‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍ Нервная улыбка из серии «я сама не очень-то верю в собственную затею» помогла так себе, если честно. Уэра не удивилась, просто дежурная улыбка на ее лице потускнела, а мне сильно-сильно захотелось, чтобы она снова проявила ко мне благосклонность и расположенность. Она же волшебница! Возьмет и в ледяную статую превратит еще!

— Я понимаю твои сомнений, Кристина, — рационально и здраво заметила она, — жаль, что в твоей семье знания об обязанности рода были утеряны… но это тоже своего рода предостережение.

— От чего? — Как-то слишком быстро выпалила, не подумав я.

— От несчастных случаев, конечно же, — вот вроде бы сказала она это легко и непринужденно, но подтекстом можно было услышать и предостережение, и даже угрозу. — Если бы ты или твои родственники развивали свой дар и активно им пользовались, это могло бы привлечь ненужное внимание.

— Эльдисов? — Снова не подумала, но пока Уэра говорила, я представила единственную угрозу, которая пока была реальнее всего.

И несмотря на то, что в замке сидело чудовище (это я про потомка драконов), оно было где-то в подземелье, а раз сам Король Севера спит наверху в то время, как монстр томится внизу, значит, оно под контролем. Что и радостно, и боязно одновременно. Кто еще остается, как не эльдисы?

Уэра мягко улыбнулась, мол, «дитятко нерадивое», опустила глаза и прошлась по комнате, невольно ко мне приближаясь.

— Расскажи мне о своей жизни, — попросила она, я же сначала пару раз хлопнула глазами и задержала дыхание. Уэра поняла, что требуется пояснить: — Чем ты живешь? Чем ты дышишь? У тебя никогда не возникало ощущение, будто тот мир совсем не для тебя?

Пронзительные глаза волшебницы поймали меня в ловушку. Похоже, все здесь сильные личности, против которых и танк пройдет на цыпочках, но мне это изначально было понятно. Нервно сглотнув, я попыталась сохранить спокойствие и остатки уверенности. Которой уже давно не было.

— Мои… ощущения — это, конечно же, понятно, — осторожно начала я, чтобы сначала согласиться, а потом дальше гнуть свою линию. Ну или хотя бы пытаться. — Но… Вы абсолютно правы, никто из моих предков не рассказывал мне, будто я обладаю какой-то там силой. Вдруг это ошибка? Вдруг во мне нет никакой «морозной крови»? Был снегопад, перепутать легко! Со мной из здания еще одна девушка выходила, может, это она?

Что-то меня понесло, а Уэра внимательно выслушала меня, словно маленького ребенка и улыбнулась.

— Снегопад случился из-за призыва, — объяснила она легко. — И я знаю свое дело.

Точка. Такая жирная, что я могла только нервно заламывать руки и пытаться сдержать себя, чтобы не молить о прощении. Да-да, я поняла: Уэра была сильна, она не зря занимает свой высокий пост. Но все же…

— Послушай, Кристина, никто не собирается бросать тебя в клетку с монстром и смотреть, выживешь ты или нет, — внезапно озвучила мои самые страшные опасения волшебница, на что я вытаращилась на нее, как на восьмое чудо света, задержав дыхание. Да, я предполагала, что будет нелегко, но это пока даже не оформилось в моей голове очевидным страхом, а она на меня тут все вываливает. И да, частицу «не» я не расслышала. — Ты будешь в этом не одна, мы все, в том числе и Король, будем помогать тебе со всем разобраться. Если честно, от тебя потребуется совсем немного…

А потом Уэра шагнула ко мне ближе и ее взгляд стал очень вкрадчивым, она будто мне в душу заглянула.

— Подумай, Кристина: ты сделаешь доброе дело, спасешь Королевство, удовлетворишь запрос Короля… — ее взгляд, скользнувший по мне, был оценивающим, и я невольно поежилась, — до этого момента он не знал, кто явится в этот мир. Но теперь я могу с уверенностью заявить: ты не просто потомок рода «морозной крови», ты привлекла Короля и в другом смысле.

Мои щеки вспыхнули, я тут же стушевалась и нервно сглотнула.

— Что?

— Справишься… — еще ближе, взгляд гипнотизировал, — и станешь его Невестой.

Тут, прям, как в басне: в зобу дыханье сперло! Я закашлялась и не сразу пришла в себя, все еще продолжая искать в темных глазах Уэры ответы на все вопросы. Она мне их по-прежнему не давала.

