Глава 1

— Сюда, — выкрикнул я и ударом плеча открыл потайную дверь.

Проход вел в родовое убежище, одно из многих в поместье Романовых.

— Но… как же остальные… — неуверенно замялась Лилия Романова.

Единственный член императорской семьи, которого мне удалось вытащить из объятого пламенем второго этажа. Прекрасный белый цветок, что служил приятным украшением этого ночного хаоса. И, по совместительству, последняя выжившая Романова. Правда сейчас ей об этом знать не обязательно.

Я схватил миниатюрную мягкую ладонь великой княжны и затащил в темный проход. Розовые губы Лилии дрожали, а тело было холодным как лед, но в ее ярких аметистовых глазах не было ни капли страха. Лишь едва скрываемая ярость.

Потерпите, ваше высочество, раз я здесь, то все будет хорошо.

Родовое имение Романовых являлось самым охраняемым и неприступным объектом во всей империи, но совет бояр все равно осмелился сделать ход. И именно сегодня. В мой первый день на посту. Не везет так не везет.

Высокомерные толстосумы кровью ответят за свою дерзость.

Но сначала нужно спрятать прекрасный императорский цветок в безопасном месте. Пожалуй, дед простит мне мою маленькую слабость. Не хочу видеть мертвое личико Лилии.

— Все будет хорошо, — уверенно заявил я и потянул ее императорское высочество вниз по пыльной винтовой лестнице.

Давненько тут не убирались. Наверное, потому что до этого дня ни одному идиоту на планете не приходило в голову напасть на поместье Романовых и убежища существовали лишь для галочки.

Но, надо признать, к нападению бояре подготовились на славу. Ликвидировать всех Романовых в поместье за три минуты это впечатляет. В их поместье, где буквально каждая пылинка пропитана древней родовой силой.

Это же сколько одаренных уровня Мастер надо привлечь… нет, чтобы убить хотя бы одного Романова на его земле нужен минимум Магистр. На каждого. Даже совокупной силы боярского совета будет недостаточно. Старым ублюдкам точно кто-то помог.

Вопрос только кто.

Ох, сколько крови польется. Дед точно обрадуется.

За последние пять лет серьезные военные конфликты в мире можно было пересчитать по пальцам одной руки. Пришлось находить иное применение своим боевым талантам. А наш род Жуковых силен именно в военное время. Поэтому стоило мне освоиться с новой родовой техникой, как дед тут же умотал в Лондон, где шли тяжелые переговоры с Британской империей.

Впервые за двадцать девять лет службы Хранителем императорского рода, мой дед, сильнейший одаренный на планете, позволил себе отлучиться от своих обязанностей на три дня.

Боярские стариканы отреагировали неожиданно быстро. И гораздо радикальнее, чем мы с дедом предполагали.

А разгребать теперь мне, как назначенному на эти три дня исполняющему обязанности Хранителя.

Одно радует. Крови действительно будет много.

Мои мысли прервала монолитная дверь с изображением червленого грифа, держащего золотые меч и щит. Без моей команды Лилия молча приложила ладонь к гербу дома Романовых и открыла проход.

Я было хотел запустить девушку одну и попросить закрыться изнутри, но кое-что заставило меня передумать и шагнуть внутрь убежища первым.

— Закрой красной печатью, — скомандовал я и обнажил клинок.

— Поняла, — послушно бросила великая княжна, провела рукой по острию и приложила окровавленную ладонь к гербу.

Монолитная дверь медленно закрылась.

Золото, а не подопечная. Жаль, далеко не все Романовы так послушны и терпимы к инструкциям своих телохранителей. Мягко говоря, не все. Но сегодня со мной именно Лилия и это грело душу.

Приятно, знаете ли, смотреть на прекрасный белый цветок пока вынужден разгребать дерьмо. Чисто эстетически приятно.

Я стряхнул на резной каменный пол остатки императорской крови с клинка и спустя пару секунд столб аметистового цвета опоясал великую княжну со всех сторон.

Теперь можно не сдерживаться.

Красную императорскую печать на родовом убежище и метеоритом не пробьет. Сила Романовых, столетиями копившаяся в этих местах, теперь направлена на защиту внешних стен. А непроницаемый аметистовый барьер, который возвела княжна вокруг себя не спадет пока она в сознании.

— Теперь можно говорить? — напряженно поинтересовалась Лилия, — мы в безопасности?

