От воспоминания меня оторвало то, что мы подошли к границе Пограничья и пересекли её. Никогда не думал, что местность может меняться так резко. Казалось бы мы только что пробирались через довольно густой лес, как вдруг он очень сильно изменился. Деревья стали редкими и чахлыми, зелень почти совсем пропала, а кусты так вообще обрели совсем жалкий вид. И только трава здесь была в изобилии, не высокая, но упругая. Теперь нам стало проще вести мулов и мы начали продвигаться быстрее, но и намного осторожнее.

– Что ж, по крайней мере, теперь склайеры до нас не смогут добраться, – проговорил Форест.

– Почему? – не удержался я от вопроса.

– В Пограничье невозможно открыть портал. Из-за барьера и того магического фона, что здесь присутствует – это невозможно сделать.

– Это хорошо.

– Угу.

Мы шли ещё несколько часов, прежде чем повстречали первых обитателей этих мест. Я даже не сразу понял, что произошло. Земля вдруг резко поднялась на дыбы, и передо мной возникло какое-то странное существо. Я инстинктивно выхватил один из мечей и закрылся им от возможного удара. Руку тряхнуло и я чуть не выронил оружие. Настолько сильный был удар. В следующий момент я материализовал второй меч, и следующий удар своего противника принял уже на оба клинка. Странные лапы с загнутыми когтями метнулись в мою сторону и, подцепив один из мечей, вырвали его из моей руки. Однако это было единственное, чего тварь смогла добиться: я ткнул вторым мечом в неё и проткнул тощее тело насквозь. Зверушка взвыла и осела на землю. Я подобрал выроненное оружие и оглянулся по сторонам. Оказывается, я не один подвергся такому нападению. Примерно ещё четыре таких твари валялись мертвыми на земле, а ещё две поспешили скрыться обратно под землю. Мы же отделались только ранеными.

– Что это было? – удивлённо спросил я Хеля. Форест, как единственный маг жизни в отряде, был занят ранеными.

– Землеройки. Не самый опасный противник этих земель, но и не самый приятный. Их довольно сложно вычислить. Обычно пытаются взять за счёт неожиданного нападения. Нам повезло, что это было небольшое семейство.

– М-да, дела, – проговорил я, разглядывая поверженную тварь.

Тело было тощим и гибким. Нижняя часть скрывалась под землёй, так что было непонятно какой оно длины. Лапы приспособлены таким образом, чтобы удобно было рыть землю, а на небольшой голове только пасть. Глаза отсутствовали напрочь. Их заменяли сенсорные усики, как у тараканов. Вот не знаю даже, как она умудрялась ими пользоваться. Из раны в теле вытекала зелёная кровь.

– Фу, как противно, – принюхавшись, я не выдержал и отошел подальше.

Вскоре наш отряд продолжил свой путь.

Мы двигались по этой странной местности со всей осторожностью, какой только могли. Мулов даже напичкали какими-то наркотиками, чтобы они стали послушными и не брыкались лишний раз. Дело в том, что животные в Пограничье порой вели себя слишком агрессивно и из-за этого здесь не ездят на лошадях, а передвигаются пешком. Если же нужно было перевозить грузы, то использовали мулов, так как они переносили наркотики намного лучше, да и для грузов были более подходящим транспортом.

И всё же я не мог отделаться от ощущения, что за нами постоянно кто-то следит. Это ощущение появилось полчаса назад и не спешило уходить.

– Фор…Артур, – обратился я к Форесту, чуть не выдав нас с потрохами. – Тебе не кажется, что за нами кто-то следит?

– Нет, а с чего ты это решил? – он с подозрением стал оглядываться по сторонам. Это не ускользнуло от Хеля и он подошёл к нам.

– Что-то случилось?

– Да нет, просто Сержу почему-то кажется, что за нами следят.

– Да? Ты можешь сказать откуда?

Я попробовал понять откуда идёт этот взгляд, но мне не удалось. Казалось бы, на меня смотрели со всех сторон.

– К сожалению не могу.

– Жаль, – он ненадолго задумался. – Ладно, мы всё равно сейчас ничего не сможем сделать.

– Да, возможно мне даже просто кажется.

– Возможно. Ну, что ж, пожалуй, пора делать привал, время уже к трём подходит. Магистр как вы думаете?

– Не помешало бы. Людям надо дать отдохнуть

– Тогда я отдам распоряжение найти подходящее место.

Он отошёл, а мы продолжили идти, каждый думая о своём.

