Ладно.

— Что… — хрипом, вместо голоса спросила сначала я, потом прокашлялась и продолжила, — что происходит?

Женщина решила, что раз мы понимаем друг друга и между нами нет языкового барьера, можно дальше ничего не объяснять.

— Добро пожаловать домой, — лишь сказала мне она, приведя в не меньшее замешательство.

Чего?!

***

Женщина смотрела на меня довольно серьезно, без каких-либо сомнений и не было похоже, что она вот-вот рассмеется. Ладно.

— Кхм-кхм, — прокашлялась снова я, — простите, что?

Женщина на мой вопрос, к счастью, отреагировала, даже воздуха в грудь набрала, чтобы ответить, но тут раздался боевой клич, я услышала «вот оно!», задумалась, о чем это… что? Это те самые мужики, которые на меня с секирами пошли? Минуточку: оно?! Ну да, мое пальто безразмерно, но извините! На улице зима и лютая метель! Вы чего ожидали? Приталенного платья в пол?!

Мужики и правда появились, двинулись в нашу сторону, я же снова обняла дерево, подумав: женщина, по крайней мере, на меня не бросалась, что хорошо. И из этого следует слабенький вывод: возможно, она на моей стороне.

Парень, который очевидно воин, занял стойку и… я думала, он обнажит меч, выступит, чтобы сражаться, ну и все такое прочее. Нет. Он просто стоял с идеально прямой спиной и мрачно смотрел в сторону приближающихся полувикингов.

Те подошли поближе, присмотрелись, притормозили. Женщина тоже окинула этих верзил оценивающим взглядом. И вот что странно: парень и женщина не выглядели внушительно, я бы вообще на них внимания не обратила по сравнению с той четверкой здоровенных верзил, что вышли им навстречу. Но, тем не менее, верзилы почему-то предусмотрительно притормозили.

— Могу я узнать, с какой целью вы пришли? — Довольно надменно и формально потребовала ответа женщина.

Мужики на удивление ссутулились, даже отступили на шажок. Так. Кого мне тут стоит бояться?

— Так это… велено отлавливать шпионов, — неуверенно подал голос трактирщик, немного присвистывая на «ш».

— Шпионов здесь нет, идите, куда шли, — махнула на них женщина.

Мужики нервно сглотнули, переглянулись, откланялись! И ретировались. Вот так просто. Эээ… ладно. А куда я попала вообще, кто-нибудь мне подскажет?

Когда верзилы удалились на достаточное расстояние, женщина снова обратилась ко мне.

— Много лет назад было великое расселение народов, — внезапно заявила мне она, на что я только лишь округлила глаза. А? Это что? Объяснение? — Дети Севера отправились в разные города и страны, в том числе и миры. Сейчас, конечно, ситуация изменилась, но теперь ты понимаешь, почему ты вернулась.

Женщина замолчала, я пару минут размышляла о бытие. Нет, мне все равно ничего непонятно.

— Простите, что? — Уточнила я вновь.

— Я понимаю, что все это несколько сумбурно и непонятно, — тут женщина с опаской огляделась по сторонам, — но предлагаю уже поехать.

А чего это она с опаской смотрела? На всякий случай глянула на воина — спокоен, как скала. Ничего не понимаю!

— Простите, но… куда ехать?

— В замок, конечно же, — как само собой разумеющееся заявила она. Ааа! Ну, раз в замок! Теперь все понятно. Это сарказм! Что происходит? Кто все эти люди? — Сейчас за его пределами небезопасно.

Сначала я продолжала поддакивать ради шутки, но на последней фразе немного зависла.

— Ммм… а могу я узнать: если вас не напугали эти мужики с секирами, то почему здесь все еще небезопасно? — Уточнила я тихонечко.

И тут парень, что до этого момента стоял неподвижно и смотрел на меня, глянул куда-то в сторону. Я заметила, как он сжал рукоять своего меча и мышцы его руки напряглись. Женщина этот жест отследила быстро и более точечно.

— Прошу, поедем, — уже не просила, а умоляла меня женщина, мурашки побежали по коже. Хотя, может быть это и из-за зимы. — Я тебе все объясню в карете.

