- А теперь ты! - попросила я сестру, отобрав у нее алмаз. - Уколи меня, мне тоже не верится.

- С превеликим удовольствием!

Крыська охотно оказала мне эту услугу. Боюсь, дырку в бедре провертела до кости, зато я сразу почувствовала - нет, не сплю. И в голове как-то вдруг прояснилось.

Положив алмаз на стол, где он опять неимоверно рассверкался, я задала деловой вопрос:

- Так что же будем делать?

- А ничего. Сиди и смотри. Наслаждайся. Такого больше нигде не увидишь. Гляди во все глаза, наслаждайся этим потрясающим зрелищем, чтобы на всю жизнь хватило. Знаешь, он с каждой секундой кажется мне все прекраснее, я даже стараюсь не мигнуть, чтобы не потерять ни мгновения...

Молча сидели мы за столом, попивая вино и не сводя глаз с чудесного алмаза. А он словно притягивал к себе, отвести глаза уже просто было невозможно. Время от времени одна из нас протягивала руку, чтобы прикоснуться к сокровищу, убедиться, что оно на самом деле существует.

Кристина, похоже, как и я, обрела способность мыслить, ибо вдруг спросила:

- Слушай, а как же ключик?

Я не поняла.

- Какой ключик?

- Ну, точнее, замочек и ключик. Те, что мы обнаружили в саквояжике, еще собирались поискать, что бы такое было заперто, а мы смогли бы найти и спилить замок. Помнишь?

- Тебе так хочется еще поработать? - удивилась я. - Так что же мешает? Тут полно старых бебехов, запертых и незапертых, найди подходящий и принимайся за работу. Я не возражаю.

- Балда! Ну как ты не понимаешь? Просто тут что-то не сходится. Не правильно получилось. Замочек с ключиком непременно должны были что-то запирать. Ну, скажем, какая-нибудь шкатулка, нет, старинный ларец, запертый на висячий замочек, а внутри - алмаз! На кой черт этот придурок носил в своем саквояжике замочек с ключиком и на кой черт Антося так старательно их сохранила?

Долго думала я, но ничего путного так и не пришло в голову.

- Боюсь, этого мы так никогда и не узнаем, Как видишь, с алмазом это не имело ничего общего. И очень хорошо, что я насмерть забыла о замочке с ключиком, иначе, как знать, и впрямь принялась бы спиливать подряд все замки. А могло случиться и так, что замочек и ключик были как раз от желтого саквояжика. Может, Шарль Трепон имел обыкновение постоянно его запирать, а перед тем как войти к злополучному виконту, отпер и сунул в сумку? Чтобы не потерять. По-моему, самое простое объяснение.

- И все-таки меня оно не удовлетворяет. Уж слишком просто. Никакой роли не сыграли...

- Господи, она еще недовольна! Этого тебе недостаточно? - ткнула я в алмаз. - Ну ты прямо как старуха из сказки о золотой рыбке. Помнишь, чем там закончилось?

- Ну ладно. Может, ты и права.

И мы опять замолчали, не отрывая глаз от пылающего живым огнем камня, в который трудно было поверить...

***

Проснувшись около полудня, я сразу вспомнила об алмазе. Неужели мы и в самом деле нашли его? Езус-Мария, нашли наконец этот холерный алмаз! Да нет, такое могло только присниться. Выпила немного, вот и... Хотя нет, полбутылки вина, даже натощак, от этого пьяной не станешь. Значит, мы действительно нашли его, а потом сидели и до утра любовались этой сказочной красотой. И можем снова любоваться, хотя бы до вечера... Минутку, а где он?

Вряд ли оставили посередине стола, наверняка спрятали. Кто прятал, я или Кристина? И где? Места назывались разные, это я помню, а вот на чем же остановились?

Сев на кровати и спустив ноги на пол, я задумалась, подперев подбородок. Так куда же мы спрятали этого сверкающего паршивца? Помню, я предложила запереть в ящичек секретера, но не было ключа. Кристина придумала сунуть в цветочную вазочку, но он не проходил в горлышко. Под подушку? Ее или мою?

Посмотрела под своей подушкой, даже как следует прощупала под ней простыню - а вдруг закатился. Нет, не было. И на остальной части постели тоже не было, впрочем, спать на алмазе я бы не смогла. Господи, неужели теперь придется по новой начинать поиски?!

Тут дверь комнаты распахнулась и влетела Крыська.

- Слушай, где он?! Что мы с ним сделали?

- Видишь же - сижу и думаю! - недовольно отозвалась я. - Под моей подушкой его не оказалось...

- Под моей тоже. Мне помнится, ты упоминала о каких-то яслях в коровнике?

- Упоминала, но в коровник не ходила, это точно помню. И сдается мне, мы с тобой вообще никуда не выходили.

- Выходили, в туалет и ванную. А больше и в самом деле никуда. Разве что ты все-таки отправилась к яслям, когда я пошла спать?

- А что, разве он остался у меня?

- Ну конечно, ведь мы же бросали жребий! Ты что, забыла?

Ага, вспомнила! И в самом деле бросали жребий, у кого алмаз останется на ночь, и вышло - у меня. Но насчет места мы обе решали, а вот насчет коровника...

