И… что это должно было означать? Музыка была… ммм, как бы ее описать? Что-то ненавязчивое, но мелодичное, легкое, но угадывающееся, запоминающееся. Музыка брала за душу, и когда Сеор сжал мою ладонь чуть сильнее, подтягивая меня к себе, я внезапно поддалась.

Что такое «я поведу» в представлении Короля Севера? Не скажу, что это был танец танцев, скорее что-то с чем-то. Сеор притянул меня к себе, почти как в вальсе, но выделывать нижний брейк не заставил. Просто медленно… повел. И, если честно, несмотря на то, что я танцевала последний раз танец снежинки на детском утреннике и то невпопад, сейчас я даже ноги Сеору не отдавила. Ура!

Было ли дело в том, что он вел? Не знаю. Но то, как он пронзал меня своими шоколадными глазами, которые не выпускали меня из ловушки ни на секунду, заставляли меня принимать и… подчиняться. Он был выше меня почти на голову, мне приходилось смотреть на него снизу вверх хотя бы из-за роста. Но что-то было в этом еще… возможно, его статус, но в какие-то мгновения мне это даже немножечко нравилось.

Вот он чуть отстраняется, чтобы закружить меня, словно балерину, и я… невольно поддаюсь. Тело слушается, подчиняется, но без напора. Он делал ровно то, о чем говорил. Он вел…

Никогда не думала, что буду способна на все эти движения, но, когда он управлял мной, мне хотелось за ним следовать. В какой-то миг он притянул меня к себе, и я невольно уткнулась в его крепкое мужское тело, мгновенно разволновавшись. То есть — еще больше, чем было раньше. Эти глаза вторгались в мои миры постепенно, но вкрадчиво и без вариантов. И мне не хотелось это заканчивать…

Но в тот самый миг, когда мы подошли к границе этого дикого по всем параметрам танца, музыка вдруг стихла и Сеор меня отпустил. Не в смысле, бросил меня и отошел, а в смысле перестал меня вести. И улыбнулся.

— Легче? — Уточнил он.

Не знаю, почему он решил, что именно танец меня расслабит, но он угадал.

— Да, спасибо, — поблагодарила его я, а Король просиял.

— Тебе стоит только попросить, и мы продолжим, — как-то очень двусмысленно заметил Сеор, а я невольно глубоко вздохнула.

— Б… благодарю, — еле выдавила из себя я. Так! Соберись, тряпка! — Так что же Вам от меня нужно?

Еще несколько мгновений Сеор смотрел мне в глаза, а потом наконец-то отступил и отправился обратно в гостиную. Уже там, расположившись в кресле, он пригласил меня присаживаться. Слуги принесли корзину с фруктами, поставив ее поближе к Королю. Он на нее даже не взглянул.

— К моему сожалению тебе пришлось столкнуться с эльдисами самой, — начал он. Я сидела словно на жердочке, в то время как Король сидел… как Король, из песни слов не выкинешь, и внимательно слушала. — Но проблема заключается именно в них.

— Тебе, конечно же, неизвестны традиции моего народа, поэтому я начну издалека. Издревле мои предки занимали трон Королевства Севера, сохраняя традиции и уставы преемственности поколений. Наш род был избран богами Севера, дабы в Королевстве царил мир и равновесие. Ритуал передачи власти хранится в строжайшем секрете, однако его необходимо исполнить, чтобы земли Севера продолжали свое безбедное существование.

— Однако… — тут Сеор чуть погрустнел, в его глазах мелькнул огонек ненависти, и я невольно сглотнула — когда состоялась моя церемония… в нее вторглась чужое волшебство и разрушило все то, что выстраивалось все эти долгие годы. Ритуал был прерван и в тот миг никто еще не понял, какие необратимые последствия это за собой повлекло.

Сеор замолчал, я заметила, как его ладонь сжалась в кулак, а взгляд, обращенный в камин, стал далеким и непроницаемым, будто бы он ушел в своих мыслях в воспоминания. Пламя полыхнуло отблеском в его глазах, у меня по коже побежали мурашки.

— Видишь ли, магия Королей Севера должна сдерживать эльдисов от вторжения в наши земли, — неожиданно продолжил рассказ Сеор, я даже вздрогнула на миг. — Но из-за того, что ритуал не состоялся… этого не произошло. Эльдисов больше ничто не сдерживает, и они все больше проникают в земли Севера.

