***

Местом встречи нотариус выбрал свою контору в Париже.

- Графиня де Нуармон, да будет ей земля пухом, ясно поставила вопрос, - начал нотариус загробным голосом.

Я подумала - так ему по должности положено, но следующие его фразы вывели меня из заблуждения.

- Вы, уважаемые дамы, наследуете условно, - вот какие слова сказал нотариус по-прежнему угрюмо. - А именно: наследство переходит к вам только после того, как будет выполнено это условие.

- Какое еще условие? - невежливо буркнула Кристина.

- Приведение в порядок замковой библиотеки.

- Вот видишь! - невольно вырвалось у меня.

Сестру явно раздосадовала отсрочка с получением наследства. Забыв о правилах хорошего тона, она раздраженно допытывалась:

- А кто станет оценивать, приведена она в порядок или нет? И в чем, собственно, заключается это самое "приведение в порядок"?

Нотариус хладнокровно удовлетворил ее любопытство.

- Оценивать придется мне в качестве душеприказчика госпожи графини. А работа такая: просмотреть каждую книгу и разместить их на полках в том порядке, который вы сочтете наиболее рациональным - хронологическом, тематическом или же по языкам. И надо еще составить каталог, в котором все книги будут перечислены и обозначено их место на определенной полке в определенном шкафу. Значит, следует пронумеровать шкафы и полки.

Свой вопрос я задала с соблюдением правил хорошего тона:

- Не кажется ли вам, уважаемый месье, что это просто каторжная работа?

Уважаемый месье, не смутившись, хладнокровно парировал:

- Именно поэтому ее так и не довели до конца. Что касается меня, то я весьма признателен милым дамам за то, что вы не стали медлить и сразу откликнулись на мое письмо. Видите ли, пока я не покончу с этим делом, не могу пойти на пенсию, закрыть контору, а давно бы пора. В конторе меня сейчас удерживает только завещание уважаемой графини де Нуармон, светлая ей память. Дамы и сами наверняка обратили внимание - я далеко не молод.

Обратили, а как же! На вид ему можно было дать все сто двадцать. А судя по тону высказываний, прабабушка основательно его допекла. Наверное, особенно после смерти. Впрочем, нас также.

Кристина тоже вспомнила о том, что мы девушки из хорошей семьи, и тоже вежливо поинтересовалась:

- А не были бы вы так любезны проинформировать нас о размере наследства? Хотя бы в общих чертах?

- Разумеется. Итак, это три объекта недвижимости в Париже, замок Нуармон с угодьями и акции, приносящие годовой доход около восьмидесяти тысяч франков. Доход от недвижимости в Париже приносит в чистом виде - по вычете налогов и расходов на содержание - около четырехсот тысяч в год. Кроме того, имеются драгоценности, помещенные в банковском сейфе. Их стоимость мне неизвестна, в завещании она не названа. Теоретически вы получите их бесплатно, оформлены в качестве подарка от госпожи графини при ее жизни...

Мы переглянулись. Молодец прабабушка, сообразила...

- И кроме того, как я вам сообщил, есть еще письмо, - сухо продолжал нотариус. - Прочесть его могут лишь правнучки, то есть вы. Находится упомянутое письмо в ящике стола графини в замке Нуармон. Вот ключи от ящика, возьмите.

Что ж, получается, от фамильных, некогда сказочных богатств - а бабушка Людвика любила иногда повспоминать о них - сохранились вполне приличные остатки. Наверняка эти остатки былой роскоши в сравнении с этой самой былой выглядели жалкими, но Кристина все равно воспрянула духом. Вон как горят глаза! Наверняка при своих математических способностях уже успела сосчитать в уме все эти бесконечные нули и прикинула, что на лабораторию для Анджея хватит. Вот интересно, кто победит в конкуренции - лаборатория или Тибет? Что касается меня, я и без подсчетов знала - мне не хватит.

И все равно уже стало ясно - за библиотеку обе примемся с энтузиазмом.

Затем мы заверили нотариуса, что дядюшка Войтек не намерен биться за графский титул, и на этом наша беседа закончилась. Мы торопились отбыть в замок Нуармон. Полагаю, нотариусу мы еще больше понравились, вон какие немногословные и энергичные молодые дамы, сразу берутся за дело.

А я хотела еще засветло успеть добраться до Нуармона. Впрочем, найти замок оказалось нетрудно. Везде понаставили дорожные указатели, да и сам замок виднелся уже издалека.

