Пролог

— Джессика Ориель аль Кэрол? Ректор ждет вас у себя в кабинете, — секретарша состроила губы бантиком и вновь уставилась в бумаги, тщательно вычитывая строчку за строчкой. Переминаясь с ноги на ногу у самой двери, я пыталась унять дрожь в руках от волнения. После чего быстро открыла дверь и вошла внутрь, отрезая себе все пути к отступлению.

— Здравствуйте, я — Джессика Ориель аль Кэрол. На собеседование, — на автомате выдала я отрепетированную фразу, смотря на хмурого демона, вальяжно развалившегося в кресле за черным дубовым столом. Первое, что явно бросилось в глаза — идеальный порядок. Ровные стопки бумаг и ряды книг, отсутствие мусора на столе и ни одной-единственной пылинки. Ни-че-го!

Вот, с кого мне нужно брать пример! С демонов! Мне до такой идеальной чистоты еще очень и очень далеко. У меня есть некая семейная склонность к творческому беспорядку, как и у всех русалок.

— Присаживайтесь, — пробурчал мой возможный будущий начальник, указывая на кресло. После чего выудил небольшую папку из выдвижного ящика в столе. — Я прочитал ваше резюме. Если все так, как вы написали, то вы нам непременно подходите. Однако…

— Что?

— Леди Джессика, я правильно понимаю, что вы — русалка?

— Д…да, — прокашлялась я. — Это проблема?

— Для нас нет. В своих рядах мы примем любого, чей уровень знаний и магии достаточно высок. Но вы уверены, что хотите преподавать именно в Академии Боевой Магии? Как правило, наши студенты — демоны, орки, драконы. Существа агрессивные и тяжело управляемые.

— Я найду с ними общий язык, — поспешила уверить я ректора. Не сразу, но найду.

— Отлично! Тогда можете приступать через неделю. Там я официально представлю вас коллективу и группе, у которой вы будете руководителем. Поздравляю вас с назначением! Крепитесь.


Глава 1

— С возвращением в Академию Боевой Магии, адепты. Рады видеть вас всех живыми и практически целыми. В этом году у нас пополнение в преподавательском составе. Теоретическая магия — Стивен дэ Август. Метаморфоз — Джессика Ориель аль Кэрол. Надеюсь, вы быстро поладите. Ведь, я буду крайне расстроен, подыскивая вам новых преподавателей в середине года, — мне показалось, или прозвучала скрытая угроза? — Убедительная просьба не разнести в этом году лабораторию, ибо ее восстановление обошлось императору в целое состояние. Первое занятие у каждой группы по расписанию. Можете пройти в ваши аудитории или полигоны.

Стоявшие все это время тихо адепты стали галдеть и расходиться в хаотичном порядке. Ректор повернулся лицом к преподавательскому составу, то есть к нам.

— Джессика, Стивен, если будут проблемы со студентами — обращайтесь. Я посодействую их сговорчивости, — подмигнул мне и ушел восвояси.

Я не спеша направилась в сторону вверенной мне группы, то и дело, поглядывая на остальных адептов. На занятия они не шибко и торопились.

Девушек здесь было гораздо меньше, чем мужчин. Но все как на подбор — красивые, стройные, с длиннющими ногами от ушей и королевской осанкой. Мечта, а не девушки. Да еще и с характером все, иначе сюда бы точно не поступили!

— Такая очаровательная русалка в наших краях! Неужели вы — подарок Богов за все мучения несносных адептов над нами, — проворковал один из преподавателей, поравнявшись со мной.

— Все настолько плохо? — усмехнулась, выдав что-то наподобие улыбки.

— Даже хуже, — усмехнулся демон. — Позвольте представиться. Левиафан эль Дюббук. Для вас, просто — Леви. Преподаватель практической магии.

Мысленно скривилась, но знака не подала. Вот чему у русалок и можно научиться, так это сохранять лицо в любой ситуации, холодно реагировать на все и не показывать свои эмоции. Мой народ вообще хорошо известен, как своенравный. Больше всего русалки ценят свободу. Именно поэтому, браки у русалок с существами не с суши, крайне редки. Чаще всего, для продолжения рода, мы просто находим себе «объект», соблазняем его по-быстрому и сматываемся обратно в море, где нас уже никто не найдет.

Однако, если брак все же заключается, что случается крайне редко, русалки — одни из самых верных существ! Никогда не изменят избраннику. Вот только в любой момент могут сбежать под шумок обратно в родную стихию, махнув хвостом на прощание.

