Поскольку я помылась, поела, попила и согрелась, следующая очевидная потребность — это поспать. В какой-то момент я уже начала клевать носом, но тут внезапно кто-то заголосил:

— Король Севера!

После такого точно проснешься, вот и я уставилась на Уэру, которая немедленно вскочила на ноги и склонила голову. Немного не так, как делали это слуги, но тоже в почтении. Руки она сложила перед собой и присела в реверансе. Пока я пыталась запомнить позу, двери (не те, через которые мы сюда попали) распахнулись, и появился он. Король.

Если честно, для статуса Короля я представляла себе кого-то более возрастного. Но тот, кто появился, скорее больше похож на Принца…

На вид лет двадцать пять, высокий, привлекательный, и знает об этом. Самолюбования у него не занимать. Впрочем, как говорится: ему по статусу положено. Темные, карие глаза сразу же поймали меня в ловушку властностью и силой, я даже дышать перестала на секунду, а юноша проследовал в залу.

Одет он был в… это больше всего походило на военную форму, только темно-синюю, красивую, статную, подобающую Королю. Фигура — закачаешься. Он знал себе цену, я бы даже сказала немного переоценивал себя, судя по взгляду. Это… меня несколько покоробило. Но — Король, стой и молчи.

Ой, надо бы поклониться…

— Ты нашла… ее, Уэра, — подойдя ближе, так и не отрывался от меня взглядом Король.

Мое сердце бешено колотилось в груди, но я так и не сообразила, что нужно делать. Я имею в виду поклоны. Меня никто не предупредил, буду валить на других. Я стояла и смотрела Королю в глаза, понимая, что своим взглядом он будто медленно проникает в меня. Хотела ли я такой близости в первый миг знакомства? Совершенно нет. Но…

— Да, Ваше Величество, — подтвердила Уэра. — К нашему сожалению, похоже, это последняя наследница морозной крови.

А? На последнюю реплику я так растерялась, что оторвалась взглядом от Короля и уставилась на волшебницу. Морозной… крови? Что-то Уэра мне ничего об этом не рассказывала. Теперь я понимаю, что она многое мне не рассказала, даже несмотря на очевидные проблемы.

— Буря была сильнее обычных, — заметил Король. — Вы не пострадали?

— Случилось небольшая неприятность…

— Какая? — Король наконец-то перестал на меня смотреть и смерил строгим взглядом Уэру.

— Нам встретились эльдисы, — нехотя призналась женщина.

— Несколько? — Как будто это была вина Уэры, потребовал Король.

— Да, — глухо отозвалась волшебница, а Король вдруг с облегчением вздохнул.

— Слава богам Севера, вы не пострадали, — заметил он.

Уэра несмело улыбнулась и чуть заметно кивнула. А я уж испугалась, что Король будет ее ругать. Хотя — за что? Не она же их зазывала, в конце концов, попали в это все вместе. Любой бы мог попасть в такую ситуацию. К сожалению.

— Благодарю тебя, Волшебница, ты выполнила мое поручение, — как будто бы похвалил Король. — Можешь отдохнуть.

Уэра сделала глубокий вздох, затем поклонилась будто бы еще ниже и незаметно ушла. Оставив нас с Королем вдвоем.

Цепкий взгляд карих глаз добрался до меня моментально, меня пробрало до мурашек, а затем бросило в жар. Юноша медленно улыбнулась.

— Теперь, когда мы остались вдвоем… — ласково заговорил со мной он и потянулся к моей ладони, я протянула ее чисто инстинктивно, будто он об этом попросил. А Король… ой, елки зеленые! Взял и поцеловал ее тыльную сторону, не отводя взгляда от моих глаз. — Позволь представиться: Сеор, Король Севера и Властитель всех этих земель.

Сделав глубокий вздох, я опустила ладонь, которую он держал чуточку дольше, чем я была к этому готова. А если быть совсем уж честной, я была вообще не готова! Паника! Успокоиться. И не краснеть. Его взгляд стал таким пронзительным, что я невольно занервничала еще сильнее.

— Кристина, просто и без титулов, — нервно выпалила я.

А Сеор… медленно улыбнулся. И было что-то такое в этой улыбке, одновременно расслабляющее, но и напрягающее еще сильнее. Полагаю, все дело в его излишней самоуверенности. Впрочем, он же Король в столь юном возрасте. Или у них тут это нормально? Почему ушла Уэра? Я была сильно не готова оставаться с Королем Севера наедине.

