Наталья Косухина
Темный поцелуй


ПРОЛОГ


Будь проклят тот день, когда я перевелась в эту школу!

— Агата!

Сердито шагая, я спешила по коридорам учебного заведения, чтобы скрыться от этого невыносимого и невозможного человека! Никто никогда в жизни не доводил меня так, как он. На улице гремел гром, сверкали молнии и шел сильный дождь. Гроза была в самом разгаре, добавляя ситуации пикантности. Нет никакой возможности отправиться домой и избежать общения. Или, может, плюнуть и промокнуть? Хотя, если заболею, пропущу уроки и отстану по программе — не выход.

— Ты серьезно считаешь, что сможешь меня игнорировать? — раздался позади насмешливый мужской голос.

Уже гораздо ближе. Он догнал меня.

— Мы ранее все обсудили, — не оборачиваясь, я пожала плечами и прибавила шагу.

Впереди дарили надежду конец коридора и вход в раздевалку со шкафчиками для учеников. Может, он хотя бы на женскую половину входить не посмеет.

Перед самой дверью меня поймали за руку и вынудили развернуться, чтобы заглянуть в лицо. Так мы и замерли, стоя друг напротив друга. Высокий, подавляющий, он нависал надо мной. Его зеленые глаза опасно сверкнули, темная прядь волос упала на лоб, а поджатые губы и гневное выражение лица вызывали у меня бурю эмоций.

— Как же ты меня раздражаешь, — выдохнул он, не отводя пристального взора.

— Так может, уже избавишься от моего общества? Зачем портить друг другу нервы? — с надеждой предложила я.

— Для меня ответственность не пустой звук, — сухо заметил парень.

Прикрыв глаза, я глубоко вздохнула и выдохнула. Уговаривая себя мысленно, практически упрашивая: «Спокойствие, только спокойствие! Ты хорошая магичка, Агата. Законопослушная…»

— Но ты ведь и такого слова не знаешь? — ехидно добавил маг, провоцируя меня на грубость.

— Да достал ты меня уже! — воскликнула я и, выдернув из его захвата руку, вошла в женскую раздевалку, хлопнув дверью. — Придушила бы собственными руками, если бы знала, что это сойдет мне с рук!

Думаете, тот, для кого слово «ответственность» не пустой звук, постеснялся последовать за мной? Не-е-ет…

Хмуро взглянув на парня, я спросила:

— Ты в курсе, что это женская раздевалка?

— Да, — невозмутимо ответили мне.

— Твое поведение неприлично, — сообщила я.

— Напиши на меня жалобу директору, — едко посоветовал ужас всей моей жизни.

— Спасибо. Именно так и поступлю, — поблагодарила с кривой улыбкой и, подойдя к большому хозяйственному шкафу, немного нервно дернула на себя створку. А оттуда совершенно неожиданно выпало тело.

Непроизвольно отскочив в сторону, я ошарашенно смотрела на окровавленный труп.

— Мамочки, — пробормотала я и попятилась назад, пока не наткнулась на своего собеседника.

Вскрикнув, я развернулась, но на меня шикнули:

— Тихо. Нет смысла истерить. Необходимо вызвать следователей и сообщить преподавателям.

Он был совершенно спокоен, собран и все держал под контролем. Теперь я готова была поверить, что он станет достойной заменой отцу.

За окном снова прогремел гром и сверкнула молния, освещая жуткую картинку с мертвым телом на полу, окружающим сумраком и зловещей фигурой моего фактически преследователя рядом, мне стало не по себе. Обычно я любила непогоду, но в этот момент она лишь сгущала краски. А ведь все так хорошо начиналось!

ЧАСТЬ I ВРЕМЯ ПЕРЕМЕН

За некоторое время до этого

Говорят, молодость — это время перемен. Не знаю, как у других, но у меня точно. В один из дней в нашей семье было принято важное решение, и мы круто изменили свою жизнь. Меня ожидал совершенно новый этап, который мог как принести многие блага, так и разрушить все мои мечты.

У магов всего несколько ступеней образования. Начальная — обычные школы, в которых обучают всему необходимому. Средняя — когда мы раскрываем свои таланты и магические силы. Именно в этот момент изучаются начальные и базовые заклинания, которые нужны для комфортного существования. И третья — высшая ступень. На ней мы завершаем обучение, чтобы потом перейти на практику по магической специальности и выбрать себе профессию.

