В общем, я немножко забеспокоилась, разрешила мыслям ко мне вернуться и начала делать выводы. Куда я попала и где мои вещи? Хорошая мысль. Но разве в реальности вообще возможно угодить в другой мир?

Тут я прыснула, подумав: «Похоже, тот порыв ветра вышиб всю нормальность из моей головы». Порыв ветра…

Только я задумалась о нем, как вдруг трактирщик (ну или кто это?) как гаркнет на меня! И да, я ожидала суровый резкий хриплый бас, чего я не ожидала, это:

— Грахыэйрантуав… — ну или что-то около, я только вытаращиться на него успела.

Ладно. Ладно. Ладно… подумаешь? Плохой стоматолог? В общем, надо бы уже как-то попасть домой.

— Кхм-кхм, — откашлялась я, а то стою тут на местной вечеринке толкиенистов, очевидно, чего-то жду. Меня сюда явно не приглашали. — А вы не подскажите… в какую сторону метро?

На мой безобидный вопрос трактирщик и те немногочисленные гости заведения многозначительно переглянулись. Поскольку они все и так выглядели грозно, не скажу, что теперь их взгляды потеплели и они радушно вышли из роли, подсказывая мне, куда двигать свое совершенно не подготовленное к подобной вечеринке тело.

— Гауарратэ! — Гаркнул на меня трактирщик.

Я сначала такая: «Надо бы подключить глубокий анализ данной фразы…», а мужик как залезет под стол, как достанет секиру! Ну или что это такое? Я к этому моменту немного забыла, что есть что, только в ужасе разинула рот, чего никто не увидел, потому что — шарф и воротник, а затем шумно отодвинулся стул и поднялись еще двое мужиков. Отодвинув подол своих утепленных мантий, они взялись за рукояти мечей!

Это… что? Они серьезно?!

***

Поскольку я жила преспокойненько в мирное время, в реальности, которая не предполагает ничего подобного, только в случае сходки ролевиков в каком-нибудь лесу, я поначалу еще стояла и таращилась на приближающихся ко мне мужиков. Женщины здесь были, но такие суровые, что их легко перепутать. Не люди, а горы мышц. И все идут на меня!

К тому моменту, когда расстояние начало сокращаться, оставалось всего лишь пара метров, а мой мозг наконец-то соизволил включиться и напомнить: «Они к тебе не за автографом идут!», я решила тихонько выскользнуть наружу в метель.

И так я вовремя это сделала! Вывалилась на улицу, споткнулась о сугроб под дверью — вот намело-то с тех пор, как я зашла внутрь! А внутри уже вовсю топот, грохот, кто-то кричит — мамочки!

Я побежала. Это, конечно, не олимпийский забег, но зря я что ли двадцатку отдала за сапоги? Дело было далеко не в моде, я как будто знала! Подошва — лед дробить могла, удобные, легкие, по ноге! Вот они-то меня и спасли. Пронеслась в неизвестность быстро, слыша за своей спиной крики и что-то нелицеприятное, очевидно. Сомневаюсь, что люди, которые берутся за оружие, кричат мне подбадривающие речевки. Мол, «Вперёд! Хорошо бежишь! Марафонщица?», или «Постой-постой! Сапоги — топ! Где брала?».

Бежала я недолго, натолкнулась на еще одно деревянное здание — дом! Всего-то два этажа (метель скользнула в сторону и любезно предоставила мне вид на постройку). Больше рисковать я не стала. Как я вообще догадалась, что нужно было заходить?! И не попала к кому-нибудь на скромный ужин?

В общем, становилось уже более, чем очевидно, что я больше не в Москве. Но, несмотря на всю мою любовь к фэнтези, к такому приключению я была явно не готова. Я и правда в другом мире? Или это деревня ролевиков? Надежда была, но за мной продолжали гнаться, что-то крича, а я почувствовала себя добычей, не меньше. Двинулась дальше, вникуда. Метро-то здесь явно не поблизости…

Пробежала несколько метров и вышла на деревья — лес. Все они здесь были исполинскими. Обернулась. Что было видно? Метель, снегопад, а еще едва различимые темные фигуры. Мамочки!

Рванулась дальше, бежала какое-то время, пока голоса не стихли. Куда меня понесло? Вот что я собираюсь делать теперь? Если там хотя бы трактир был… Что-то на меня такая обреченность накатила, я споткнулась и не упала в сугроб исключительно потому, что в дерево вцепилась, обнявшись с ним так, будто оно такое «Ну/ну, дитятко, не переживай» и давай успокаивать. Нет, оно стояло и ничего не делало, а я прижималась к нему и поддавалась панике.

