Неожиданно Элиз заметила, что туман перед войском уплотнился и стал приближаться. Прозвучала команда. Она, вместе с остальными, пустила туда стрелу. Они сделали еще пару залпов, а потом прозвучал отбой.

Достигнув расстояния полета стрелы, туман остановился перед замершими наемниками. Неожиданно из него на наемников посыпались стрелы. Они прикрылись щитами, но не всех это спасло.

По тому, как падали стрелы, Элиз поняла, что вражеские лучники били навскидку и тоже не видели своего противника.

Прозвучала команда, и девушка вскинула лук с наложенной на тетиву стрелой.


***


Наемники гибли под градом стрел, а мы ничего не могли сделать. Наши лучники хоть и пытались пускать стрелы в туман, но это не приносило заметного результата. Врага не было видно. А противник, похоже, уже пристрелялся, и все больше и больше людей падали на землю, убитые этими деревяшками со стальными наконечниками.

- Черт, похоже, у меня не остается другого выхода, - проговорил я, доставая из кармана пронумерованные палочки. Именно они были детонаторами мин. Я отобрал тринадцать, а потом собрал их вместе и переломил. Тут же прогрохотали оглушительные взрывы. Огонь можно было видеть даже через сплошную стену тумана, что сейчас стояла перед нами. Туман сразу начал рассеиваться. Видимо, мины все-таки задели магов, которые и напустили его. Вскоре моему взору предстала жуткая картина. Там, где недавно был сплошной туман, все поле было усеяно телами людей. Некоторые из них еще пытались подняться.

Я нервно сглотнул и ошалело посмотрел на переломленные палочки. Не ожидал, что мины окажутся настолько мощными. Может, все-таки стоило провести испытания? Оставшиеся мины были заложены слишком близко к баррикадам.


***


Адамант вскрикнул от боли в правой руке. Стрела разрезала куртку и оставила глубокий порез. Если бы она ушла немного в сторону, то точно бы прошила руку насквозь. Вскоре еще две стрелы стукнулись о щит, а одна из них пробила его. Он в страхе посмотрел на стальной наконечник, застывший в нескольких сантиметров от его глаз. Это заставило его еще больше сжаться под щитом, стараясь укрыться им от жалящей смерти. Кругом кричали раненые. Не всех спасали щиты и доспехи, и было много убитых.

Наемник выругался, проклиная судьбу, и снова принялся за работу. Вообще, для него в этой войне все складывалось неудачно. Он присоединился к войску мятежников совсем недавно и не успел даже пограбить прилично, а тут уже первое крупное сражение. Да еще угодил в дикий полк, как называли его между собой остальные солдаты. И хотя ему здесь нравилось, но он не был дураком. Иначе бы он не грабил успешно на дорогах вот уже три года. Так что бывший грабитель прекрасно понимал, что они мясо. Но надеялся вовремя улизнуть с награбленным.

Теперь он начал жалеть, что не остался простым грабителем с большой дороги, а поступил в наемники.

До того, как туман начал уплотняться, Адамант стоял в третьей шеренге, что и спасло его от стрел. Большинство погибших были в первых двух.

Рядом захрипел его сосед и завалился на спину - стрела пробила щит и вошла в горло. Видимо, попала в стык между досками. Так ему и надо, не надо было проигрывать свой щит в карты накануне битвы. Вот ему и пришлось наскоро сооружать себе замену. Дикий полк вообще почти не вооружали, поэтому в основном у них было плохое вооружение. Все зависело от того, что успел награбить или же принес с собой. Адаманту в этом вопросе повезло - у него была неплохая бригантина еще до того, как он вступил в армию мятежников. Сказалась бывшая профессия. А тут еще так удачно выиграл в карты неплохой щит.

Неожиданно в стороне, откуда летели стрелы, раздался грохот, и вскоре он понял, что враг прекратил обстрел, и нерешительно выглянул из-за щита, осмотреться. За время обстрела передние шеренги оказались полностью выбитыми, и теперь он стоял первым.



***

Аластер нервно сжимал уздечку. Его полк погибал под стрелами, а он ничего не мог поделать. Лучники пытались расстреливать туман, но, похоже, это мало помогало. Потери были неприятными, и грозили вырасти еще. Когда он уже был готов отослать посыльного к генералу, чтобы просить разрешение на отступление, произошло то, что заставило его передумать. По долине разнесся оглушительный грохот взрывов. После этого стрелы прекратили сыпаться на наемников, а стена тумана наконец-то рассеялась.


