Наталья Викторовна Косухина
Темный поцелуй

© Н. Косухина, 2021

© ООО «Издательство АСТ», 2021

Темный поцелуй

Пролог

Будь проклят тот день, когда я перевелась в эту школу!

– Агата!

Сердито шагая, спешила по коридорам учебного заведения, чтобы скрыться от этого невыносимого, невозможного человека! Никто никогда в жизни не доводил меня так, как он. На улице шел сильный дождь, гремел гром и сверкали молнии – гроза была в самом разгаре, добавляя ситуации пикантности. Невозможно отправиться домой и избежать общения. Или плюнуть на все и промокнуть? Хотя, если заболею, пропущу уроки и отстану по программе – не выход.

– Ты серьезно считаешь, что сможешь меня игнорировать? – раздался позади насмешливый мужской голос.

Уже гораздо ближе. Он догнал меня.

– Мы все обсудили, – не оборачиваясь, прибавила шагу.

Впереди дарили надежду конец коридора и вход в раздевалку со шкафчиками для учеников. Может, он хотя бы на женскую половину зайти не посмеет.

Перед самой дверью меня поймали за руку и вынудили развернуться. Так мы и замерли, стоя напротив друг друга. Высокий, подавляющий, он нависал надо мной, опасно сверкая зелеными глазами, темная прядь волос упала на лоб. Поджатые губы и гневное выражение лица вызывали у меня бурю эмоций.

– Как же ты меня раздражаешь, – выдохнул он, не отводя пристального взора.

– Так может, уже избавишься от моего общества? Зачем портить друг другу нервы? – предложила с надеждой.

– Для меня ответственность не пустой звук, – сухо заметил парень.

Прикрыв глаза, глубоко вздохнула и выдохнула, мысленно уговаривая себя, практически упрашивая: «Спокойствие, только спокойствие! Ты хорошая магичка, Агата. Законопослушная…»

– Но ты ведь такого слова не знаешь? – ехидно добавил маг, провоцируя на грубость.

– Ты меня уже достал! – воскликнула я и, выдернув руку из его захвата, вошла в женскую раздевалку, хлопнув дверью. – Самолично придушила бы, если б знала, что сойдет с рук!

Думаете, тот, для кого слово «ответственность» не пустой звук, постеснялся последовать за мной? Не-е-ет…

Хмуро взглянула на парня.

– Ты в курсе, что это женская раздевалка?

– Да, – невозмутимо ответили мне.

– Твое поведение неприлично.

– Напиши на меня жалобу директору, – едко посоветовал ужас всей моей жизни.

– Спасибо, именно так и поступлю, – поблагодарила с кривой улыбкой.

Подойдя к большому хозяйственному шкафу, нервно дернула на себя створку. А оттуда совершенно неожиданно выпало тело. Непроизвольно отскочив в сторону, ошарашенно смотрела на окровавленный труп.

– Мамочки… – Попятилась назад, пока не наткнулась на своего собеседника.

Вскрикнув, развернулась, но на меня шикнули:

– Тихо. Нет смысла истерить. Необходимо вызвать следователей и сообщить преподавателям.

Он был спокоен, собран, держал ситуацию под контролем. Теперь я готова была поверить, что он станет достойной заменой отцу.

За окном снова прогремело, сверкнувшая молния осветила жуткую картинку: сумрачная комната, мертвое тело на полу и зловещая фигура моего фактически преследователя рядом. Стало не по себе. Обычно я любила непогоду, но сейчас она лишь сгущала краски. А ведь все так хорошо начиналось!

Часть I. Незваные гости

За некоторое время до этого
Агата Тирс

Говорят, молодость – время перемен. Не знаю, как у других, но у меня точно. В один из дней в нашей семье было принято важное решение, и мы круто изменили свою жизнь. Меня ожидал новый этап, который мог как принести многие блага, так и разрушить все мои мечты.

У магов всего несколько ступеней образования. Начальная – обычные школы, в которых обучают необходимым азам. Средняя – когда мы раскрываем свои таланты и магические силы, в этот период изучаются начальные и базовые заклинания, которые нужны для комфортного существования. И третья ступень – высшая. На ней мы завершаем обучение, чтобы потом перейти на практику по магической специальности и выбрать себе профессию.

Я окончила первые две, когда из-за изменений в работе родителей вынуждена была переехать в центральный регион нашей империи, самый лучший и перспективный и для работы, и для обучения.

