Подойдя к кучеру, я налегла на карету, но, естественно, у меня ничего не получилось. Тогда-то я и почувствовала на себе взгляд кучера из серии «девка-то совсем тупая», а потом заметила какие-то тросы и вжала голову в плечи, радуясь, что лица моего свекольного в такой буре и моем шарфе не видно. Да уж…

В общем, каким-то образом вместе с кучером мы умудрились застегнуть эти тросы на лошадях, животные как знали, будто это у них какой-то курс молодого бойца, который они обязательно проходят до поездки, дернули карету, перевернули ее, поставив на колеса. Я, кстати, к последним пригляделась и поняла, почему карета не развалилась и не забуксовала. Тут такие колеса были, танк нервно курит в сторонке. Широкие, с шипами, пройдут непроходимое.

Кучер захлопнул дверцы, потом в ужасе огляделся и сообщил:

— Волшебница должна открыть ворота.

А, то есть, если бы не это, он бы не стал ее ждать? Как-то все странно, но… кто я, чтобы тут рассуждать? Поскольку из меня извозчик (или как там?) был нулевой, впрягать лошадей кучер взялся сам. Кучер ли он вообще? Конюх? Возница? Ой, как же я плоха в этих определениях…

В общем, когда оставалось совсем немного, лошади заволновались и начали переступать, будто от чего-то отходя. Кучер дрожащими от усталости и страха руками, кое-как впряг свою двойку, а потом взглянул на меня. Взвизгнул, будто девчонка на концерте, когда вышла ее любимая группа, а потом нырнул через карету. Лошади потащили ее за собой, а я медленно обернулась…

Это был скорее ужас, я не знаю, чего мне понадобилось смотреть на то, что находилось у меня за спиной. По-прежнему мело, но тут внезапно сквозь снег я различила два белых огонька. Они находились примерно на расстоянии метров трех друг от друга, а когда я вдруг поняла, что это не просто огоньки, а больше всего они походят на глаза… огоньки взяли и полетели вверх.

Я разинула рот и уставилась наверх, а за границей снежной пелены это что-то гигантское зашевелилось!

— Быстрее! — Крикнул кто-то, я плохо определила, просто где-то слева вспыхнул огонь, потом на меня выбежала Уэра и, подхватив за руку, бросилась к карете.

При этом второй рукой она выстрелила своей красивой голубоватой магией, расчистив нам путь. Снег нам не встретился, он обтекаемо падал по бокам. Я успела только крякнуть что-то невразумительное, обернуться и увидеть темную фигуру — Чэн?

Втолкнув меня в карету, Уэра сама забралась внутрь, а затем крикнула:

— Скорее!!!

Так она орала, у меня аж мурашки побежали по телу. Секунда и в карету влетел Чэн, кучер погнал лошадей, дверцу закрывали уже в пути. И снова началось швыряние кеглей — то есть нас — по салону кареты. Лошади ржали и неслись неистово, буря за окном проносилась, словно пули, Уэра выглядела перепуганной, и даже Чэн! С его лицом «эмоции как-то прошли мимо» слегка обеспокоился.

Я сидела тихо в уголочке и боялась пошевелиться, только пытаясь не вывалиться случайно из кареты. Дверь перекосило, и Чэну пришлось ее держать. Один плюс — он падал меньше. Что происходит? Как? Где? Можно домой? Никто на вопросы не отвечал, но и я их едва ли задавала.

И тут кучер крикнул:

— Открывайте, Госпожа!

Уэра подтянулась и села на место, а затем закрыла глаза и в ее ладонях загорелись голубоватые всполохи. Магия. Я наблюдала за ней заворожено, вообще ничего не понимая! Но! В какой-то момент меня будто бы ударило током, я вздрогнула и сразу же после этого лошади заржали вновь, кучер их притормозил, а Уэра закончила колдовать, открыла глаза и немного расслабилась.

Я поймала взгляд ее темно-синих глаз. Довольной она не выглядела. Но все-таки сказала:

— Добро пожаловать в замок.

Глава 2

Если честно, когда речь зашла о замке, о Короле Севера, я представляла себе нечто более… безопасное. А… что это на деле такое оказалось? Кучер притормозил совсем не скоро, остановился и того позже. Но когда все стихло, мы все еще продолжали сидеть в карете, уничтоженные происшествием, случившимся с нами в пути. Справедливости ради, кучер тоже не торопился спрыгивать. М-да.

Я посмотрела в окно: снег хоть и шел, но уже не так интенсивно, заметно посветлело. Значит, замок…

— И это… эта шутка… это был ваш… как его?

— Эльдис, — напомнила мне Уэра. — Да, это был он.

