Все магистры и даже магистр артефакториус поднялись со своих мест, что означало полное согласие с магистром Ордена. В это время в зал вошёл какой-то маг и что-то сказал Солене.

– Господа! – воскликнула она после этого. – Мне только что доложили, что склайеры почувствовали открытие портала в башне магистра Кондобара. Он пытается бежать. Нам больше нельзя медлить и я прошу всех немедленно отправиться с тем, что у нас есть к башне и остановить его.

После этих слов все стали покидать зал.

***

Магистр артефакториус Фронталий вышел из зала Совета. В коридоре его уже ждали его люди.

– Отправляйтесь обратно в мастерскую, – велел он им. – А ты, Паэбло, останься.

Когда все покинули помещение, он обратился к архимагу:

– Ты всё слышал?

– Да.

– Я хорошо знаю Кондобара и он не стал бы действовать так грубо.

– Вы думаете, что магистр Ордена решила ликвидировать его?

– Возможно, – он задумчиво посмотрел в потолок. – Вот что, пошли людей на восточную границу и узнай подробнее, что там произошло.

– Сделаю.

– Ладно, пошли к остальным. Я хоть и не собираюсь принимать участие в сражение, но придётся присутствовать.

Фронталия беспокоило не только это происшествие, но и то, что у Солены откуда-то оказался посох Верховного мага. Он должен был сгинуть вместе с ним в Данатее, во время активации в том городе Зерна Зла.

– Что ж, рано или поздно, но всё станет ясно, – пробормотал магистр.

***

После того, как магистр Ордена ушла во Дворец, Санкари развил бурную деятельность. Он оцепил прилегающие районы отрядами стражи и рыцарей, а тех магов, которые уже успели прибыть, распределил на два отряда. Второй отряд во главе другого архимага засел по ту строну башни. Вскоре прибыли двадцать магов воздуха, которых он определил в цепочку окружения.

Неожиданно архимаг почувствовал, что в башне готовится новое заклинание. Он тут же приказал всем магам поднять защитный барьер. Но эта мера предосторожности не понадобилась. После того как заклинание завершилось ничего не произошло и продержав его ещё какое-то время, Санкари приказал его убрать. Эти барьеры были хорошей зашитой, но их было невозможно долго поддерживать в активном состоянии.

Неожиданно по шару мысли-связи раздался злой голос магистра Ордена:

« Какого Фаргота ты там делаешь?! Склайеры заметили открытие телепорта в башне. Быстро на штурм, не дайте им уйти!»

– Есть, – и архимаг тут же начал отдавать приказы. – Магам поставить защитные сферы! Использовать только точечные заклинания! Действовать отрядами по пять человек! Рыцарям выдвигаться следом под прикрытием сфер! На штурм! За Светлых Богов!

По всему периметру маги возвели защитные сферы и бросились в самоубийственную атаку. Как только они появились на площади перед башней, по ним начали бить лучи. Сферы рушились, не выдерживая такого напора, и маги с рыцарями гибли, но другие продолжали бежать вперёд.

Первым к входу в башню добрался отряд Санкари. Он создал «Фаербол» и вышиб им двери. Как только они ворвались внутрь, с балкона второго этажа по ним ударили маги противника. Слаженным ударом они смогли пробить щит одного из воздушных магов и он осыпался на пол кучкой праха. Другим же пришлось ни намного легче. Магов жизни было восемь человек и хоть среди них не было ни одного архимага, но их было слишком много для четырёх магов. Поэтому архимаг со своими людьми перешли в глухую оборону.

Однако всё переменилось, когда в башню ворвался второй отряд во главе второго архимага. После короткой перестрелки вражеские маги отступили, потеряв одного из своих.

– Вперёд, не задерживаться! – приказал Санкари и сам рванул по левой лестнице на второй этаж. Он опасался, что на этом этаже снова будет засада, но оказалось кое-что похуже. Когда они достигли зала с телепортами из них стали выскакивать твари, которых архимаг ещё ни разу не видел.

Один из рыцарей, который был ближе всего к телепорту, оказался первой жертвой этих существ. Доспехи нисколько не сберегли его от острых когтей. Тварь набросилась на него и проткнула насквозь. Это всё, что успел увидеть Санкари перед тем, как из порталов начали выскакивать всё новые и новые создания. Стало совсем не до разглядывания происходящих событий. В зале началась настоящая бойня. Сверкали молнии, летали огненные шары и, даже прозвучала пару раз заклинание «Мечи ветра», выкашивая противников. Но основную роль в этом бою всё-таки сыграли рыцари. Они лучше всего подходили для данной ситуации, так что магам отводилась роль поддержки.

