По мнению старика, с мозгом из реального тела игра взаимодействует напрямую только в момент погружения, а потом использует созданную в первый день игры цифровую копию персонажа и именно так обходит все возможные физиологические ограничения.

Но это лишь теория мыслящего искусственного интеллекта внутри игры. Именно из-за отчаянного желания обсудить эту теорию с компетентным человеком я и стремился найти Алану или хотя бы получить зацепки в «Дневнике Генри». А ведь с открытием новой характеристики рефлекса я поднял показатель интеллекта до двадцати пунктов!

И теперь осталось только добраться до моей комнаты в таверне «Дайвер», где я оставил дневник. По всему телу пробежала дрожь от предвкушения.

С этой мыслью я заметил в логах еще кое-что.

Внимание! Персонаж Гектор обнаружен в десяти метрах от вас!

Внимание! Персонаж Алана обнаружен в десяти метрах от вас!

Внимание! Персонаж Мануил обнаружен в десяти метрах от вас!

Это же настроенные мной оповещения на поиск меченых, которые я включил как только прибыл в Бранд! Они все были в десяти метрах от меня? Когда? Судорожно изучив логи поглубже, я увидел время — через десять минут после того, как я убил Приама.

И все трое появились одновременно. В голове тут же всплыли семь силуэтов из сна, беглый разговор с Гектором, губы Аланы. Так это был не сон? Если так, то кто были остальные? И среди них был чертов Мануил! Я искал его два месяца и спрашивал и Джо, и всех, кого только мог, без толку. Ни единой зацепки не было, и я решил, что никакого Мануила в регионе Бранд просто нет.

А он был! И тут я вспомнил еще один факт, почему я подумал, что встреченные силуэты, это сон. Еще до того, как неизвестная сила придавила меня к земле, я заметил странность: один из семи силуэтов парил над землей, а еще один был высотой не менее трех метров! Вы же не хотите сказать, что это тоже были меченые?! Бред, наверное, показалось. Но то, что здесь были Мануил, Гектор и Алана — это факт. И очевидно, куда они пошли. В новое измерение.

А как в него попасть то? Я бегло окинул взглядом поле боя. Посреди тусклой дымки, остатков оружия, следов крови и израненных стрельбой скал заметил яркий зеленый огонек на краю пропасти и, будто завороженный мотылек, медленно направился к нему.

Забрасывая себя вопросами, я осторожно шаг за шагом приближался к пылающему зеленым пламенем отблеску ауры павшего призрака. И только подойдя на расстояние вытянутой руки я смог разглядеть что зеленое пламя окутывает воткнутое в скалу боевое лезвие Приама. Кто-то воткнул его наполовину в землю на самом краю обрыва.

— Нави, просканируй что это за арт-инсталляция такая, — опасливо скомандовал я.

«Выполняю» — услужливо отчеканил навигатор. Я попытался уловить в его голосе нотки обиды за мои недавние эмоциональные наезды на него, но не услышал ничего подобного и стало полегче на душе. Не хватало еще поссориться с алгоритмом-помощником.

Пока ждал результата, сделал шаг к обрыву и с любопытством попытался рассмотреть дно пропасти. Тщетно. Кромешная темнота. В эту расщелину вообще слабо попадал солнечный свет, и это не смотря на то, что сейчас время было уже больше полудня. Заметив рядом увесистый камень, я схватил и бросил его вниз, стараясь услышать хоть что-нибудь. Тишина.

«Это часть парного персонального оружия призрака-стража Приам. До его перерождения через семь дней лезвие будет служить ключом к переходу в следующее измерение. Коснитесь его для начала процедуры перехода»

Услышав ответ я немедленно одернул руку, которую уже было занес в алчном желании выдернуть меч как чертов король Артур. Нет, рано переходить. Пусть и очень хочется отправиться туда сейчас же, пусть так выше шанс догнать Алану и Мануила, но, нельзя.

Пока нельзя. Подавив отчаянное желание нырнуть в новое измерение немедленно, я побежал к платформе. Сначала нужно поговорить с Риком, Мигелем и остальными по поводу дальнейших действий, а завтра встретиться с Тромбли. Уверен, им всем тоже есть что мне рассказать. Платформа издала усталый скрип и, подняв облако пыли, неспешно потянула меня наверх.

Пока поднимался, мельком заглянул в подробное описание обновленной рейтинговой системы. И там я убедился в недавних словах Мигеля. Общая суть изменений свелась к тому, что отныне вводился новый глобальный рейтинг миллиона лучших игроков, и он будет сформирован из всех игроков за пределами песочницы.