Мир Эрмонт полон магии и колдовства, сказок и легенд. Климат тут очень изменчив, в один день может идти дождь, в другой – снег. Есть земли, покрытые зеленью, есть территории сплошных песков. Вокруг все меняется, что часто можно принять за хаос, но это наш мир, и мы его любим.

А еще это земля волшебства и чудес. Наряду с могуществом и коварством царят любовь и преданность. Все очень многогранно, непредсказуемо. И лишь величественные, монументальные замки и крепости стремятся вверх, олицетворяя оплот незыблемости и стабильности.

Жизнь на нашей земле наполнена мечтами и стремлениями, невероятными надеждами. Но случается, что желаемое тает и исчезает как мираж, оставляя тебя с носом. Правда, так происходит не у всех.

Мир поделен на регионы влияния, но именно в центральном сосредоточено могущество империи. Ее правитель не обладает даром, как и все его близкие родственники, но есть влиятельные магические семьи, в руках которых сконцентрирована огромная власть. Чем больше в роду талантов, чем выше уровень магии, тем лучше.

Обычным гражданам практически нереально достичь такого могущества, которое ты мог получить, родившись в волшебной семье. Простые люди жили неплохо, с комфортом и свободой, но многое, чем обладали маги и колдуны, им было недоступно.

Я первая в роду, у кого сильный дар, и мама с папой сделали все для того, чтобы на новом месте перевести дочь в лучшее учебное заведение, которое должно открыть для меня большие возможности. Надеюсь, так и будет.

От школы высшей ступени напрямую зависит, куда направят практиковаться и какую работу после этого получишь. Диплом Альгамбры открывает многие двери. Я бы сказала, практически все. Только смогу ли я там учиться?

Глядя на облака из окна проплывающего по небу дирижабля, тихонько вздохнула. Конечно, буду скучать по родному городу, друзьям и знакомым, которых пришлось оставить, по прежнему укладу жизни. Но что ни делается, все к лучшему. Наверное…

– Милая, мы выбрали прекрасный дом. Тебе в нем понравится! И будет своя комната. Дизайн заказали у одного из лучших специалистов, все должно быть идеально, – щебетала мама.

Я слегка улыбнулась. На лучшего специалиста у родителей не хватило бы денег. Все накопления ушли на покупку дома в престижном районе, небольшого, но крепкого, и на оплату моего обучения. Но, думаю, заниматься интерьером будет подающий надежды молодой дизайнер, об этом мама точно позаботится, она жуткий перфекционист. В этом мы похожи, хотя отличаемся областями приложения нашей требовательности. Поэтому я так и переживала насчет будущей школы, новых преподавателей, одноклассников и налаживания отношений с ними. В учебе я должна быть лучшей, и никак иначе.

Время за тревогами и раздумьями пролетело незаметно, дирижабль причалил, и не успела я оглянуться, как мы уже сходили по трапу к пристани. Даже здесь нельзя было не заметить, насколько центральный регион отличается от других. Старинные монументальные строения из крупного тесаного камня, везде тротуарная плитка, уютные улочки, множество людей. Шум, гам, суета…

Найти наемную машину было трудно, но папе это удалось, и спустя полчаса в крытом механическом экипаже, работающем на магии, мы направлялись в сторону дома, непроизвольно рассматривая улицы, людей, витрины магазинов и кафе.

– Ох, новые модели экипажей. Не думала, что их запустили в производство! – Мама едва не высовывалась из окна, желая получше рассмотреть редкие новинки техники.

Наш сумасшедший изобретатель, как часто шутили мы с папой, не могла остаться к ним равнодушной.

– Тебе нравится? – с улыбкой спросил отец.

– Да. В этом регионе множество преимуществ и возможностей. – Я вздохнула, внутренне волнуясь насчет новой школы. – Повезло, что не придется менять гардероб, моя одежда не сильно отличается от здешней моды.

– С деньгами будет трудно в первое время, пока мы с твоим отцом не получим аванс на работе, потом докупим необходимое. – Мама сжала мою руку.

Я все понимала. Переезд в центр империи – и так большой скачок по социальной лестнице, и пройдет немало времени, прежде чем мы обживемся и сможем соответствовать этому городу и его ритму жизни. Видимо, папа думал так же – мы с ним понимающе переглянулись. Все же мама невероятный оптимист в нашей семье, но, может, так и положено изобретателям.

Небольшой дом оказался даже лучше, чем я рассчитывала, – из хорошего камня, не новый, но ухоженный и в отличном состоянии. Вокруг был разбит красивый сад, немного диковатый и оттого еще более прекрасный. Здесь так и тянет повесить гамак и проводить время на свежем воздухе с книгой и чаем.