— Прошу простить мой излишний напор, — чуть склонил голову Сеор, все еще прожигая меня взглядом, — но ты завораживающе прекрасна.

И вот если бы мне это сказал вообще любой другой в моем мире, я бы прыснула и отмахнулась. Но когда тебе это говорит Король…

Он вдруг чуть смутился и спрятал взгляд, а я поняла, что наблюдаю за ним с раскрытым ртом.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍ — Где мои манеры? — Будто бы отругал сам себя он. — Прошу, не обижайся, я не хотел тебя оскорбить…

— Да ничего страшного, — нервно хмыкнула я.

Сеор улыбнулся, но все равно немного напряженно вздохнул.

— Ты, наверное, голодна с дороги, — предположил он. Это так, я бы сейчас слона слопала, но поскольку передо мной Король, я не стала блистать своим, как уже стало понятно ранее, неуместным юмором и лишь сдержано улыбнулась. — Прошу.

Он приглашающим жестом указал мне путь к еще одним дверям, которые привели нас в столовую. Ох, аппетитные запахи, не знаю, что так пахнет, но дайте два! Еда-еда-еда! Закусками я явно не наелась.

Стол был круглый, Король сел за него и указал мне на мое место — рядом. Я очень волновалась, поэтому притворилась, будто не поняла, куда именно он указал, и села через один стул от него. Сеор внимательно отследил этот момент, но ничего не сказал.

Нам принесли блюда, мы ели в полнейшей тишине. Мне-то было что спросить, но вдруг это неприлично? Только когда мы закончили трапезу, Сеор поигрывал серебряным кубком в руках и смотрел на меня, как я пыталась не упасть лицом в грязь (он об этом, конечно же, не знал, но я волновалась), наконец-то заговорил.

— Судя по всему, твое знакомство с Севером прошло не очень гладко, — заметил он.

— Если не сказать больше… — криво улыбнулась я.

— Прости, — извинился почему-то он, а затем поставил кубок на стол с таким педантичным усердием, будто если хоть один миллиметр не совпадет, мир рухнет. — Мне бы хотелось, чтобы твое знакомство с моим миром было совсем иным.

И тут я взяла и пошутила. Сытость она такая, толкает на глупые вещи.

— А что, у вас бывает время, когда не идет снег?

Глаза Короля впились в меня строгим, пронизывающим взглядом. Я пожалела о сказанном и попыталась быстро состряпать оправдание. А то Сеор так на меня смотрел, будто вот-вот отдаст приказ о моей казни. Что-то я забываюсь…

— Так и… что вам от меня надо? — Быстро выпалила я и откашлялась, пытаясь запить волнение водой.

Но, как назло, поперхнулась и закашлялась. Вот я… недоразумение. Сеор с таким видом смотрел на меня, будто я квашня какая-то, и это почему-то вместо смущения меня развеселило, я расхохоталась и уткнулась лицом в ладони. Ну и позор! С Королем познакомилась! Лучше не придумаешь.

Когда отпустило (нет, но я засунула свою смешинку куда подальше), я сделала глубокий вздох, отняла ладони от лица и напряженно взглянула на Сеора. Он до этого момента был абсолютно серьезен, но когда я на него посмотрела — медленно улыбнулся. Я смущенно опустила глаза.

— Извините, — кашлянула снова я.

— Не часто ты обедаешь с Королями? — Как-то надменно спросил он, а когда я захотела возмутиться, мол, «ну и корона у тебя», взглянула на него и поняла, что Сеор как будто шутит.

Он мне снова улыбнулся, а затем поднялся на ноги. Поскольку местный этикет мне незнаком, я резко вскочила следом и поправила наряд. Сеор не пропускал ни единого несовершенства, а мне с каждым новым мигом хотелось все больше соответствовать своему статусу. Ничего особенного, всего лишь «обедаю с Королем», но по моим меркам «не прошла даже собеседования» это очень и очень высоко.

— Думаю, стоит немного разрядить обстановку, — предложил Сеор.

А?

***

Пару раз бессмысленно хлопнув глазами, я совершенно растерялась, Сеора это позабавило, он протянул мне ладонь. Сначала я еще не проследила причинно-следственной связи, охотно подала свою. Но тут вдруг заиграла музыка, я с ужасом вытаращилась на Короля, который уже повел меня к свободному от мебели пространству.

Издав неясную серию из непонятных звуков, я собрала мысли в кучу и выпалила:

— Простите, но я не танцую.

— Не волнуйся, — перехватил меня своим взглядом он, и я снова попала в ловушку. — Я поведу.