А шла она от бездыханно лежащего тела у входа в убежище. От тела моего оскверненного белого цветочка.

Пустые аметистовые глаза Лилии Романовой были обращены на меня. На Хранителя что в первый же день на посту допустил гибель всего рода.

Оставшихся трех секунд я лишился, так как вынужденно потратил их на подавление накативших как цунами гнева и ярости. Прости, дед. Возможно, я мог узнать больше.

Ты, на моем месте точно смог бы.

С этой мыслью я выбросил свое астральное тело из умирающей плоти и ухватился за нить маяка.

Глава 2

Астральный проход — тайная родовая техника Жуковых высшего порядка, которая и приблизила наш род вплотную к Императорскому дому, породив уникальный титул Хранителя, который носил мой дед.

Имея за своей спиной верного Хранителя, род Романовых перестал опасаться внезапных атак и предательств и смог полностью сконцентрироваться на том, что умеет лучше всего. На управлении империей, ведь среди множества родовых техник Романовых не было ни одной боевой.

Из Романовых получались прекрасные судьи и служители порядка, благодаря техникам распознающим ложь. Даже члены побочных ветвей императорской семьи являлись лучшими в мире создателями барьеров и защитных конструктов. Также среди Романовых в каждом поколении были бесподобные целители, талантливые алхимики и изобретатели.

Даже сам император не знал механизм работы секретной техники Жуковых и это была его собственная инициатива. Просто непостижимый уровень доверия царил между моим дедом и его другом детства и действующим императором Александром.

В итоге о том, как именно работает «Астральный проход» знало только два человека на планете. Ее создатель, Жуков Борис Зиновьевич. Мой дед. И, собственно, я. Единственный из потомков кому удалось ее освоить.

Большой ценой, но мы сейчас не об этом.

На словах, в сути техники «Астрального прохода» нет ничего сложного.

Ставишь в тонком мире астральный маяк, от которого за тобой тянется нить. Если, спустя время, свободным от плоти астральным телом коснуться этой нити, то астральное тело будет принудительно перемещено в ту самую складку пространства и времени, где был установлен маяк.

Как в последнюю точку сохранения.

Длина нити конечна, поэтому маяки нужно постоянно обновлять и подпитывать, максимальная длина моей составляла двадцать два часа.

Дико сложная в исполнении и невероятно затратная техника последнего шанса с целым ворохом последствий, которую я освоил всего год назад.

Но именно эта сила в умелых руках моего деда на протяжении многих лет надежно оберегала императорский род и все государство от опасностей.

До этого дня.

* * *

Я с титаническим усилием смог открыть глаза.

Весь мир вокруг плыл, а голова ходила ходуном. Каждый вдох отзывался жгучей болью в горле. Первые минуты после переноса всегда были не самыми приятными, но, чтобы настолько это в первый раз.

Так, Марк, подъем. Нет времени лежать. Есть всего двадцать два часа, чтобы предотвратить нападение.

Информации я собрал не так много, но она есть. Спасибо Бутурлину, что напал лично, теперь не отмажется через левого козла отпущения.

Да и род каждого главы, силу которых я почувствовал, теперь обречен на истребление. И указ о запрете превентивных казней их не спасет. Уж точно не после открытого нападения на Романовых.

Выйти на остальных виновных после этого станет вопросом времени. В стране станет очень шумно и весьма кроваво. Да и полномасштабной гражданской войны не избежать. Наверняка у совета бояр есть запасные планы действий. Далеко не все из них недалекие дуболомы навроде Бутурлина.

Голова идет кругом от одной мысли о том, сколько всего нужно успеть учесть перед нашим ударом. Хорошо, что решать эти тонкости не мне. Императорские яйцеголовые родились на свет как раз ради этого момента. Моя же работа куда проще этого.

Просто убивать.

И я уже прекрасно знал с кого начну. Сразу после того, как скину возложенные на меня обязанности Хранителя и ношу предотвращения революции со своих плеч, я найду одну голубоглазую мразь. Весь свет перерою, но откопаю белобрысого любителя резать мои цветы.

Никто не имеет права трогать мою собственность.

Неизвестный имперской контрразведке Гений это само по себе огромная угроза. Добавим к этому пособничество боярам, убийство членов императорской семьи, способность игнорировать красный барьер Романовых и управлять свободным хаосом, и я легко получу от Императора неограниченные ресурсы на поиски альбиносика и полную свободу в выборе методов.

