С глобального уведомления об открытии прохода в «ковчег» прошло чуть более восьми часов, а самобытный горный поселок уже было не узнать. Пустынные, тихие еще каких-то три дня назад улицы уже сейчас с трудом вмещали в себя всех желающих. И с каждым днем игроков тут будет все больше.

Прибывшие убирали снег, рубили деревья, переносили материалы, активно участвовали в стихийно образовавшейся стройке и активно выполняли сотни других мелких и не очень квестов. Тихая деревня разрасталась на глазах и активно готовилась стать сердцем региона и опорным пунктом в освоении севера.

Не до конца веря своим глазам, я открыл карту и только по изменившемуся определению населенного пункта стало все понятно — город Арминиум. Не поселок как раньше, именно город. С изменением статуса у Арминиума появились собственные окрестности и их застройкой сейчас активно занимаются игроки. Догадку подтвердило и количество разномастных квестов в округе, навигатор сходу выдал «доступно квестов 1000+. Уточни запрос».

Вот оно, обещанное освоение севера, да? Элитная пятерка действительно уникальные личности, без них столь раннее обнаружение и уничтожение стража было бы просто невозможным. И даже для меня все еще остается загадкой, чем руководствовались самые прагматичные и рассудительные игроки в измерении, когда решили без всякой помощи сообщества и поощрительных квестов рыскать по северу, когда можно было подождать какую-то неделю и делать это в благоприятной обстановке? С учетом их силы и влияния, они бы легко попали в любой рейд. Не понимаю.

Никакого специального разрешения на то, чтобы зайти в Арминиум, мне не потребовалось и на входе не оказалось никакой охраны или патруля. Похоже, «Дэос» действительно изменил методы, потеряв контроль над сообществом, которому щедро отсыпали различных недельных бустов и целую гору новых квестов. Да и судя по расположению их главной боевой звезды, «Дэос» сами активно занимались сейчас прокачкой и квестами.

И это радует. Моему геймерскому мышлению это гораздо проще понять. С нескрываемым чувством облегчения я пошел заниматься рутинными, но важными делами, а именно пополнением медицинских и боевых расходников, ремонтом снаряжения, приобретением анти-паралич и анти-стан механизмов, благо, что с завершением последних квестов у меня теперь имелись кредиты на высокотехнологичное оборудование. Чем сильнее и опытнее становятся игроки, тем опаснее и сложнее справляться одиночке.

Придется адаптироваться, чтобы иметь возможность защититься. Для себя я решил, что даже будучи членом нового отряда десятки, я постараюсь придумать, как приносить пользу будущему клану без ущерба собственному стилю прокачки. Может, стану штатным клановым разведчиком? Или займусь скоростным прохождением подземелий? Помнится, перед нашей дуэлью с Ароном Рик говорил что-то про пещерные квесты. А может продолжу быть охотником за головами? Уж что, а убивать одиночные цели я умею. Эх, сложно строить планы не зная, что именно нас ждет в «ковчеге».

Тридцати минут мне вполне хватило, чтобы закончить все дела с НПС и торговцами. Не смотря на то, что население Арминиума явно растет колоссальными темпами, нынешнее столпотворение игроков пока что не сравнить даже с давкой на станции Эхо № 47. Поэтому по нужным точкам я пробежался без особых задержек. И остался лишь один обязательный пункт в моем маршруте. Для верности я открыл вкладку активных квестов, чтобы убедиться, что задание никуда не делось.

Квест: «Глобальное потепление I»

Уровень: А

Вы успешно уничтожили владельцев северной метеоустановки, что нелегально была установлена террористами. Доложите о своем успехе губернатору северного региона для получения награды.

Награда: Неизвестно

Дополнительная награда: Неизвестно

Любопытно, что из награды пропал доступ к следующему заданию в квестовой цепочке. Видимо, «Дэос» постарался. Следуя маркеру, я довольно быстро добрался до примечательного двухэтажного белого здания, выстроенного из мрамора с расписными стенами. Между двумя массивными колоннами, которые придавали крыльцу здания администрации особый шарм, можно было без труда разглядеть полупрозрачное сизое силовое поле.

«Подозрительная активность трех персонажей в радиусе ста метров. Вероятность слежки 75 %» — серьезным тоном доложил навигатор.