Все это вызывало у меня только чувство эйфории и желание идти вперед. За один лишь последующий месяц в игре я получу столько же денег, сколько удалось заработать мне вместе со всем родительским наследством за всю жизнь! Да, ради этого я проходил через испытания и буквально жил здесь с отчаянным желанием найти свое место в мире и сбежать от боли.

Но по факту мир Инмо дает мне гораздо больше, чем могу дать ему я. И тем больше причин продолжать. Стоит хоть немного расслабиться и начать наслаждаться достигнутым, как в мгновение ока меня скинут вниз. Стоит мне ошибиться со стратегией развития в новом неизвестном регионе, и я легко могу потерять место в «ТОП-100». Да и фактор удачи никто не отменял, мне бы не знать. Тем важнее как можно скорее определиться с тем, что будем делать дальше.

Поднималась платформа, по ощущениям, явно медленнее чем опускалась до этого. Но даже так, погруженный в свои мысли я совсем забыл, что северный регион сейчас буквально кишит врагами и только за пару секунд до завершения подъема я лениво бросил взгляд на карту и с ужасом заметил десятки маркеров игроков вокруг. Вот наивняк, размышлял о том, что нельзя расслабляться, будучи полностью рассеянным и спокойным в окружении врагов! Иронично.

Все что я успел сделать до подъема, это достать меч.


Глава 2


Карта отметила мне десять маркеров игроков в радиусе двадцати метров от лифта, и я уже ожидал целый засадный отряд непосредственно у подъема, однако передо мной оказался лишь один персонаж, который беззаботно сидел на бетонном обломке военного здания и задорно размахивал ногами.

Полноценный пепельно-белый доспех игрока сверху был покрыт термокостюмом с янтарными вставками. Лицо пряталось за непрозрачным тактическим шлемом жемчужного цвета, а за спиной самурая виднелась рукоять катаны с развевающейся по ветру лентой. В скрещенных на коленях руках красовался пистолет.

Как только лифт прекратил движение, Вакацу вместо приветствия ловко соскочил на ноги и, оглядываясь по сторонам, быстро завел меня в ближайшее здание с выбитой дверью. Я не сопротивлялся. Как только мы оказались внутри, самурай сразу прикрепил к проему один из своих шаров и устройство тут же образовало темно-серый пульсирующий барьер, скрыв нас от посторонних глаз и ушей. Только после проделанных действий, Вакацу еще раз убедился в отсутствии подозрительной активности по периметру, раскрыл шлем и с улыбкой заговорил:

— Есть дело.

— Эти вокруг с тобой?

Хоть в свете последних событий я и начал доверять старому знакомому, но требовалось оценить обстановку. Из покоев босса не было никакой связи с другими игроками и я был отрезан от мира более шести часов. Только сейчас начали приходить уведомления о личных сообщениях.

— Не совсем. Это левые добровольцы и патрульные «Дэоса». Но сейчас они больше заняты мародерством базы и охотой в окрестностях — освоение севера спровоцировало появление мобов в округе. А с появившимся бустом на опыт и кредиты никто не хочет сидеть без дела, — пояснил самурай, опершись на обгорелый кусок стены.

— Но ты сидишь без дела, — укоризненно заметил я.

— Не без дела, я тебя ждал. Говорю же, есть дело. А благодаря досье я знал, что ты онлайн и торчишь там внизу, но чего так долго?

— Уснул, — пожал плечами я и присел на бетонный пол помещения. — Так о чем разговор?

— Уснул? Серьезно? Ладно, не важно. Надеюсь, ты не забыл про мою помощь в лесу, — тихо, но уверенно проговорил Вакацу, нервно подергивая ногой.

— Нужна ответная услуга? — сходу понял я, к чему ведет самурай.

— Да. Проход в первое измерение открыт, но в течение первых двух дней активировать лифт может только участник рейда. Ян, я не могу ждать еще сорок два часа, — надрывающимся голосом проговорил Вакацу, пристально прожигая меня взглядом, полным боли.

— Ты ведь понимаешь, что я не могу решать подобное сам? — виноватым тоном сказал я, на что самурай отвел взгляд и закусил губу.

Пару секунд я взвешивал все «за» и «против» и, не найдя весомых причин для отказа, открыл канал приватных сообщений. Мы ведь с Риком и так хотели принять Вакацу в рейд сразу после помощи в лесу, пустить его в измерение равноценная услуга, но решать сам я действительно не имел права. Благо, лидер пятерки оказался онлайн и я, игнорируя его предыдущие сообщения, сходу изложил суть ситуации.