Я закончила первые две, когда из-за изменений в работе родителей вынуждена была переехать в центральный регион нашей империи. Самый лучший и перспективный как для работы, так и для обучения.

Мир Эрмонт полон магии и колдовства, сказок и легенд. Климат тут очень изменчив, в один день может идти дождь, в другой — снег. Есть земли, покрытые зеленью, есть — песком. Вокруг все меняется, и часто это можно принять за хаос, но это наш мир, и мы его любим.

А еще это земля колдовства и магии, волшебства и чудес. Тут царят коварство и могущество, любовь и преданность. Все очень многогранно, непредсказуемо. И лишь величественные, монументальные замки и здания, как оплоты незыблемости и стабильности, стремятся вверх.

Наша земля наполнена мечтами и стремлениями, невероятным. Но бывает и так, что желаемое, как мираж, тает и исчезает, оставляя тебя с носом. Правда, так происходит не у всех.

Мир поделен на регионы влияния, среди которых есть и центральный. Именно в нем находится могущество нашей империи. Ее правитель не обладает даром, как и все его близкие родственники, но есть влиятельные магические семьи, в руках которых и сосредоточена огромная власть. Чем больше в твоем роду талантов, чем выше уровень магии, тем лучше.

Остальным практически нереально достичь такого могущества, которое ты мог бы получить, родившись в волшебной семье. Обычные люди жили неплохо, с комфортом и свободой, но им было недоступно очень многое, чем обладали маги и колдуны.

Я первая в роду, у кого сильный дар, и мама, и папа многое сделали для того, чтобы на новом месте перевести дочь в лучшее учебное заведение. Это должно открыть для меня большие возможности. Надеюсь, так и будет.

От школы высшей ступени сильно зависит, куда потом пойдешь практиковаться и какую работу после этого получишь. Диплом Альгамбры открывает многие двери. Я бы сказала, практически все. Только смогу ли я там учиться?

Смотря в окно на облака из проплывающего по небу дирижабля, я тихонько вздохнула. Конечно, буду скучать по прежнему городу, друзьям и знакомым, которых пришлось оставить, по прежнему укладу жизни. Но все, что ни делается, все к лучшему. Наверное…

— Милая, мы выбрали прекрасный дом. Тебе в нем понравится! И будет своя комната. Дизайн заказали у одного из лучших специалистов города. Все должно быть идеально, — щебетала мама.

Я слегка улыбнулась. На лучшего специалиста у моих родителей не хватило бы денег. Все накопления ушли на покупку дома, небольшого, но хорошего, в престижном районе, и на оплату моего обучения. Но, думаю, заниматься дизайном будет подающий надежды молодой специалист, об этом мама позаботится точно, она жуткий перфекционист. В этом мы с ней похожи, хотя отличаемся областью нашей требовательности. Именно поэтому я так переживала насчет будущей школы, своих одноклассников и то, получится ли там наладить отношения. В своей учёбе я должна быть лучшей, и никак иначе.

Как ни странно, за тревогами и раздумьями время пролетело незаметно, и не успела я оглянуться, как дирижабль причалил и мы уже сходили по трапу к пристани. Даже здесь нельзя было не заметить, насколько центральный регион отличается от других. Более монументальные строения из крупного камня, везде тротуарная плитка, комфорт и множество людей. Шум, гам, суета…

Найти наемную машину было нереально трудно, но папа как-то справился с этой задачей, и вот спустя полчаса мы в крытом механическом экипаже, работающим на магии, отправились в сторону дома. Естественно, непроизвольно начинаешь рассматривать улицы, людей, витрины магазинов и многое другое.

— Ох, новые модели экипажей. Не думала, что их запустили в производство! — охала мама, едва не высунувшись из окна, желая получше рассмотреть редкие новинки техники.

Она сумасшедший изобретатель, как часто мы с папой шутили, и не могла остаться к такому равнодушной.

— Тебе нравится? — с улыбкой спросил у меня отец.

— Да. В этом регионе множество преимуществ и возможностей, — вздохнула я, внутренне волнуясь насчет своей новой школы. — И повезло, не придется менять гардероб, моя одежда не сильно отличается от здешней моды.

— С деньгами будет трудно в первое время, пока мы с твоим отцом не получим аванс на работе, потом докупим необходимое, — сжала мою руку мама.

Я все понимала, переезд в центральный регион — итак большой скачок по социальной лестнице, и, думаю, пройдет гораздо больше времени, прежде чем мы обживемся и сможем соответствовать этому месту и его ритму жизни.