Параноидальный режим, который сканировал окружение на предмет аномальной и опасной активности вокруг меня, в очередной раз сработал как нужно. Не собираясь давать шанса преследователям мне помешать, я без колебаний шагнул внутрь барьера.

Внимание! Проверка уровня доступа…

Успешно! Вход разрешен!

Только я оказался внутри барьера, как все посторонние уличные шумы вмиг исчезли, а входные двери здания медленно распахнулись, впуская меня в просторный холл с роскошной дворцовой отделкой и высокими потолками. Ко мне оперативно подошел НПС в деловом костюме, представился дворецким и молчаливо повел по центральной лестнице на второй этаж ко входу в кабинет губернатора. Я даже не успел опомниться, как оказался лицом к лицу с главным лицом северного региона.

Кабинет чиновника оказался маленьким, но довольно уютно и богато обставленным. У самого входа стоял вместительный синий диван, предназначенный для посетителей, на низком чайном столике были расставлены напитки и легкие закуски, будто губернатор подготовился именно к моему приходу.

По периметру стен возвышались заполненные до самого потолка книжные полки, а у дальней стены располагался массивный рабочий стол, который в ширину занимал три четверти пространства. Именно за ним с важным выражением лица и сидел губернатор. Как только дверь захлопнулась за ушедшим дворецким, чиновник приветственно встал из-за стола, указал рукой на диван и поспешил поместить свое массивное тело обратно.

Главным лицом региона оказался низкий, полноватый мужичок с гладко стриженной бородой и зализанной прической. На вид ему было лет сорок и больше всего напрягал меня его взгляд: беглый и хитрый. Не вызывало доверия и странное одеяние чиновника: бардовая религиозная ряса с золотой обшивкой и редкими защитными пластинами.

— Не стесняйся, присаживайся, — с улыбкой сказал чиновник, не сводя с меня взгляд.

— Спасибо, — ответил я и осторожно опустился на диван, поглядывая на логи.

Я уже был научен горьким опытом общения с мечеными и меня сходу насторожил тот факт, что начавшаяся встреча в логах никак не отражалась. Более того, не отражался там и персонаж, сидящий сейчас напротив меня. И уже совсем диким являлось отсутствие какого-либо маркера над головой моего собеседника.

— Позволь представиться, Ян. Меня зовут Нестор. Расслабься, выпей кофе. Обсудим дела, — демонстративно закинув ноги на стол и, удобнее расположившись в кресле, надменным тоном вымолвил собеседник.

На удивление в логах ничего не изменилось. Все записи оборвались в момент закрытия входной двери. Почуяв неладное, я мыслекомандой обратился к навигатору и ответа не последовало. С легкой паникой я проверил способности и интерфейс. Ничего не работает! Какой-то новый уровень информационного вакуума! Вот как он скрывает свой маркер.

— Какие дела? Разве губернатору разрешено так фамильярно общаться с игроком? Знаешь, меня порядком напрягает своеволие некоторых меченых, которые используют свою территорию, чтобы творить, что вздумается. Позволь мне просто сдать квест, и я уйду, Нестор, — вдруг неожиданно для самого себя эмоционально выпалил я, вспомнив подобную встречу в покоях Волмара.

Уже позже, от Тромбли старшего, я узнал, что Стиглер мне тогда вообще ничего не мог сделать, и я был прав, когда дал ему отпор, а не испугался. Только для того, чтобы скрыть подобную беседу от взора системы, губернатор сейчас тратит почти все свои силы, а стоит ему действительно начать действовать, его от кары системы не спасет и собственная территория. Да и плевать мне сейчас на отношения с зазнавшимся королем севера, я не собирался задерживаться в этом измерении дольше, чем на еще один день.

— Так я и не губернатор, — даже глазом не моргнув, самодовольно проговорил Нестор.

— Кто же ты тогда? — соскочив с дивана и положив ладонь на рукоять меча, выпалил я.

— Я же представился, забыл? Меня зовут Нестор. И разве не со мной ты должен был встретиться в Арминиуме в первую очередь? Хотя бы в знак благодарности за твое недавнее спасение из подвала. Разочаровываешь, спринтер. Я думал ты придешь быстрее, вон даже кофе уже остыл, — наигранно обиженным голосом произнес собеседник и непринужденно поправил рясу.