— Джессика Ориель аль Кэрол, — протараторила я Левиафану, приближаясь к своим адептам. Моя группа удобно разлеглась на травке под массивным деревом в теньке, то и дело посмеиваясь.

— Если что — кричи.

Дальше я свой путь продолжила одна. Да тут и оставалось дойти совсем немного.

Из местных преподавателей так и хлещет оптимизм. Адепты как адепты. Что в них такого особенного? Сама только недавно закончила Академию Русалок: и прогуливала, и списывала, и шалила. Куда же без этого? Если честно, я всегда была скорее бесенком, чем русалкой. Отчего часто получала нагоняй от ректора академии.

— Какая грудь у нашей русалочки, — довольно протянул один из адептов. Более десятка глаз прошлись по мне изучающими взглядами, задерживаясь на самых интересных местах. Именно в этот момент я пожалела, что надела столь облегающий наряд на занятие.

И ведь все взгляды — исключительно мужские. Да-да, вверенной мне группе ни одной девчонки. Повезло, так повезло. Ничего не скажешь.

— А ножки-то какие… Я бы ей… — дальше шли едкие комментарии от орка, лежащего ко мне ближе всех. Подробностей было с излишком, но я от русалок и не такое слышала.

— Адепты, подъем! Начнем занятие, — сделала вид, что не заметила его грязного комплимента. Посмотрела на адептов сверху вниз, призывая к порядку.

— Не, у нас тут такой замечательный вид открывается, — прощебетал орк.

— Мальчик, проявляй уважение, разговаривая с леди, — пророкотал грубый голос за моей спиной. Тут даже у меня сердце в пятки ушло. Хотелось нырнуть в ближайшую лужицу и спрятаться в ней. — Ваше имя, адептка? Вы заблудились?

Плавным движением развернулась, оказавшись в упор к рельефному телу в черной рубашке, черных штанах и, не поверите, черном плаще! Сама оригинальность. Хотя, должна заметить, этот цвет идеально подчеркивает все его мышцы. Вот только не жарко ему во всем этом великолепии?

Неожиданно стало неловко, и мои щечки накрыл легкий румянец. Смутившись, опустила взгляд в пол, рассматривая свои же туфли.

— Я преподаватель, — прошептала я, так как голос оставил меня в самый неподходящий момент. Но демону удалось расслышать меня, и теперь он от души расхохотался. Удивленная его реакцией, я резко подняла голову.

Мои небесно голубые глаза встретились с его темно-карими, сливающимися со зрачком, и сердце пропустило удар. Про себя отметила, что глаза демона спустились ниже, а именно — на мою…кхм…грудь.

Что себе позволяет?!

Сделала пару шагов назад, желая увеличить расстояние между нами. От такой близости к нему, все тело будто жаром обдало. Да и запах у него такой…будоражащий воображение.

— Новенькая что ли? Я оценил твою шутку, — как я поняла, он мне не поверил. А вообще, он не казался больше мне таким угрожающим, да и сбежать не хотелось совсем-совсем. — Что такой ангелочек забыл в нашей академии?

— Я не ангел, а русалка. Джессика Ориель аль Кэрол. Преподаватель метаморфоза.

— Русалка? Прямо так и не скажешь, — демон мельком пробежался по мне взглядом, с интересом разглядывая.

— Сорг, леди Джессика действительно преподаватель, — поддержал меня один из адептов. Он был один из тех, кто обсуждал мою внешность. Высший демон, хоть и мой адепт.

Внимательно присмотрелась в лицо своего ученика, потом на этого Сорга… Сходство небольшое, но оно есть. А если учесть, что демоны живут тысячелетиями, то адепт вполне мог оказаться его сыном. Или того хуже — внуком. Тут сразу и не скажешь.

— В империи удивительная нехватка кадров, — вынес свой вердикт высший демон, оскорбив меня. Ну и чем я не устроила эту высокородную задницу? — Азазель, после пары зайди к ректору. Нужно кое-что обсудить.

Просто развернулся и ушел, как ни в чем не бывало. Я же всецело обратила внимание на свою группу, не желая провожать взглядом этого…демона.

— Начнем занятие, — раз они не хотят вставать, тогда и я сяду. Почему они должны удобно лежать в теньке, а я распинаться под палящим солнцем, да еще и в вертикальном положении. Чем я хуже них?

Вальяжно опустилась на землю, прислонилась спиной к древнему дереву, после чего поправила задравшиеся юбки платьев. Адепты аккуратно устроились вокруг меня, при этом, не нарушая моего личного пространства. Никто и пальцем меня не коснулся; только взглядом раздевали. Но вот последнее я как-нибудь переживу. Все равно им ничего не светит!