— А ему это нахрена?

— А у него чего не спросил? — резонно подметил самурай.

— Я и так ему достаточно задал вопросов, — припомнил я.

Вакацу колебался и ответил только тогда, когда мы, наконец, добрались до вершины шахты лифта:

— Хочет обойти запрет системы, которая не выпускает его из Пайкса.

После этих слов самурай вручную раскрыл створки лифта и в наш полумрак ударил яркий солнечный свет. Оказалось, шахта вела до самой крыши здания, туда мы и выбрались.

— Ну и сидел бы себе на троне да правил городом. Только не говори, что Гектор из-за скуки хочет свалить?

— Не из-за скуки, — резко ответил Вакацу, — ты не понимаешь!

— То есть дело в элитной пятерке… — начал я догадываться что к чему, и присел на землю. Здание все еще вибрировало, да когда же эти свиньи угомонятся?

— Да эти задроты тут вообще не при делах.

— Хочешь сказать, их исчезновение случайность? — возразил я, понимая, что про пропажу ребят самурай тупо не знает.

— Какого еще исчезновения?

И я кратко рассказал все как есть. Что с самого погружения в ковчег мы не можем выйти с пятеркой на связь и не знаем их контактов из реала. И, кажется, сболтнул лишнего, когда подтвердил, что они точно бета-тестеры.

— Вот почему он так легко согласился помочь… его любимчики угодили туда же, — после паузы медленно проговорил самурай.

— Гектор согласился помочь найти твоего брата? — предположил я.

Самурай грустно кивнул в ответ и дрожащим голосом кратко рассказал свою историю. Но и короткого рассказа мне хватило с головой. Впервые детская маска беззаботности слетела с лица Вакацу окончательно. Я внимательно слушал и с каждым новым фактом сердце сжималось в груди все сильнее, пульс участился, к горлу подкатил ком. Это была не история квеста и не прописанное разработчиками трагическое прошлое. Это касалось реального мира. Реальной жизни. Реальных людей. От осознания этого становилось жутко не по себе. Инмо в раз перестал быть просто игрой. Одно дело строить лишь догадки и волноваться за Еву, Рика, Клода, Арона и Баса, в тайне надеясь, что на самом деле не случилось ничего страшного. И совсем другое знать наверняка.

После рассказа Вакацу сомнений не оставалось, пятерка находится точно там же где и брат самурая, возможно, вместе со всей толпой бета-тестеров. Чем больше я думал, тем охотнее верил в версию Вакацу о том, что Гектор всеми силами пытается сбежать из Пайкса именно для того, чтобы помочь любимчикам. Он с самого первого дня в игре следил за ними, а потом и вовсе был их наставником. Дерьмо. Почему я не спросил его о них при встрече?!

— Ты сказал, что пятерка попала «туда же», ты нашел куда именно? — серьезным тоном спросил я.

— Регион Ост-Блу, следующий после Редона.

— И ты знаешь, как туда попасть?

— Отсюда строго на север через ущелье Призрачной гряды. С моим уровнем туда не пробраться. Поэтому мне и нужна помощь Гектора.

— Нам не пробраться, — уточнил я, — ты же не думал, что я останусь в стороне?

Самурай благодарно улыбнулся и продолжил:

— В любом случае, даже с учетом твоей молчаливой подружки, нам необходима помощь Гектора.

— Не факт, что подружка вообще нам будет помогать, — развел я руками и бросил взгляд на Сайлу.

Девчонка стояла на краю крыши и осматривала окрестности, слегка покачиваясь на ветру.

— Так она не с тобой?

— Сложно объяснить. Так мы точно получим помощь Гектора, когда откроем проход?

— Так он сказал, — пожал плечами Вакацу.

— Тогда настало время поохотится, у меня как раз родился один план, — потирая ладони проговорил я.

* * *

— Так и должно быть?

— Да откуда я, нахрен, знаю?

— Ты ведь понимаешь, что лифт…

— Ага…

— И мы ведь лестницы…

— Ага…

Мы с Вакацу стояли и с задумчивым видом пытались понять почему после геноцида всех кабанов в здании квест пробития прохода привел нас именно к этой двери. Из сотен вариантов именно она. Деревянная гнилая дверь маленькой коморки на крыше. Да, именно на долбаной крыше двадцатиэтажного здания. Здания, в котором мы полчасика назад сделали небольшой ремонт, обрушив к хренам все до единого пролеты лестниц и подорвав шахту лифта.

Представляю рожи будущих поселенцев «Редона», которые придут навернуть кружечку пенного в таверне…

Вариантов все равно не было, поэтому мы с Вакацу одновременно приложили ладони к двери.