Снова Король разозлился, сжимая кулаки с неистовой силой, мне от этого становилось не по себе. Но я все еще не понимала, причем здесь я? Супер способности, чтобы справиться с ними, у меня не проявились. Тогда что от меня нужно? Потому что сражаться я не пойду, и не просите. Посмотрю я на себя, если Король и правда меня об этом попросит.

— К счастью, — он вновь вернулся и вдруг посмотрел на меня, я тут же смутилась, но взгляд выдержала, — я нашел виновника произошедшего. Вместе с моими советниками мы провели расследование и выяснили, что запретная магия, помешавшая ритуалу, похитила силу моего рода и запечатала ее где-то в недоступном для меня месте. И именно это я и хочу выяснить.

Король замолчал, а я, если честно, напряглась. И… чего он хочет-то?

— Простите, но я не поисковик, — призналась я честно и быстро, пока не возникло недопонимания. Сеор улыбнулся.

— Не волнуйся, ты нужна не для поиска, — покачал головой он. — Ты нужна, чтобы усмирить зверя.

***

— П… кхм… простите, что? — Не поняла, естественно я.

Сеор стал очень серьезным, подался вперед и положил локти на колени, полностью обратившись в мою сторону.

— Ты уже слышала определение «морозная кровь», — напомнил он мне слова Уэры ранее, я неуверенно кивнула, потому что до сих пор не имела ни малейшего понятия, что это должно означать. — Дело в том, что ты потомок древнего рода и твоя кровь… особенная.

— Ну, это ладно, но причем здесь зверь? И что за зверь? Я не укротитель! — Быстро заявила я.

Сеор выдержал небольшую паузу, будто сдерживая раздражение, а затем продолжил.

— Монстр, что нарушил ритуал моей коронации, происходит из древнего рода драконов, — взялся объяснять мне Сеор, а я только глаза вытаращила. — И его магия — это огонь. Чувствуешь связь?

Да, но нет.

— Так он… дракон? — Уточнила я чуть тише.

— Не совсем, — поправил Сеор. — Сами драконы давно вымерли, но оставили этому монстру свою силу. Когда-то его род враждовал с Севером и поклялся отомстить. Что и сделал прямой драконий потомок. Однако Север не был столь беспечен и молил богов о помощи. Тогда-то они и подарили одному древнему роду «морозную кровь».

Сеор снова выдержал паузу, а я нервно сглотнула, мое сердце забилось вдвое чаще, словно предчувствуя то, что собирается сказать мне Король дальше.

— Ты можешь его усмирить, — вроде бы говорил нормально Сеор, но эти слова звучали колоколом в моей голове, все кружилось и плыло, я позволила себе облокотиться о спинку кресла, чтобы не свалиться на пол без чувств, дрожащими руками схватила бокал с водой и осушила его. — Только твоя кровь может подчинить его твоей воле. И тогда ты сможешь заставить его сделать все, что тебе захочется.

Конечно, с предысторией все стало более или менее понятно (нет!), но меня все равно почему-то трясло так, будто я в шторм на маленькой лодке посреди океана застряла. С трудом сглотнула ком в горле и постаралась сфокусировать зрение на Сеоре, потому что все беспощадно плыло.

— Если… моя кровь так важна… почему мои предки переселились в другой мир? — Спросила я.

— Потомки драконов не проявляли себя долгое время, но ваш род нужно было обезопасить, — рассказывал Сеор. — Мои предки посчитали, что так вас будет легче сберечь. Драконья магия может обнаружить потомков «морозной крови», но в другом мире сделать это им гораздо сложнее.

— Но… почему именно я? А не мои родители? То есть — не надо родителей, конечно! — Запротестовала я.

— «Морозная кровь» необычна. Чем дальше потомок, тем она сильнее. Ты последний потомок этого рода, поэтому твоя кровь сильнее всего.

Конечно, радовало, что других родственников никто подключать не собирается, но все равно… все это кружило мне голову и я не могла ни на чем сфокусироваться как следует. Сеор продолжал за мной пристально наблюдать.

— Я… не понимаю, — попыталась растереть лицо ладонями, осознавая, что огонь в камине как-то чересчур громко начинает потрескивать. — Я ведь ничего подобного не знала, — я взглянула на Сеора почти бесстрашно, — я понятия не имею как использовать эту «морозную кровь». Как же я смогу подчинить… потомка драконов?

— Не бойся, я тебя не оставлю, — заверил Король. Ага, спасибо! Это меня успокоило, бежим скорее исполнять! — Да, это не в моей власти, но я не собираюсь взваливать все это только на твои хрупкие плечи. Я буду рядом, чтобы помочь тебе. И мы пройдем этой дорогой вместе.