Ух. От одной только мысли об этом кровь побежала быстрее.

Но сначала закончим с обязанностями Хранителя. Подкинул же мне старик гемора.

Первым делом нужно остановить отлет деда и ввести его в курс дела. Тогда у нас появится еще девяносто пять часов на подготовку контрмер. Такова длина нити его астрального маяка.

А я стану свободен от долга Хранителя.

Казалось бы, что может быть проще. Добраться до соседнего здания и сказать деду, что вместо поездки в Лондон настало время истреблять бояр. Только вот мое тело считало совершенно иначе и отказывалось слушаться.

Спустя десять минут безуспешных попыток, мне, наконец, удалось собрать крупицы сил воедино и заставить тело подняться с кровати.

С переноса прошло уже минут двадцать, а мне ничуть не лучше. Зрение предательски плывет, голова раскалывается, ноги подкашиваются, мир вокруг кружится.

Но больше всего меня напрягает ураган во внутренних потоках энергии.

Мне даже их не удается взять под контроль. Я одаренный ранга Гений и наследник Жуковых не могу усмирить собственную энергию. Будто Новичок какой-то. И это на своей родовой земле. Просто смешно.

Я младенцем справлялся с этим лучше.

Откат от использования «Астрального прохода» оказался в разы сильнее чем обычно, но это не может служить оправданием.

Неужели белобрысик с лазурной татуировкой смог повредить мое астральное тело? Бред. На такое способен только Абсолют. Но даже так, исключать этот вариант полностью тоже нельзя.

Плевать на причины. Сейчас главное не отбросить коньки в своем собственном доме. Впервые в жизни я пожалел, что отказался спать в главном здании усадьбы.

Я попытался применить астральную связь Жуковых или устроить всплеск энергии, который любой член рода засечет даже здесь, но тщетно. Потоки меня совершенно не слушались. Тогда я попытался просто подать голос или разбить стекло, чтобы привлечь внимание слуг или охраны, и тоже не смог.

Сил не хватило даже руку свою поднять, а вместо крика получилось едва слышное мычание. Впервые в жизни я чувствовал себя настолько беспомощным. Мерзкое ощущение.

Да что ж так тяжело, су*а, — выругался я про себя и вслепую поплелся к двери.

Ноги начали слушаться, уже хорошо.

Пару раз врезавшись в стены по пути я добрался до цели. Класс, еще и с чувством пространства проблемы. Ну либо это не моя комната. Я даже подвис на долю секунды вспоминая, где был за двадцать два часа до смерти.

Нет, все верно. Я спал в отдельном доме в западной части усадьбы Жуковых. Дед должен быть в главном особняке в своем кабинете. В аэропорт он уедет рано утром, времени совсем мало.

Я нащупал ручку и дернул на себя, дверь поддалась. В руках силы стало больше, дыхание более-менее стабилизировалось. Откат понемногу отпускал. Определенно надо будет разобраться какого хрена он вообще затронул физическое состояние.

И затронул это еще мягко сказано. Я еле ноги волочу. Да меня сейчас любой задохлик убьет. А я, бывало, астральный маяк прямо посреди битвы ставил, и старик ни слова не сказал. Вот сейчас было бы весело очнуться на поле боя.

В глаза вдруг ударило что-то яркое. Размытое серое пятно превратилось в желтое. Я сощурился от неожиданности. Зрение позволяло угадывать лишь очертания предметов вокруг, но я понял, что я нихрена не в коридоре.

Меня начинало реально утомлять количество возникающих вопросов. Я закрыл глаза и сделал глубокий вдох. Медленный выдох. Я поднес пальцы к голове и надавил на энергоканалы, медленно растер круговыми движениями. Должно немного усилить приток энергии к органам чувств.

Только после этих действий я понял, что с меня пот ручьем льется и голова как раскаленная плита. У меня сильный жар. Что-то новенькое. Впервые в жизни я потерял контроль над потоками энергии и не могу применить техники регенерации, как тело тут же решило умереть.

Ну уж нет, одной смерти было достаточно.

Я открыл глаза. Зрение улучшилось, и я понял, что нахожусь в ванной комнате. Хорошо, это поможет. Я шагнул прямиком в ванну и пустил холодную воду. Раз мне постепенно становилось лучше, значит помереть не должен.