Внимание! Квест «Проводник Таверны I» выполнен!

Получены очки опыта!

Уровень повышен! Текущий уровень 39!

Свободных очков характеристик — 1!

Получено 10 очков репутации с Барменом.

Меню сотрудника разблокировано. Посетите таверну чтобы ознакомиться с новым ассортиментом.

— Какой толк от репутации с Барменом, если он зацикленная голограмма, — посетовал самурай.

— Толк в том…, — начал я говорить честно, а потом понял, что Вакацу получил квест от Гектора и не общался с Барменом лично, — …что на самом деле Бармен тот еще болтун. Добрый и компанейский парень, нужно просто быть настойчивее в общении и получишь скрытые плюшки, — выдал я максимально серьезным тоном.

— Реально? А так сразу и не скажешь…

Признаться, что я пошутил я не успел, потому что деревянная дверь коморки вдруг резко распахнулась и в меня на полном ходу врезалось что-то мягкое и приятно пахнущее. Я открыл глаза и с облегчением осознал, что это Элли и ее грудь, а не Гектор и его пузо.

Рыжеволосая не придала случившемуся никакого значения, спешно поднялась, оценила окружение, на секунду задержала взгляд на Сайле.

— Где это… а похрен, за мной, живо! — заорала она дрожащим голосом.

Мы ожидали что из открытого прохода прибежит Гектор, для него же, собственно, и старались, но каким образом тут так быстро оказалась разведчика нашего отряда? Я, конечно, через Чака передал ребятам внимательнее следить за таверной… но не настолько же. С открытия прохода и минуты не прошло!

— Отдышись и объясни нормально, — спокойно ответил я.

— Нет времени… Гектор… в опасности…

— Бред, он бессмертный бог измерения, — парировал я.

— Вовсе не бессмертный, — с беспокойством в голосе выдал Вакацу.

— Хочешь сказать он не переродится как Приам?

— Скорее всего нет…

— Скорее всего?

— Да я тебе что справочник?! — вспылил самурай, — пойми одно, ему нельзя умирать!

Наше спокойствие как ветром сдуло. Нервозность и паника рыжеволосой тут же овладела и нами тоже.

Мы с Вакацу переглянулись и согласно кивнули друг другу. Я спешно повернулся к Сайле, которая стояла в комфортных для себя десяти метрах от нас и с интересом наблюдала за происходящим. С девчонкой нужно было что-то делать, не оставлять же здесь. Поэтому я подбежал, схватил за руку и подтянул пепельно-алую вплотную к распахнутой двери.

— Силу барьера чувствуешь? — повышенным тоном спросил я, оставлять ее тут одну не хотелось, но придется если барьер Пайкса распространяется на пространственные аномалии как наша таверна.

Не знаю, что сработало, напряженность ситуации, повышенный голос, или долгое нахождение вместе, но Иная покачала головой. Она ответила! Обрадовавшись, что не придется оставлять Сайлу одну на крыше в пустом городе, я сиганул в проход, потянув ее за собой. Нетерпеливо, но молча ожидающие Вакацу с Элли забежали следом и дверь закрылась.

В нос ударил знакомый и такой уютный запах выпечки и хвои. Вакацу было дернулся к центральной лестнице, но Элли схватила его за руку.

— Гектор не там, — бросила она и судорожно проговорила что-то своему навигатору, после чего дверь, из которой мы только что вошли, открылась снова.

Сайла в мгновение отбежала в сторону и приняла боевую позу… ясно, там уже работает барьер первоалтаря.

— Не бойся, внутри безопасно, — мягко сказал я, подняв руки вверх, — посиди с дядей Барменом, я за тобой скоро вернусь.

Очень надеюсь, что Иная поняла меня и не натворит дел, потому что в этот же момент меня с усилием вытолкнули в проход. Место я узнал быстро, западная окраина третьего сектора, точка в которой я на днях открыл проход в таверну.

— Где он? Где Гектор? — с нескрываемой паникой в голосе спросил самурай.

— В шестом на площади, — протараторила рыжеволосая и побежала к ближайшему храму-порталу.

Надо признать быстро побежала, за эти дни не я один качался как сумасшедший. Обладая примерно сопоставимой скоростью, к порталу мы примчали одновременно, а выплюнул он нас аккурат на краю центральной площади шестого сектора игроков. Но сразу появилась другая проблема. Со того дня посадки на экспресс в регионе Ролло не видел ничего подобного. Толпа. Нет, ТОЛПА игроков. От самого храма сплошным потоком стояли тысячи людей. Оглушающий гул сотен голосов накрыл с головой.