– Капитан, двигайтесь впереди нас. Если что, то прикроете.

Тот поклонился и пошёл впереди. Он понимал, что таким образом рыцари становятся мишенями, но был готов умереть на благо общего дела.

– Чтоб тебя, – пробормотал архимаг и двинулся следом вместе с магами. Ему не нравилось использовать их таким образом, но другого выхода не было.

Он ожидал многочисленные ловушки, но почему-то их не было. Место, куда они пробивались было уже рядом, когда впереди послышались крики. Рыцарь, который стоял впереди повалился на пол. У него отсутствовала голова. Санкари тоже бы не поздоровалось, если бы не выручила сфера. Рыцари были убиты заклинанием «Мечи ветра» почти мгновенно, но сферы магов выдержали. Впереди, перед ними стояли четверо воздушников, а потом сзади ударили ещё вражеские маги. Те самые, которых они оставили на верхних этажах. Бой был коротким, но кровопролитным. Зажатые между двумя огнями маги Ордена погибали, но не сдавались.

После этого боя в живых остался только Санкари. Архимаг сидел на коленях рядом с умирающим Дагоном и тяжело дышал.

– Ты как? – спросил он того, хотя прекрасно понимал, что его приятель уже нежилец. В принципе, как и он сам. Ему не выбраться из этой башни.

Дагон приоткрыл глаза и затуманенным взором посмотрел на него. Он хотел что-то сказать, но не смог. Жизнь покинула его.

– Фаргот! Чтоб вас всех…! – выругался Санкари. – Почему? Почему это произошло? Мы же были заодно. Почему?

Он закрыл глаза своему другу и, подобрав окровавленный меч капитана, поднялся.

– Кондобар, чтоб тебя…. Будь ты, хоть трижды магистром, я всё равно убью тебя!

Переступая через труппы своих товарищей и вражеских магов, он двинулся дальше по коридору.

И всё же он не успел. Санкари ворвался в зал, где был размешён портал в тот момент, когда в него заходил последний человек. Это был мужчина с чёрными волосами и в чёрной одежде, а на поясе у него висели два меча. Перед тем как вступить в портал он оглянулся и увидел шатающегося от усталости и ранений архимага.

– Стой, гнида! – закричал Санкари.

Он попытался создать «Фаербол», но сил не было даже на самое слабенькое заклинание. Тогда архимаг поднял меч и бросился на своего врага. Однако тот легко уклонился и опрокинул мага на пол, попутно ударив его по голове. Тот потерял сознание.

Незнакомец какое-то время постоял над телом поверженного противника, решая что ему делать. Придя к какому-то решению он вздохнул и достал адент, которые положил в карман мага. После этого он ушёл в портал и тот закрылся за ним.

Когда Марк с подкреплением прорвался на этот этаж, то нашёл архимага при смерти. Тот потерял слишком много крови, и было непонятно, выживет ли он.

***

Солена была в ярости. Марк успел раньше магистров, и ему удалось взять башню Кондобара даже без их помощи, но какой ценой. Шестьдесят магов и две сотни рыцарей погибли при первом и втором штурме башни. Так же был убит один из её архимагов, а у второго настолько оказались серьёзные раны, что он мог умереть в любо момент. Но самое скверное, что магистр жизни смог убежать через телепорт. Склайеры сейчас пытались выяснить куда он телепортировался, но пока результатов не было. Это ещё больше злило главу Ордена.

В кабинет вошёл её заместитель – Марк Антонио. Она посмотрела на него таким взглядом, что тот даже поёжился и пожелал оказаться подальше от этого места.

– Башня полностью зачищена. Рыцари перебили все эксперименты Кондобара, а оставшиеся в живых маги сдались, – начал он отчитываться. – Такое ощущение, что он заранее готовился к этому. В башне были в основном только боевые маги. Главное хранилище и библиотека оказались разграбленными. Так же пропал управляющий палантин. Из-за этого охранные заклинания башни перестала работать. Если бы не это, то наши потери были бы намного больше.

– Ты забыл упомянуть, что эта тварь чуть не натравил на нас остальных магистров, – прорычала от злости Солена. Из-за этого ей пришлось тратить время на уговоры магистров и она не успела принять участие в штурме. Более того, ей пришлось даже раскрыть некоторые свои секреты, чтобы они не приняли сторону мятежного магистра.

– И это тоже. Выходит, что он всё заранее готовил.

– Что говорят склайеры?

– К сожалению…

Договорить ему не дал ворвавшийся в кабинет один из склайеров:

– Мы нашли их! Госпожа, у нас получилось!

Она тут же вскочила с кресла:

– Где?

