Да, по словам Вакацу, убивать меня не планируют, но проверять это лично желания никакого нет. Да и если «Дэос» хочет поговорить — я не против, но в одиночку я доберусь в Арминиум гораздо быстрее и сам смогу диктовать условия, а также задать место встречи.

«Маскировка отключена»

Я машинально убедился, что маркер Вакацу действительно пропал и никто не обратил внимания на нашу подмену, и начал движение на западную улицу полуразрушенной базы. Судя по карте, путь к дополнительным воротам свободен, через них я и планировал выбраться с периметра.

Пока я спал в логове мертвого призрака-стража, здоровье восстановилось до ста процентов, но у меня не осталось гранат, трусливый побег и второй шанс в откате, казнь в бою с игроками никак не поможет, а рывок я берегу на случай, если на пути внезапно окажется противник. Главное успеть активировать до начала боя и четырех секунд удвоения скорости мне вполне хватит, чтобы избежать столкновения.

Но, похоже, это тоже не понадобится: я без каких-либо сюрпризов пробежал уже вдоль всей западной стены и искомые ворота оказались в поле моей видимости. Я включил радарную маскировку обратно и активировал откатившийся навык «сквозь снег», больше для собственного комфорта, чем по необходимости.

Полуденное солнце защищает от морозного дебафа, но физическое ощущение холода из-за быстрого бега возросло так, что по стуку зубов меня можно услышать с соседней улицы. Забавно, что этот звук «Черный марлин» не подавляет.

Только я сделал шаг за последний поворот и уже начал разворот корпуса в спасительный проход, как под ногами что-то подозрительно щелкнуло и следом тут же прогремел взрыв. Не успев даже осознать причину, я улетел в противоположную сторону от дополнительных ворот и приземлился посреди дороги, больно приложившись спиной. Визор залило угрожающим красным цветом, пронзительный звон в ушах перекрыл все остальные звуки.

Преодолевая боль, я отчаянно попытался подняться на ноги, но перед глазами все плыло. Бросил взгляд на интерфейс и увидел целый список дебафов и вдвое уменьшившуюся полосу здоровья. Дерьмо! Судорожно пытаюсь активировать рывок и хотя бы попытаться бежать, но восьмипроцентный шанс не срабатывает — взрыв активировал режим боя. Мои жалкие попытки сбежать закончил глухой болезненный удар приклада в затылок, выбивший меня из сознания.

* * *

Я с трудом открыл глаза и попытался осмотреться, но тщетно. Не удалось даже пошевелиться.

«Наложен эффект паралича I степени, до окончания действия 9 минут 23 секунды» — немедленно доложил навигатор.

Мыслекомандой визуализировал карту, чтобы понять, где нахожусь и сколько был в отключке. Пришел к выводу, что меня заволокли в подвал одного из ближайших к воротам зданий военной базы. Без сознания, судя по времени, я находился всего около десяти минут.

Понятия не имею, сделал это «Дэос» или еще кто, но надо выбираться самому. Помощи ждать неоткуда, все участники рейда после смерти воскресли в городской больнице города Бранд, а это очень далеко отсюда, и учитывая ночь, которую мы провели без сна, скорее всего они дрыхнут оффлайн. Единственный, кто мне мог помочь — это Вакацу, но сейчас он уже осваивает новое измерение.

Остаюсь только я сам. Но чего от меня хотят? Паралич примитивной I степени легко снять, достаточно получить урон или выждать окончание таймера. Да, я не могу выйти из игры под действием паралича, но как только пройдет таймер, я автоматически получу иммунитет к подобным эффектам на час и им не останется ничего другого, кроме как связать меня боем, чтобы не выпустить из игры.

Но и этого надолго не хватит, если это их цель. А если нет, то что? Мои мысли прервал звук открывающейся двери, и я закрыл глаза, чтобы выиграть время.

— …баран, зачем так сильно приложил? А если не придет в себя до окончания паралича?

— Заткнись! Это же спринтер! Он бы сбежал! Скажи спасибо, что вообще его не убил! А если не очнется до окончания действия паралича, отрежем ноги, чтобы не сбежал, какие проблемы.

— Ага, и от кровотечения он подохнет за минуту. Но мыслишь верно, можно прострелить колени, выиграем время и я смогу заставить его запустить лифт.

— Заставлять ты, конечно, мастер, но вдруг откажется? У нас кроме твоих садистских наклонностей есть козыри?

— Братишка, разве ты видел хоть одного игрока, которому моего дара «убеждения» было недостаточно?

