В общем, когда показались высокие резные двери, я выдохнула почти что с облегчением, а нам уже спешили открыть. На тот момент мне было решительно все равно, хотелось попасть в тепло. Но когда мы зашли внутрь, и первичная потребность была удовлетворена…

Стало жарко, я стянула капюшон с шапкой и шарфом, с разинутым ртом оглядывая помещение, в которое мы попали. Огромный зал с потолками метров десять в высоту, балкон второго и третьего этажей казались недосягаемыми, далекими, загадочными, притягательными.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍ По периметру горели канделябры со свечами, как мне тогда показалось, но на самом деле подсветка как-то по-другому строилась, но мне было не до этого. Внутри замок выглядел совершенно не так, как снаружи. Да, где-то проглядывали каменные стены и колонны, сводчатый потолок, безумство размеров и форм. Но еще здесь под ногами лежал бордово-алый ковер, стены украшали картины, и разноцветные полотна, похожие на гобелены, но не совсем. На каждом их них был вышит что-то вроде герба.

— Кристина? — Подошла ко мне Уэра.

Я взглянула на нее, будто только в этот момент вообще вспомнила о ее существовании. Выглядела она помятой и потрепанной, от своей мантии она уже избавилась, позади я заметила Чэна, а также какого-то явно слугу, судя по тому, как он склонял голову и ждал, когда воин отдаст ему свою накидку.

— Здесь… очень красиво, — не зная, что сказать, нервно выпалила я.

Уэра мне вежливо улыбнулась, будто принимая комплимент, а Чэн почему-то взглянул на меня. И если бы он мог выражать чуть больше эмоций, я бы попыталась понять, с каким настроем он смотрел. А так — первое впечатление, будто его это замечание зацепило. Но это лишь мое беглое впечатление, после того как он встретился взглядом со мной, он будто бы смутился, отвернулся и быстро ушел.

— Ты еще успеешь познакомиться с замком поближе, — все еще улыбалась мне Уэра. — А пока позволь помочь тебе привести себя в порядок.

Ммм… я, конечно, кивнула, но задумалась: а чего это меня в порядок будет приводить ледяная волшебница Короля? Если так задуматься, конечно: раз я Королю нужна, значит, я важная персона в замке. Но все-таки…

— Пришлите служанок в покои весны, — отдала приказ Уэра, слуга поклонился и ушел выполнять.

Итак, все-таки слуги будут, это раз, и…

— Покои весны? — Пока Уэра взялась показывать мне путь, уточнила я.

— Многие покои в замке называются в ту или иную честь, — заметила она. — Есть покои ветров, цветочных полей, ночного неба… Когда этот замок строился, по задумке Первого Короля это место должно было быть магическим порталом, словно другим измерением. И эта задумка удалась.

Я хотела еще что-нибудь спросить, но тут началась лестница, спрятанная за полукруглым арочным проемом, и я поберегла дыхание для подъема. А путь до покоев весны лежал через три этажа в первый переход, парочку длиннющих коридоров и еще четыре лестничных пролета, под конец которых я уже ног не чувствовала.

Но, как говорится — в конце пути всегда ждет награда. Вот мы и подошли к красивым, украшенным будто бы нераспустившимися бутонами цветов, двойным дверям. Не успела я и рот разинуть, как двери распахнулись, впуская в просторную круглую комнату. В центре стояла кровать с балдахином, под ногами лежал насыщенно зеленый ковер. Было стыдно ступать на него в своих сапогах, но Уэра тоже не разувалась.

Я огляделась: все стены были разрисованы весенней тематикой распускающихся цветов, орнаментом в виде ветвей невиданных деревьев, бесподобно прорисованных птиц, будто готовых слететь со стен и заверещать свои песни. Потолок был украшен зеркалами, располагающимися под разными углами так, чтобы свет из полукруглых окон в пол попадал в них и играл отражениями. Спорю, когда светит солнце, здесь и правда… как будто весна. Волшебно.

— Это потрясающе, — восхитилась я, совершенно ничего не замечая.

И только теперь вдруг обратила внимание на двух милых девушек, что стояли за мной склонив головы. Служанки. Их неприглядные платья выглядели вполне себе прилично, но явно попроще, чем платье Уэры. И это при том, что платье волшебницы промокло и она в нем больше походила на мокрую курицу.

— Не знаю, что носят в вашем мире, — вежливо улыбнулась мне она, — но я решила не рисковать и не раздевать тебя при всех внизу.