– Восточная провинция, недалеко от города Херон, почти у самого Пограничья.

– Пограничье?! – взревела Солена. – Значит всё-таки это он стоит за похищением артефакта. Немедленно готовьте туда телепорт!

– Слушаюсь, – склайер полонился и скрылся за дверью.

– Марк. Бери всех магов Ордена, которые сейчас в Аркториуме и вместе с отрядом рыцарей телепортируйся туда. Хотя… нет. Я сама поведу этот отряд. Ты же отправляйся в Херон и поднимай наши войска, которые собрались там. Возможно понадобится их поддержка.

– Есть!

Глава 2

Погоня.

С легким щелчком портал захлопнулся за моей спиной, когда я прошёл его.

– Что так долго? – ко мне подскочил Форест. Он всё ещё был в обличие Кондобара.

– Да так, оставил кое-кому ещё один подарочек. Как у нас тут дела?

– Пока чисто. Люди Хеля сейчас грузят на мулов ящики и мы сможем отправляться.

– Отлично.

Надо отметить, что архимаг подобрал хорошую команду. Четверо довольно сильных магов различного направления, да две дюжины воинов. Судя по всему, все они были отнюдь не новички в своём деле. Жаль, что нам пришлось использовать половину его магов для того, чтобы задержать магов Ордена в коридорах башни. Но никто не ожидал, что они смогут прорваться так далеко. Сейчас все эти люди были заняты тем, что привязывали к мулам наши трофеи и готовились к дальнему походу.

К нам подошёл Хель вместе со склайером:

– Пять минут, и мы сможем выдвигаться дальше, – сообщил он.

– Хорошо, – ответил Форест. – Нам надо как можно быстрее покинуть эту местность и уходить в Пограничье. За нами может быть погоня.

– Не волнуйтесь, мои коллеги ещё не скоро смогут понять, где мы вышли, – успокоил нас склайер.

– Да? Это хорошо, но всё же надо будет поспешить.

– Тогда, раз мои услуги вам больше не нужны, то я, пожалуй, пойду?

– Вы помните наш уговор?

– Да, конечно. Я скроюсь на время, и не буду высовываться. За такие деньги, которые вы мне заплатили – это будет не сложно.

– Тогда удачи.

– И вам.

Склайер отошёл в сторону и вскоре там появился портал, в котором он и исчез.

– Ну, что же. Хель, пожалуй, нам пора выдвигаться, – сказал Форест, когда люди закончили крепить к мулам наш груз.

– Да, пора уже, – согласился он и начал отдавать распоряжения своим людям. – Стройся! Двигаемся коробкой. В середине строя мулы и маги. Айзек, ты со своими людьми пойдёшь в арьергарде. Вперёд!

Вскоре мы покинули поляну, углубившись в чащу леса.

Нам предстояло четыре дня идти по Пограничью до заветных руин города, где нас будут ждать люди Леоны. И всё это время нужно было играть роль магистра и его помощника. Хотя мне кажется, что Хель о чем-то догадывается. Да и не сложно было бы понять, что тут что-то не чисто. Не каждый день Орден штурмует башни магистров. А если учесть то, что мы заранее готовились к этому. М-да, теперь мне стало казаться, что нам опять сильно повезло. Ведь если он повернёт своих людей против нас, то нам придётся очень тяжело.

«Эх, ничего, надо продержаться только четыре дня, а там уже не надо будет ломать комедию», – успокоил я сам себя. – « И всё же здорово мы провернули эту операцию»

Я вспомнил прошедшую ночь. Как мы и подозревали, Орден среагировал на мои шалости первым. Они даже смогли выследить, как я залетел в башню Кондобара. Хотя я и не сильно скрывался. После того как у подножья башни скопилось прилично солдат, Форест активизировал каким-то образом защитную систему. Было любопытно смотреть, как они разбегаются. Жаль, что удалось не так уж много уничтожить их. Я всегда недолюбливал фанатиков, а после того как просмотрел некоторые аденты, то пришёл к мнению, что их совсем не за что жалеть. После этого мы связались со всеми магистрами, которые были в городе и сообщили им, что Орден напал на нас. Вот это был, наверное, скандал. Жаль, что Солене все-таки удалось каким-то образом выкрутиться.

А потом, когда мы открыли портал, они пошли на штурм. Честно говоря, я знал, что они это сделают, но всё равно для меня было как-то неожиданно. Мне казалось, что мы довольно грамотно составили план обороны, но им всё равно чуть не удалось прорваться к нам. Чтобы этого не произошло, пришлось использовать резерв в виде четырёх магов воздуха, которых привёл Хель.