Мы с Кристиной были в замке четверть века назад, и в ту пору он вроде бы был побольше. Но и теперь, хотя замок и не казался столь огромным, впечатление производил внушительное, особенно когда, вот как сейчас, его освещали косые лучи заходящего солнца. Я остановила машину, не доезжая, и мы молча сидели, любуясь старинными стенами. А затем въехали во внутренний двор через настежь распахнутые ворота. На парадном крыльце нас встретили лакей и горничная.

***

Письмо прабабушки мы без труда обнаружили в ящике потрясающего бюро XV века. Письмо оказалось весьма оригинальным.

"Дорогие девочки! - писала прабабушка. - Он есть. Он должен быть. Не потерялся и не пропал..."

"Дорогие девочки! Я и сама поверила в тяготеющее над нашим родом проклятие, а вы можете, вы должны его преодолеть..."

"Дорогие девочки! Именно с той поры все и стало приходить в упадок, ибо не было исполнено обещание, данное моей прабабке..."

"Дорогие и так далее. Вы должны просмотреть каждую книгу, а то, что удалось найти мне, тоже обнаружите в библиотеке. Все переписала в большую толстую тетрадь, положила ее в ящик стола. Очень умные вещи там найдете. Мир становится грязнее, человек его отравляет..."

- Ты не находишь, что прабабушка малость того?.. - спросила Кристина по прочтении очередного фрагмента оригинального послания.

- Скорее у меня вызывает сомнение, то ли это письмо, - неуверенно ответила я. - Очень уж смахивает на черновик.

- В ящике больше ничего нет. Вернее ничего, что можно было бы назвать письмом. Да и на конверте четко написано: "Моим правнучкам".

Я тяжело вздохнула:

- Ну ладно, давай читать дальше.

"Дорогие и так далее. Все говорит о том, что его кто-то ищет. Его фамилию я помню. Вот и получается - он не пропал и находится где-то у нас. Где-то должен быть. Последняя надежда нашего рода, очень большая ценность. Возможно, потом, когда перестанет действовать проклятие, вам удастся его найти..."

"Дорогие мои правнучки! Вы близнецы и поэтому, мне кажется..."

"Дорогие и так далее. Я уже очень старая женщина. Оставляю вам все, но вы должны привести в порядок библиотеку. Ищите записи, сделанные от руки на полях и на страницах старых книг. И вообще везде. Травы. Вроде бы моя прабабка могла лечить травами от всех болезней. Нужно все рецепты собрать вместе и дать какому-нибудь врачу..."

"Дорогие девочки! Мне удалось разыскать и переписать очень немного, но даже и из этой малости понятно, как важно уметь лечиться травами. Я сама пыталась разыскать врача, который бы заинтересовался этим, но без толку, теперь в медицину идут одни кретины..."

- Вот хорошо было бы познакомить Анджея с прабабушкой, - заметила я. Уж они бы сразу нашли общий язык.

- Не сомневаюсь! - на полном серьезе ответила сестра. - Выходит, бабушка не ошиблась, речь и в самом деле идет о травах. И даже о проклятии тоже говорится.

Я заглянула на последнюю страничку прабабушкиного письма.

- Езус-Мария, целых восемь страниц, и все такими вот кусочками! Сплошные зачины - и сразу письмо обрывается. Начала - и оборвала, начала и не закончила.

- Причем везде в принципе одно и то же, - скривилась Кристина. - Но ничего не поделаешь, мы должны дочитать до конца. Хотя бы из чувства долга. Что там дальше?

"Дорогие мои девочки..." - начала было я, но сестра перебила:

- Прабабушку не упрекнешь в излишнем разнообразии обращений.

- "...Я должна описать всю историю, чтобы вы знали, - продолжила я. Так, как мне ее рассказывала моя мать, а она слышала ее от своей бабки. И я бы тоже сочла, что все пропало, если бы не последние события. Его пытаются разыскать именно здесь, здесь, где его наверняка нет..."

"Дорогие девочки! Как войдешь - первый угол слева, с него мы начали. И шли от этого угла вправо. Искали моя мать и я. Мне удалось просмотреть целый сегмент полок и 34 второго, а потом я слетела со стремянки. Больше всего нашла в нижней части второго сегмента и именно это переписала в тетрадь, отняло массу времени..."

"Над библиотекой тяготеет проклятие. Как только какая-нибудь представительница нашего рода начнет поиски, так сразу же случается какое-нибудь несчастье или неприятности..."

- Хорошенькая перспектива, - прокомментировала Кристина.

"Дорогие девочки! У меня предчувствие, а старики иногда перед смертью обретают дар ясновидения, что, если вам удастся привести в порядок библиотеку, вы найдете и его. Ведь вас двое..."