Вскочив с места, я набросила халат и спустилась вниз. Обнаружила в кухне Эльжуню и обрадовалась - значит, будет завтрак.

- Кто сегодня доил коров? - задала я вопрос в лоб.

- Я, как всегда, - удивилась Эльжуня. - А что?

- Когда вы доили коров, мы уже спали?

- Какое спали? И свет горел, и шаги слышались. А что?

- А вы, Эльжуня, в коровнике были все время? Без перерыва?

- Без перерыва, по-другому доить нельзя. А что?

- А я туда не приходила?

Эльжуня так удивилась, что чуть было не выронила из рук чайник. Хорошо, я подхватила вовремя.

- Это как же понимать? Разве вы, Иоася... или, минутку, вы Крыся?

- Иоанна я!

- Так вы что же, Иоася, сами не знаете, были в коровнике или нет? Могу, могу сказать, конечно, зачем сразу сердиться. Не приходили вы в коровник. Ни одна из вас не приходила, значит, Крыся тоже. А когда я с молоком вернулась, то вы уже обе спали. А что?

- Да ничего особенного, - со вздохом отвечала я. - Просто мы с Крыськой опять поссорились. Она уверяет, что я поперлась в коровник, а мне кажется - не была я там.

- Правильно кажется, не была. А сейчас давайте завтракать. Сделаю вам на завтрак яичницу с сыром, так, как вы любите.

- Только немного, кажется, у нас нет аппетита.

Я поднялась к себе. На моей кровати сидела Крыська в точно такой позе, как я перед этим, и тоже напряженно над чем-то раздумывала. Во всяком случае такое производила впечатление. И брови нахмурены.

- Все твои чемоданы перетрясла и проверила карманы во всех твоих одежках, - сообщила она. - Нигде его нет. Что же, черт возьми, мы с ним сделали?

- Коровник отпадает, - в свою очередь информировала я. - Меня там не было. Из этого следует, пространство поисков сужается. Приступим?

- А как же иначе? Если вещи не найти сразу, она потеряется навсегда.

- Ладно, тогда давай действовать методически...

***

На этот раз мы по крайней мере знали точно размеры разыскиваемого предмета. Разделили комнату и в угрюмом молчании принялись исследовать все места, где могли поместиться два куриных яйца. Эльжуня внизу, в кухне, нервничала и торопила с завтраком, мы крикнули сверху, что просим немного подождать. Какой завтрак в этой ситуации? Да нам кусок в горло не полезет, так и погибнем голодной смертью.

- А перчатку ты тоже потеряла? - ехидно поинтересовалась Крыська, копаясь в моей сумочке, ибо она оказалась в ее квадрате. - Здесь только одна. Где вторая?

Оторвавшись от прощупывания верха шкафа - шкаф пришелся на мой квадрат, - я слезла со стула и тупо уставилась на Крыську с моей перчаткой в руке. И тут меня осенило. Хорошо, что со стула я успела слезть до того! Пав на колени перед шкафом, из-за его задней правой ножки я вытащила недостающую перчатку с засунутым в нее алмазом. Сама же его туда сунула всего несколько часов назад!

- Эльжуня! - тут же победно заорала Крыська громовым голосом. - Мы идем! И умоляем приготовить двойную порцию яичницы! Из ста яиц и килограмма сыра!!!

Немного успокоившись, я решительно заявила:

- Ну, знаешь, таких потрясений мне долго не выдержать. Не знаю, как ты, а я не согласна изо дня в день думать, куда прятать наше сокровище, а потом ломать голову над тем, куда спрятали. Так и свихнуться недолго. С этим паршивцем надо решить вопрос раз и навсегда.

- А согласись, он все-таки хорош! - ответила сестра, любуясь алмазом, из осторожности не вынимая его из перчатки, а заглядывая в нее. - Раз уж жребий пал на тебя, держи алмаз там, где держишь, например, загранпаспорт. Или чековую книжку. Их ты еще ни разу не теряла.

- Или деньги, - предложила я. - Деньгами я пользуюсь чаще, чем загранпаспортом или чековой книжкой, и в принципе тоже не теряю.

Приняв такое решение, мы вложили сокровище в мою сумку, достаточно вместительную, туда вошла бы еще дюжина таких алмазов, и спустились наконец на завтрак. Выходя, Кристина на всякий случай проверила, хорошо ли закрыто окно, чтобы кто снаружи не забрался.

Выведенная из равновесия нашим поведением и оглушительными криками сверху, Эльжуня всерьез восприняла заказ на плотный завтрак. Кроме чудовищных размеров яичницы она на всякий случай поставила на стол еще колбасы, домашнюю ветчину и феноменально вкусный паштет собственного приготовления. И еще маринованные грибочки, и еще аппетитные корнишончики, и еще салат из помидоров. Я было открыла рот, чтобы попросить убрать все эти излишние яства, как вдруг почувствовала - и вовсе они не излишние, аппетит разыгрался прямо-таки волчий и я готова съесть все это одна без помощи Кристины. И вообще я какая-то пропасть бездонная, а не человек.