — попробовал он еще раз спровоцировать ее на нехарактерный для саам поступков.

— Но ты же меня проводишь? — улыбнулась Ария.

А Фредерик получил подтверждение, что все его безотчетные подозрения были верны. Улыбаясь красивой девушке, молодой вампир мысленно прокручивал все возможные варианты и явственно понимал: возможно, у него получить использовать Арию, а значит, столь удачное знакомство надо продолжать.

— Конечно провожу.

* * *

В кафе было многолюдно, но как-то тихо: звучала чуть приглушенная музыка, а посетители переговаривалась достаточно сдержанно. Киара недовольно сморщилась. Сейчас ей хотелось бьющего через край веселья, смеха, улыбок, безумств, в конце концов! А пока все чинно, благопристойно и спокойно, почти как в болоте. Да еще и сопровождающая, точнее присматривающая рядом…