Карете? Замок? Конечно, садиться в кареты к малознакомым людям — это сомнительное мероприятие, но а что они мне сделают? Многое, конечно. Но мне совершенно не нравилось, как и женщина, и воин начали понемножку нервничать, вглядываясь в даль зимнего леса. Ну хорошо, скажу я «до свидания!» и уйду в закат. Во-первых, где здесь закат? А, во-вторых, я же мужиков боялась, а вот эти двое их совсем даже не боятся. Значит, есть кое-кто посерьезнее…

Ладно. Я кивнула и неуверенно отлипла от дерева. Парень медленно окинул взглядом лес, словно сканируя местность (может и сканировал, я об этом мире ничего не знаю), а женщина лишь поторопила меня следовать за собой. Если честно, в ее жесте было больше аристократичной нетерпимости, нежели просто «давай, спасайся».

Шли быстро, парень замыкал шествие, женщина показывала путь. Снова пошел снег, выглядело красиво, но необъяснимо. Явно магия, но как она устроена? Как работает? Я так же смогу? Задавать вопросы я пока не решалась из-за общей нервозности. Прошли недолго, показалась карета. Ого! Действительно — карета! Словно соткана из льда! Хотя — нет, это снег и наледь. Но красиво! А мы не замерзнем? Я вот уже начинаю потихоньку леденеть.

У кареты ждал кучер, что логично, в упряжке было две лошади. Мы подошли поближе, тут парень нас все-таки оббежал и торопливо открыл дверь, пропуская вперед и женщину, и меня следом. Пусть я ничего не понимаю, но все-таки приятно, когда мужчина тебе дверь кареты открывает. И мне буквально нравилось все в этом предложении.

В общем, я залезла внутрь и на удивление почувствовала тепло. Это хорошо, не хотелось бы мне до замка отморозить конечности. Замок! Может быть, первое впечатление было и так себе, но сейчас — явно лучше! Меня встретили, хоть и непонятно, почему нельзя было меня сразу в замок призвать, спасли от мужиков, а теперь мы едем в карете. В замок! По-моему, уже не так уж плохо.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍ Устроившись поудобнее на сиденье возле окна, я нетерпеливо вздохнула и дождалась, когда парень сядет напротив, рядом с женщиной. Последняя стукнула по стенке позади, кучер издал какой-то звук (видимо, лошадям дал команду), и карета тронулась. Ух, ты! Если убрать весь стресс и панику, которые накатывали на меня несколько минут назад — мне даже нравится!

— Прошу извинить меня, я не представилась, — напомнила женщина. — Мое имя Уэра, главная ледяная волшебница Короля Севера.

Я выслушала ее внимательно, немного подвисла, потому что — волшебница? Хотя теперь я начинала потихоньку понимать. Да, это было не случайное обстоятельство, те всполохи снега действительно являлись волшебством. Это… было красиво. Завораживающе. Ну и плюс она же дала мне способности понимать местную речь, тут действительно нужно быть главной ледяной волшебницей… Короля Севера? Хм…

— Очень приятно, — вежливо ответила я, на что Уэра чуть поклонилась. — Меня зовут Кристина, я… дипломированный юрист без работы.

Какой-то стыдный статус, но — как есть. Хоть диплом получила! Хотя… передо мной ледяная волшебница! Что-то, прям, мурашки по коже побежали. Я осознавала это постепенно, с другой стороны, мне это все больше нравилось.

— Приятно познакомится, — придерживаясь, видимо, все-таки этикета, снова кивнула мне Уэра.

Снег за окном, подхваченный ветром, опасно ударился в стекло. Мы немного отвлеклись на этот суровый жест зимы — жутковато было не одной мне — но зато, когда я вернулась взглядом к Уэре и парню, то заметила, как они с тревогой переглянулись. Уэра так вообще глубоко вздохнула, будто буквально мечтала уже приехать в упомянутый ранее замок.

Ладно, неважно, мы уже на пути к нему… я посмотрела на парня. Он молча смотрел на меня пару мгновений, а затем медленно отвернулся, уставившись в окно.

— Прости, Чэн не очень разговорчив, он больше человек дела, — извинилась за него Уэра. — Чэн — телохранитель Короля Севера.

Я понимающе закивала (хотя на самом деле я ничего не понимала), а затем так же вежливо произнесла «приятно познакомиться». Чэн был похож на человека, который не очень силен в коммуникациях, поэтому, когда я к нему обратилась, он напрягся и нервно кивнул, с таким видом уставившись в окно, будто я ему что-то непристойное показала. Ну, ладно, опустим это.

— Прости, что все происходит столь сумбурно и быстро, — извинилась Уэра. — Но обстоятельства того требуют.

— Значит… вы призвали меня в этот мир? — Уточняю я, пытаясь уложить это в своей голове. Уэра кивает. — И могу я узнать, зачем?