Я для виду понимающе закивала, хоть и заметила, что на меня сейчас внимательно смотрит и Чэн, будто боится, что я сейчас посижу-посижу, а потом с диким воплем выскочу наружу. Честное слово, я бы так и поступила, если бы за поворотом было метро и я смогла бы доехать до дома.

— Кхм… — прокашлялась я, — а моя помощь… насколько она нужна? И насколько связана с этими созданиями?

Нервно улыбнувшись, я только в тот миг вспомнила, что половину моего лица все еще не видно. Но мне простительно, я тут чуть… что там Уэра рассказывала про этих существ? Что они милые, пушистые создания? Точно не это. К сожалению.

— Думаю, будет лучше, если обо всем подробнее тебе расскажет Король, — заметила Уэра, собираясь выбираться.

— Вы уверены? — Перехватила ее я, она замерла и посмотрела на меня взглядом «кажется, все разваливается». Да, разваливается. — Что это за штуковина такая, черт возьми?!

Последнее я скорее пискнула, нежели сказала, а потом еще и от всех этих нервов, усталости, и даже не знаю от чего еще, просто взяла и быстро разрыдалась. Потом сама поняла, какой это испанский стыд, потому постаралась взять себя в руки и отдышалась. Ну, что? Истерика обыкновенная, после того, что я пережила — да счастье, что я вообще все еще в своем уме! Мурашки по коже каждый раз бегут, когда я вспоминаю… бррр!

— Пойдем внутрь, — почти что ласково предложила мне Уэра. — Там ты примешь ванну, отдохнешь и почувствуешь себя лучше.

— А как же ваши… эльдисы?

— Здесь они нам не угрожают, — заверила Уэра. И, судя по моему взгляду, поняла, что мне этого совершенно недостаточно для того, чтобы сказать «ладно!» и радостно бежать вприпрыжку к замку. — В замке и его землях действует защитное волшебство, им сюда не пробраться. Поэтому мы и торопились.

Тут Уэра многозначительно вскинула брови, пытаясь призвать мой разум, наверное, я не знаю, я откинулась на сидении и обиженно смотрела на нее. Это почему-то стало знаком для Чэна, он неспешно выбрался из кареты, оставив нас вдвоем с волшебницей. Та еще некоторое время смотрела на меня в ожидании, я понимала, чего, поэтому через пару минут все-таки вздохнула и согласилась выбираться наружу. Выбор-то какой? Никто не сказал мне «либо давай я тебя обратно верну, вижу, ты не впечатлилась».

Когда я снова вышла в холод, то поняла, что вся вымокла до костей. Но несмотря на желание куда-нибудь уже забежать, чтобы согреться, когда мой взгляд коснулся замка, я все-таки задержалась. Замком это сооружение звалось совершенно заслуженно. Исполинское строение высилось на отвесной скале, к которой вела длинная, извилистая дорога-мост, издалека казавшаяся безумно узкой и опасной.

Но когда мы подошли поближе, я заметила и невысокий каменный забор с фонарями по ее краям, в которых горело голубоватое пламя, и мощеную более или менее ровную дорогу. Чэн уже ждал нас у края обрыва, и выглядел он до мурашек страшно, если честно. Словно какой-нибудь жнец у ворот. Чего он так жутко выглядит? Снег все еще мел, стужа, ветер выл, замок на фоне — да уж, попала так попала. Фэнтезийный мир в ярких красках. Точнее — в красках Севера, но…

Сам замок был каменным, его украшали множество высоких башен, между которыми я замечала открытые коридоры. Если это север и здесь всегда так метет, кто придумал строить переходы между помещениями под открытым небом? Наверху определенно больше метет и гораздо холоднее, как там ходить вообще? Здесь лето вообще бывает? М-да…

Дорога над пропастью оказалась вполне широкой, хоть мурашки и бежали по коже из-за близости обрыва. Если стратегически подходить к данному сооружению — в принципе логика присутствовала, и еще какая. К замку мы шли минут двадцать. Если придут враги, их и заметят издалека и отметелят по полной программе… ну да, ну да.

На мосту/дороге тоже мело, ветер был жутким, я продрогла до костей. Впрочем, и Уэра с Чэном не выглядели, будто собираются вприпрыжку скакать, одуванчики собирать. Их же тоже изваляло в снегу знатно, но все равно, думаю, открытость пространства вокруг лишь усугубляло положение.

Когда мы добрались наконец-то до противоположной стороны, легче не стало, пришлось еще идти по обледенелым ступеням и в этом нам единственное, что помогала Уэра, расчищая путь. А то я бы точно грохнулась где-то и скатилась в пропасть. Один раз обернулась и пришла в ужас! Высота просто кошмарная!