Она так скользнула по мне взглядом, что я уже не захотела раздеваться. Но ничего не поделаешь, если я хочу привести себя в порядок, мне придется это сделать. В общем, я сняла свое пальто и неловко поправила перекошенный деловой костюм, в котором ходила на собеседование. Уэра критически осмотрела меня с ног до головы.

— Неплохо, только уж слишком… — она подбирала слово пару мгновений, — открыто.

Я опустила взгляд. Пуговицы застегнуты до горла. Это она о чем? О юбке до колен?

— У вас носят длинные платья? А подобная длина не принята? — Догадалась я, Уэра улыбнулась, будто ее порадовало, что я об этом догадалась. — Ясно…

— Прими ванну, переоденься, служанки тебе помогут во всем, — кивнула она им, и те поклонились. — Я зайду за тобой чуть позже. Мне тоже стоит… — она осмотрела себя и смутилась, потому что даже покраснела. Думаю, она не предполагала, что у нее такой непотребный видок, — немного взбодриться.

Впрочем, я ее не осуждала, мы все вместе в снегу валялись.

В общем, Уэра ушла. А служанки помогли мне, проводив в ванную комнату. Это была скорее зала! Потому что выглядела потрясающе, а сама ванна была чем-то вроде бассейна. Ох, как здесь пахло невероятными ароматами цветов, благовоний, масел!

Выдворив девушек за дверь (они хотели меня мыть. Я, конечно, понимаю, что уже в другом мире, в замке Короля и все такое, но не до такой степени я обнаглела, чтобы самой не помыться), а затем разделась и зашла в воду. Сразу стало ясно, что она необычная. Намешано было всего навалом.

Шампунь божественен, та мочалка, что у меня оформилась на голове после всех моих злоключений, рассыпалась длинными, шелковистыми волосами по моим плечам. Так! Буду домой возвращаться, прихвачу несколько бутылочек! Просто великолепно!

В общем, я отмокла, пришла в себя и нехотя выбралась, обернувшись в халат, и вышла в покои. Девушки уже разложили мой наряд. Я сразу же улыбнулась, увидев прекрасное синее платье. Длинные рукава с утеплителем и воротник были предусмотрительными. В ванной было тепло, здесь тоже горел камин, но в остальном замке было прохладно.

В общем, не знаю, сколько времени прошло, часов не было, а телефон я забыла в пальто, которое куда-то делось. Я попросила проверить карманы и принести мне все содержимое, но девушки только согласились это сделать, не бросившись тут же выполнять.

Как по команде ко мне пришла Уэра. Она тоже привела себя в порядок и сейчас ее стройную фигуру украшало серебристое платье, подпоясанное цепочкой. Красиво, даже не знаю, какое мне больше нравится.

— Выглядишь хорошо, — осмотрев меня, заметила она.

— Спасибо, взаимно, — поблагодарила я.

Уэра ухмыльнулась, будто ее забавляло мое желание быть вежливой, или что? Я же комплимент отвесила. Тут такое не принято? Сложно сказать, мне инструкцию не выдали, к сожалению.

— Пришло время встретиться с Королем, — сообщила мне она.

Я тут же набрала в грудь воздуха и шумно выдохнула.

— Уже? — Разволновалась тут же я.

— У тебя есть, чем еще заняться? — Вроде бы серьезно уточнила Уэра, но уголки ее губ чуть приподнялись.

— Да, хотела прогуляться обратно, — отшутилась я.

Шутка сдохла даже в зародыше, служанки нервно поерзали на местах, сглотнули, а Уэра стала такой невообразимо серьезной, что мне захотелось куда-нибудь закопаться.

— Идем, — лишь бросила мне она, я еще раз вздохнула и отправилась встречаться с Королем.

***

Мы спустились вниз, и я сильно порадовалась, что мое платье с утеплителем. Вроде бы нигде особо не поддувало, но холод стоял жуткий. Только в красивой зале, похожей чем-то на гостиную, я смогла сесть поближе к огромному камину и согреться. М-да, замок есть замок, даже в другом мире.

Ждали мы долго. Нам принесли фрукты, какие-то закуски неизведанного мной производства (на вкус как сыр, но только на вкус), несколько морсов и горячий напиток, который я назову чаем, хоть он больше похож на глинтвейн. Или фруктовый чай, я не знаю, просто выпила и согрелась.