Вскоре место было найдено, и наш отряд устроился на привал. Мы выставили часовых и наконец-то собрались поесть. К сожалению, костёр нельзя было разводить и есть еду пришлось холодной. Хель объяснил мне, что дым от костра днём виден намного миль, и он легко может выдать наше месторасположение.

– Серж, – когда возле меня никого не было, ко мне подсел Форест. – Я боюсь, что с грузом, нас рано или поздно, но нагонят.

– Надеюсь, что поздно.

– Солена, скорее всего, сама возглавит отряд преследования. Боюсь, что у нас нечего противопоставить магистру Ордена.

– Ну, я же уже убил одного магистра. Наверное, смогу и её убить.

– Тебе тогда сильно повезло, что Кондобар ещё не полностью восстановился, да и фактор неожиданности сыграл своё. Теперь же всё будет совсем по-другому.

– И что ты предлагаешь?

– Не знаю. Я хотел спросить тебя.

– Я пока тоже не знаю, но что-нибудь обязательно придумаю.

– Магистр, – к нам подошёл Хель. – Люди и животные отдохнули и могут двигаться дальше.

– Хорошо. Тогда командуйте подъём.

– Слушаюсь.

До вечера мы успели прошагать немало миль, но нам всё равно казалось, что это очень мало. К сожалению быстрее двигаться не получалось. Из-за наркотиков мулы были немного медленнее обычно, и порой приходилось обходить целые скопления аномалий. Однако нам пока везло, и мы не встретили ни одной стаи более опасных монстров, чем землеройки. Одиночные твари были не в счёт.

Мы устроили привал на поляне укрытой довольно таки густыми по местным меркам зарослями. Теперь можно было не опасаться, что преследователи увидят дым от нашего костра, и мы наконец-то смогли нормально поесть.

Наш небольшой лагерь спал и только часовые не дремали. Ну, и я тоже. Мне совсем не хотелось спать, и я просто лежал, смотря на звёздное небо. Все мои мысли сейчас витали около одной и той же дилеммы. С той скоростью, которой мы передвигаемся, Орден нагонит нас раньше, чем мы прибудем к месту встречи. Но и идти быстрее мы не можем. Воистину верно сказано, что «Фраера жадность сгубила». Увы, но, ни мне, ни Форесту не хотелось бросать награбленное добро. Нам нужен был хотя бы один день форы. Но как этого добиться я совсем не представлял. Хотя нет, вру, я знаю, но всеми силами отгоняю эту мысль от себя.

«Но, похоже, другого выхода нет», – я вздохнул и достал из своей сумки карту, которую мне вручил Архим, когда мы обсуждали план действий.

Было темно, но я прекрасно всё видел, тем более рядом горел костёр. Судя по этой карте наш путь будет пролегать недалеко от старой деревни.

«Пожалуй – это то, что надо», – раньше я планировал, что мы обойдём её, но теперь решил немного подкорректировать маршрут. – «Это место станет идеальным для засады. Только бы там не было, каких либо тварей»

Придя к такому решению, я убрал карту и снова попытался уснуть. На этот раз сон пришёл почти моментально.

***

«Фарготовые отродья! Ненавижу Пограничье!», – именно такие мысли сейчас были в голове Солены Стабс, магистра Ордена.

Её отряд преследовал Кондобара всего полдня и за это время они подверглись атаки целыми стаями тварей аж три раза. У неё уже были не только раненные, но и погибшие. Создавалось такое ощущение, что на них ополчились твари со всей округи. Если бы у неё был опыт путешествий по Пограничью, то она бы не взяла с собой столько народу. Дело в том, что местные обитатели в основной своей массе обладали прямо таки сверхъестественным чутьём на большое скопление народа. Опытные рейдеры и мятежники обычно используют специальные амулеты, чтобы они не могли их учуять. О таких амулетах заранее подумал Хель и прикупил их на весь свой отряд. Но Солена, не сподобилась об этом позаботиться. Вот они и натолкнулись сначала на стаю волкодлаков, потом ни с того не всего из-под земли появились землеройки. А когда они остановились на привал, к ним на огонёк заглянула пара Волков забвения.

Но, не смотря на все препятствия, отряд Ордена продолжал скорым ходом настигать беглецов.

***

Утром, поев на скорую руку, наш отряд продолжил своё движение. Только на этот раз я повёл их по новому маршруту. Удивительно, но нам всё ещё продолжало вести. Такое ощущение, что крупные стаи тварей просто обходили нас стороной. Конечно, я тогда не знал ещё, что эти самые стаи досаждали нашим преследователям. Они как будто чувствовали, что там для них больше пищи и стремились туда. Нам же оставалась всякая мелочевка. Но один раз всё же не повезло.