— Но спринтер не обычный игрок.

— Ошибаешься, очень даже обычный, никто не любит страдать, а если окажется мазохистом и вытерпит, всегда можно попробовать запустить лифт его отрезанной кистью.

Чем больше я прислушивался, тем страшнее становится. Да, боль в игре очень приглушена, но уж слишком уверенно эти ребята говорили о страданиях, и таким тоном, будто для них это обыденность. От накатившей волны страха дыхание непроизвольно участилось и один из неизвестных радостно завопил:

— Проснулся! А ты боялся, братишка. Сколько там осталось? Восемь минут… вполне хватит, подай мои инструменты, начнем, — холодным тоном сказал похититель с нескрываемым ужасающим предвкушением.


Глава 3


Сейчас или никогда. Проверять эффективность навыков пытки этого псевдо-маньяка не хотелось, и я сделал выстрел из стреломета в надежде попасть: гарантии не было, но спица воткнулась аккурат мне в ступню. Избавившись от паралича, я использовал откатившийся рывок, и на этот раз он сработал. Воспользовавшись моментом, я ударил хлестким боковым в скулу расслабившегося противника и выпустил ему вторую стрелу в висок. Еще до всех действий я ощущал, где именно лежит мое персональное оружие.

Поэтому я без труда схватил меч и отрубил кисть второму противнику. Он нес странный черный чемодан с упомянутыми инструментами, и, замешкавшись, даже не успел достать оружие. Тот с воплями отбежал в сторону. Больше я ничего предпринять не успел, потому что входную дверь в помещение буквально выбил плечом неизвестный здоровяк. Следом за ним в маленькую комнату забежали еще четверо бойцов. Я смутно припомнил их знакомый внешний вид — боевая пятерка бойцов «Дэоса», которые были с нами в рейде, и после саботажа стремительно изгнанные.

Сдерживая отчаяние, я немного опустил меч, с полной готовностью биться до смерти. Лучше уйти на респаун, чем то, что мне планировали те двое. Или они просто блефовали? До этого я не слышал о пытках в игре. Но биться не потребовалось, поскольку похитители неожиданно для всех открыли стрельбу по незваным гостям и тут же героически погибли под шквалом ответного огня. Ситуация разрешилась так же стремительно, как и началась, и я расслабленно выдохнул, собирая мысли в кучу.

— Ты в порядке? — спросил меня самый высокий боец из вошедшего отряда спасения, снял тактический шлем и начал пренебрежительно вытирать кровь с амуниции.

— Да… спасибо, — с паузой и сдерживая дрожь в руках, проговорил я, пытаясь осознать, что же только что произошло и кто такие эти ублюдки, которые сейчас бездыханно истекали кровью в противоположном углу комнаты, — точно не ваши друзья?

— Не наши методы, — быстро парировал собеседник.

— Хорошо, тогда назови мне их имена, — с холодным взглядом попросил я, окончательно взяв себя в руки.

* * *

Приятный горный воздух и девственная чистота зимней природы северного региона перестала вызывать щенячье чувство детского восторга. Наоборот, в свете недавних событий дышалось тут даже тяжелее, чем в мегаполисе, и навязчивое чувство опасности дамокловым мечом висело над головой.

Виной тому постоянный стресс последних дней, тяжелые сражения или начавшаяся в регионе экспансия «Дэоса» с неясными целями, я не знал, но в душе росло и крепло отчаянное желание сбежать отсюда.

Если бы не предстоящая встреча со стариком Джо завтра утром, уверен, я бы наплевал на все эти групповые сборы и политические обсуждения, и сейчас вместе с Вакацу знакомился бы уже с новым миром. Вот кто действительно свободен, хоть и немного одержим.

До Арминиума я в итоге добрался без каких-либо проблем за два часа. Лидер боевой звезды «Дэоса» переслал мне досье похитителей, собрал с них лут и спешно удалился вместе со своим отрядом продолжать квест, от которого их отвлек взрыв. Не было ни агрессии, ни расспросов, ни просьб, ни требований. Они вообще проявили ко мне минимум интереса и это вызывало определенные подозрения.

Либо они заняты чем-то действительно важным и безотлагательным, либо все похищение было спектаклем, где они сыграли передо мной в «хорошего копа», чтобы я на коленях благодарил их как спасителей. Тогда врываться надо было после начала пыток, или я сорвал им сценарий своим почти удавшимся побегом? От всех этих рассуждений начала болеть голова, а говорят, что пробежки на свежем воздухе полезны для здоровья. Видимо, не в виртуальности.