Ответить я не успел, потому что на освещенный участок убежища медленно вышли семеро мужчин в боевых облачениях. Почти все в черных балаклавах, прикрывающих лицо.

Наивно полагают что их это спасет от опознания.

Из этой толпы ряженных убийц явно выделялся высокий грузный мужчина, не скрывающий своего предательского квадратного лица. Уверенная гордая походка, покрытый лирием бордово-золотой боевой костюм. Глава боярского рода Бутурлиных из совета двенадцати собственной персоной.

Хватило же наглости прийти лично. Хотя, дед бы скорее назвал это глупостью.

— Какая встреча, Ваше Императорское Высочество Лилия Александровна, рад видеть вас в добром здравии, — доброжелательно пролепетал боярин и изобразил полупоклон, после чего перевел свой пренебрежительный взгляд на меня, — и вас Марк Игоревич.

— Граф Марк Игоревич, ваше Сиятельство, — вежливо поправил я.

Раздражает что даже спустя сотню лет, как мой предок Жуков Георгий Константинович за военные заслуги перед империей получил графский титул, боярские стариканы все еще смотрят на наш род с высока.

— Боярин Бутурлин, — едва скрывая гнев в голосе обратилась великая княжна Романова, — позвольте поинтересоваться, что вы делаете в моем родовом убежище?

Один из представителей совета двенадцати удивленно вскинул брови и едва заметно усмехнулся.

— Ваше поместье сущий лабиринт, ваше Императорское Высочество, я увидел пожар и позволил себе наглость укрыться от него и захватил своих слуг. Право я не знал, что это дивное место является родовым убежищем вашего дома, — тактично пояснил Бутурлин, не отводя цепкий взгляд от меня.

— Как же вы тогда попали внутрь? — продолжила тянуть время Лилия.

— Было открыто, — ухмыльнулся боярин.

Ага, как же. А балаклавы на слуг нацепил, потому что у них ушки замерзли. Что за детский сад.

Я встретился взглядом с растерянным лицом великой княжны и спокойно кивнул что все под контролем. Я и сам прекрасно видел, что слуги Бутурлина аккуратно окружали меня. И не только это. Ублюдок заранее подготовил место для боя.

Древние роды традиционно слабы в контроле внешней энергии. Старые чахлые консерваторы привыкли использовать только внутреннюю силу своего рода и помешаны на своих традиционных техниках, что делает их уязвимыми на других территориях.

Но сейчас все пространство в убежище поместья Романовых было неожиданно наполнено силой рода Бутурлиных.

Чтобы добиться такой плотной концентрации своей силы внутри чужого поместья, нужно было тайно пронести сюда родовой артефакт и пару лет проводить ритуалы замещения.

Сколько же времени эти боярские выродки готовили план атаки. И ведь не факт, что я повел бы спасенного члена Императорской семьи именно сюда. А значит, подобные засады разбросаны по всему поместью.

Ставки слишком высоки. Выше буквально не бывает.

Если мой дед узнает кто виновен в произошедшем, он своими руками оставит все сословие бояр в прошлом. Внесет поправку, так сказать.

Трусливые политиканы только и ждали пока дед подарит им шанс своим отъездом.

— Ваша Благородие Георгий Жеребцов, не вежливо с вашей стороны не поприветствовать свою великую княжну, не находите? — ехидно подметил я и перевел взгляд на крайнего правого черныша в балаклаве.

У бедняги сбился шаг. Не сложно было определить среди присутствующих слабое звено. Я заметил, как сила рода Жеребцовых стремительнее побежала по энергоканалам паренька. Мне никто не ответил, и я продолжил.

— Бутурлины, Жеребцовы, Коновницыны, Скрябины, Вельяминовы… — медленно перечислял я и загибал пальцы, — присутствие ваших родовых сил я заметил лично по пути сюда. За это каждый ваш род будет стерт с лица земли. Но ваших жалких силенок мало для подобного. Полагаю, за вашим озорством стоит почти весь совет двенадцати. Император разберется кто именно и…

— Да сдох уже твой ненаглядный император и вся его семейка, — не выдержал второй сын боярина Жеребцова и скинул балаклаву.

Наконец-то догадался что маскировка против меня бесполезна? Долго соображал.

— Так-то он и твой император. Имей уважение, — пожал я плечами, — сейчас меня интересует только один вопрос. Кто вам помогал? — добавив стали в голос спросил я и развел руки в стороны, ожидая реакции.