***

Элиз в страхе смотрела на то, что открылось ее глазам после исчезновения тумана. Сотни мертвых и покалеченных. Никогда еще она не видела такого. Конечно, она давно с мятежниками, но сама ни разу не была во взятых штурмом городах, а крупных сражений до этого не происходило. Впоследствии эта картина будет ей сниться почти каждую ночь, наравне со многими другими, что ей еще предстоит увидеть. И даже пройдя горнило войны и выжив в этом аду, она не сможет жить спокойно. Но все это в будущем, а сейчас девушка нервно сжимала свой лук.



***

Отряд наемников и "звери" устроились за импровизированными баррикадами и вслушивались в звуки сражения. Когда туман стал сгущаться еще сильнее, Санкари встревожился, прислушиваясь к своим чувствам. Вскоре он определил, что так насторожило его. Он поспешил к старшему лейтенанту:

- Сер, этот туман магический.

Тот внимательно на него посмотрел, размышляя, с чего это наемник так решил, и не послать ли его куда подальше. Но ему вспомнились инструкции командора Манве насчет этого человека, и он решил прислушаться к его мнению.

- И что ты предлагаешь?

- Отозвать Теней и отойти от позиции на двадцать метров.

- Хорошо.

Вскоре так и было сделано. Все отошли назад и укрылись. Надо сказать, вовремя. Они не видели свои баррикады, но прекрасно слышали, что там происходит. Из тумана на баррикады обрушился настоящий шквал огненных и других заклинаний. По характерным звукам Санкари подметил, что били, по меньшей мере, с десяток магов, и в основном заклинаниями никак не уровня магиков. Причем боевыми. Но откуда здесь боевые маги?!

Архимаг зло улыбнулся и надломил три палочки-детонатора из пяти, врученных ему Манве.

Прогремело три взрыва, и обстрел прекратился.

- Пора, - сообщил он старшему лейтенанту.

Тот кивнул:

- Вперед! - разнесся его крик.

Тут же двести человек сорвались со своих мест и помчались в туман. Вскоре в лесу шла отчаянная резня. Противник, ошеломленный неожиданными потерями, не сразу смог дать отпор, но вскоре численное превосходство стало сказываться, и мятежников начали теснить.




***


Я мрачно смотрел на то, что двигалось на нас из уже не такого густого тумана. Это была пехота противника. Когда это стало возможно, лучники дали первый залп. Стрелы устремились к приближающемуся врагу и отскочили от невидимого купола. Только тут я заметил, что первыми шли маги, поддерживавшие защитное поле над солдатами. Они шли с распростертыми руками, от которых расходилось голубоватое сияние.

Я сжал оставшиеся палочки-детонаторы, но решил пока не использовать мины, а повременить. Все они были очень близко от наших позиций. А еще пять палочек находились у Санкари. Лес мы также заминировали на всякий случай.

Между тем, лучники прекратили свой безрезультатный обстрел и отошли за позиции регулярных войск. Теперь бывшие гладиаторы и измененные могли с полным правом называть себя так, ибо тренировки все-таки смогли привить им дисциплину. А сегодня они еще получат и настоящий боевой опыт. Можно сказать - боевое крещение. Оставшиеся в живых наемники сомкнули свои ряды и приготовились принять удар. За своих я не опасался - эти не побегут, но вот в остальных полках... Там не наемники, а какая-то толпа ополченцев. Вот они могут испугаться и повернуть назад. Особенно у Аластера. Недаром же его полк называли диким.

- Что же, похоже, сейчас будет очень жарко, - констатировал я очевидный факт. Оставалось надеяться, что генерал будет действовать согласно плану.


***


Адамант в который раз возносил молитву Светлым Богам, чтобы они уберегли его, и со страхом поглядывал вперед. С пригорка все было прекрасно видно. Врагов было слишком много. А главное, убежать не получится - слишком поздно. Командир продолжал орать, что смерть ждет каждого, кто струсит, и что единственный шанс выжить - это разгромить врага. Две сотни "зверей" расположились сразу позади наемников. А их они боялись пока что намного сильнее, чем надвигающегося противника. Они видели, на что те способны.

А враг, между тем, приближался. И никакие лучники не могли нанести им значительного ущерба из-за магов. В общем, положение было совсем аховым.