— Но… но… он мне ничего такого не говорил, — произнесла самое глупое, что только можно было сказать в данном случае я.

А Уэра взяла меня за руку (не сильно сжимая, но довольно властно).

— Я тебе говорю, — настояла она, намекая, что если уж она это сказала, значит, это истина в последней инстанции.

Я нервно сглотнула, услышав, как мое сердце колотится в висках. Не каждый день тебе прочат стать Невестой Короля…

— Госпожа, — нас отвлек робкий голос служанки, я даже вздрогнула, Уэра восприняла это довольно спокойно, отпустила меня и медленно отстранилась, снова возвращая свое официальное выражение лица. — Король ожидает Вас.

Король… ожидает… меня.

***

Несмотря на то, что Сеор сам мне предложение руки и сердца не сделал, я все равно сильно разволновалась по поводу нашей встречи. Если задуматься: я понимаю, что имела в виду Уэра. Да, может быть, официального предложения мне и не поступило, но ведь это не такая уж и плохая перспектива…

Что я тут удумала? Уэра умела поселить зерно сомнений, а в данном случае даже надежды. Может быть, моя самооценка и не была столь низка, но я особо никогда и не завышала ожидания. Что же до сегодняшнего момента — хорошо, я понимала, почему Уэра так рассуждала, она, как главная волшебница, тоже была заинтересована в том, чтобы в Королевстве царил мир, а не эти… эльдисы.

Но надо рассуждать здраво: убеждаем Короля, что мне надо бы немножко подготовиться где-нибудь дома, а затем бежим до канадской границы. Потому что даже если все правда и Король сделает меня своей невестой, мне для начала придется усмирять монстра. А я этого, раз — не хочу, два — не факт, что смогу.

В общем, служанка проводила меня… не в столовую. Если честно, я была даже удивлена обнаружить что-то наподобие зимнего сада. То есть — помещение было большим, светлым, окна сплошной стеной, потолок — тоже. Но, исходя из того, что за окном по-прежнему бушевал снежный шторм, когда я увидела фигурку Короля за маленьким, круглым столиком в отдалении, на секунду я за него даже испугалась. Будто шторм мог его поглотить…

На негнущихся ногах я прошла вперед, вспомнила все свои манеры, вежливо поклонилась и присела в книксене. Король внимательно за мной наблюдал, снова вцепившись в меня взглядом, словно собака в кость. Его глаза снова выдавали излишнюю самоуверенность, но ведь он по-прежнему Король…

Когда я села и с напряженным видом стала жевать завтрак, Король трапезу закончил, я испугалась, что мне нельзя при нем есть, нервно выпрямилась и уставилась на него. Пару мгновений он выпытывающе смотрел на меня, а я краснела, как помидор, потому что… он все-таки был симпатичным. Король, не помидор.

А потом он медленно улыбнулся.

— Ты испугалась, — констатировал он без лишних вопросов, я не то чтобы лучший в мире шпион, чтобы выдавать конспирацию века. — Я ожидал чего-то подобного еще вчера. Но, тем не менее, ты не сбежала из замка, сломя голову.

Это прозвучало как шутка, но мне было не смешно, и плевать, что он Король Севера.

— Куда бы я смогла сбежать? — Нервно кивнула на бурю за окном я.

Сеор сделал глубокий вздох, отвел взгляд, и улыбка стерлась с его лица.

— Прости, Кристина, я могу тебя понять, — более спокойно, без лишнего напора, произнес он. — Ты попадаешь в другой мир, где от тебя внезапно требует чего-то сверхъестественного. И ведь какое тебе дело до других людей? До невинных жертв?..

— Это неправда! — Перебила я строго. Не сказать, что Король разозлился, он просто замолчал. — Я не говорила, что мне нет дела до других людей. Но Вы правы, не так я себе представляла вчерашний день.

Сеор выдержал небольшую паузу, я стала волноваться, ощутив волну его власти. Вдруг он обдумывает сейчас, бросить ли меня к крокодилам за дерзость? Или же послать на плаху? Но я ведь действительно не бесчувственная скотина…

Когда он снова скользнул по мне взглядом, я вздрогнула и притворилась, будто лишь вздохнула. Конечно же, Сеор дураком не был, все понял. Мы еще недолго так посидели, а потом он потянулся ко мне и взял мою ладонь. Его шоколадные глаза все еще были слишком пронзительными, чтобы я могла устоять.