Всё закончилось так же неожиданно, как и началось. Из порталов перестали выпрыгивать монстры и Санкари смог наконец-то осмотреть последствие боя. Весь зал был усеян трупами тварей, рыцарей и магов. Из пятидесяти рыцарей в живых осталось половина, а из двадцати трёх магов, которые добрались до этого помещения, погибли двое.

– Фарготовы отродья! – выругался архимаг. – Капитан, уводите раненных на первый этаж. Оставь им двух людей для охраны.

– Есть! – ответил он и начал отдавать распоряжение.

– Дагот, – обратился Санкари к другому архимагу. – План меняется. Делимся на две группы. Я пойду со своим отрядом первым, а ты поведешь свой следом. Будешь резервом.

– Хорошо. Похоже, они неплохо подготовились к обороне.

– Да уж.

– Меня беспокоит, что с нами нет магистров. Мы не выстоим против Кондобара.

– Главное связать их боем и дождаться подкрепления. Ладно, всё, пора двигаться дальше. Всем приготовиться! – приказал Санкари. – Я иду первым. Капитан возьмите с собой шесть рыцарей и идите за нами, остальные пойдут с Даготом. Вперёд!

Архимаг первым вступил на портал, ведущий вниз, заранее возводя защитную сферу. Предосторожность оказалась не лишней. В зале порталов на следующем этаже его поджидали трое магов, которые сразу ударили во всю мощь. Зелённые лучи вонзились в невидимую оболочку сферы, но она выдержала, а когда в комнате появились другие маги Ордена, враг перешел в оборону и отступил вглубь этажа.

– Быстрее, на следующий этаж, не задерживаться!

По идеи нужно было сначала зачистить этаж, чтобы не оставлять врага за спиной, но Санкари спешил в то место, где он чувствовал волнение магического фона. Он должен был успеть сорвать побег Кондобара.

На следующем этаже их тоже ждали, на этот раз отряд потерял одного мага. Чем дальше они продвигались, тем ожесточенней было вражеское сопротивление, но им удалось пробиться на самый нижний этаж.

Когда они появились в этом зале, троих рыцарей, которые шли впереди проткнули неожиданно выросшие из пола деревянные колья. Следом шли трое магов и сам Санкари и тогда выжил только архимаг. Двое его коллег погибли, не сумев выдержать слитного удара вражеских магов. Да и сам архимаг чуть не погиб тогда. К счастью следующая партия магов подоспела вовремя. Их щиты и сферы зашиты, трещали под ударами «Воздушных кулаков», «Фаерболов» и излюбленными заклинаниями магов жизни: «Света старения». То и дело, кто-то из магов Ордена погибал, но они держались. А когда в дело вступил резерв во главе Даготом, они перешли в наступление.

Санкари создал стену огня и напустил её на двух магиков, которым не посчастливилось оказаться на его пути. Их щиты не выдержали и они за мгновение превратились в пепел. Стена же разбилась о сферы других магов. Один из них взмахнул руками, что-то вскрикнул и из пола выросли деревянные колья, которые устремились к архимагу, но упёрлись в оболочку сферы, однако не остановились, как было до этого, а потихоньку стали проникать вовнутрь сферы. Санкари понял, что ему попался достойный противник, уровня чуть ли не архимага. Не теряя времени, он создал небольшое кольцо огня и сжег колья. А потом и сам ответил. Сложив руки и растопырив ладони, он произнёс заклинание и во врага ударил шквал из небольших, но очень горячих огненных шаров. Однако он тоже оказался не промах. Из земли мгновенно выросли лианы и переплелись в причудливый щит, в который и ударили огненные шары. И всё же у архимага было побольше сил, чем у его противника. Щит из лиан не смог долго продержаться и сгорел, а огненные шары, которые всё продолжали и продолжали вылетать из его ладонь, ударили по сфере противника. Было видно, как тот пытается удержать её, но у него не хватало сил сделать этого. И, в конце концов, сфера лопнула. Мага тут же снёс шквал огненных шаров и он моментально сгорел.

Когда бой закончился, архимаг устало вытерев пот с лица, привалился к стенке и осмотрел зал, в котором они только что дрались. На этом этаже противник не стал отступать, а бился до конца. Семь магов и столько же магиков оказались сильными противниками для его хоть и объединенного, но уже поредевшего отряда. Помимо Санкари и Дагота в живых остались только шестеро магов и восемь рыцарей. Хорошо, что хотя бы в спину почему-то не ударили те, кто остался на верхних этажах.