Что теперь делать-то?

Вариантов не было. Я действительно… не в Москве. К сожалению. И нет бы попала в какое-нибудь лето! С эльфами и цветочками! А тут какие-то… полувикинги! Ну все, это конец. Если я и мечтала попасть в другой мир, то явно не такой…

И вот, когда моя паника начала выходить на авансцену, началось нечто странное. Возникает вопрос: нечто более странное, чем все что случилось до этого? Да. Совсем уж странное! Снег, что кружился вокруг меня, внезапно… засветился. Сначала я думала, это мои слезы, где-то солнце проклюнулось (хотя, где оно может проклюнуться? Снег непроходимой стеной, тучи над головой сплошной пеленой, да я еще и в лес явно попала).

Но это были не слезы. Снежинки светились синим и голубым. Как будто маленькие фонарики от гирлянд. Это… я брежу? Что происходит вообще?

И тут заржали лошади. Где-то неподалеку, я обернулась на звук и тут же в ужасе замерла. Передо мной стоял кто-то в черном. Высокий, более стройный и худой, нежели те мужики из таверны (или трактира, я не знаю), да и одежда на нем… казалась более богатой. На голове капюшон, на поясе — меч.

Я нервно сглотнула и попятилась, а мужчина стянул маску с лица, и я, на удивление, увидела молодого парня. Где-то в районе двадцати пяти лет, наверное. Он был полон противоречий. С одной стороны, лицо его было немного детским, щечки такие милые, но взгляд опущенных глаз холодным, если не ледяным. Он внушал веру в то, что знает, как орудовать своим мечом, но в то же время в его движениях чувствовалась скованность и некоторая зажатость.

Если честно, я уже мало, чему удивлялась, но в этот раз заговаривать первой не стала, все-таки в последний раз это обернулось против меня самой.

Парень встал на месте, в нескольких метрах от меня, словно сторожевой пес, которого поставили сторожить добычу. Ей я себя так и почувствовала. А тем временем снег все продолжал мерцать переливами синего и голубого, и… стихать. Вот я уже вижу вокруг деревья, а за спиной незнакомца еще одну фигуру в длинной темно-синей мантии.

Несмотря на то, что лица было не видно, по фигуре я почему-то предположила, что это женщина. Догадалась, наверное. Ведь как только она подошла поближе, она откинула капюшон чуть назад, и я увидела ее лицо. Стрижка у нее была короткая, с челочкой, но это точно была женщина.

Она что-то спросила у парня, тот только переступил с ноги на ногу, а женщина, приковав ко мне взгляд, двинулась в мою сторону. Я тут же обняла дерево покрепче, потом подумала, что мне это вряд ли поможет и отлипла от него, принявшись отступать. Прошлые товарищи на меня с секирами пошли! А она что будет делать?

Тут она заговорила. Снова на непонятном для меня языке, но? судя по походке и осторожности, она приближалась ко мне как к раненому зверю, которому собирается явно помочь. Мне так показалось, по крайней мере. Но я воспротивилась и выставила перед собой руку, мол, «не подходи!». Слова эффекта не возымели, но женщина не стала напирать и притормозила, давая понять, что ближе не подойдет. А?

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍ Может быть, это на контрасте, но после тех верзил эти двое казались мне более дружелюбными. Хотя доверять им явно было рано…

Стою себе, делаю спешные выводы, а женщина вдруг такое вытворяет! Поднимая руку в воздух, она подхватывает ворох снежных потоков, те заливаются сине-голубоватым свечением, подчиняются ее движениям! Это что? Магия?! Красиво безумно! Завороженно наблюдаю, как снежинки устремляются… ко мне!

Поздно я очухалась, к тому моменту ледяная стрела ударила меня в подставленную руку и место неприятно замерзло. Я в ужасе стянула перчатку и обнаружила на тыльной стороне правой ладони красивейший голубоватый узор! Будто бы снежинка…

Так, чего это я? Да, меня не убило, но разве же все до сих пор в порядке?!

— Теперь ты должна меня понимать, — снова заговорила женщина.

Вскинув голову, я уставилась на нее, потом на парня. Так. Так. Это магия. Реальная магия! Без шуток! Нервно сглотнула, пока женщина давала мне время, чтобы осмыслить… я даже не знаю, чего она молчала, если честно!