Императорская академия 2. Путь хаоса
 Боталова Мария

Глава 1

 Гостиная комната в замке Аиллара, Покровителя ветра

— Зачем ты рассказал Раяне обо всем?

Аиллар, Покровитель ветра, смотрел холодно и мрачно.

— Да, мне тоже это очень интересно, — добавил Шейдор, Покровитель ночи. Черноволосый мужчина скрестил на груди руки, облокотившись о стену.

Эрхат, Покровитель огня, вздернул бровь.

— Осуждаете меня? Вы?

— Не осуждаем, — Аиллар качнул головой. Серебристые волосы заискрились, отражая свет. — Хотим разобраться. С какой целью ты навредил всем нам? Или полагаешь, что себе ты навредил меньше? Надеешься, что Раяна сможет тебя простить?

— Насколько я узнал эту девочку, — насмешливо заметил Шейдор, — больше всего теперь достанется Эрхату. И недоверия, и обиды, и отторжения. Ведь это Эрхат подобрался к ней особенно близко, чувства изображал, а потом признался, что все это было только из-за магии хаоса. А мы что? Мы просто были рядом и предлагали свою помощь.

— Не думайте, будто вас это не касается, — губы Эрхата растянулись в кривоватой улыбке. — Раяна знает и о вашем участии. Вы тоже были рядом только для того, чтобы иметь возможность на нее повлиять.

— Да. Именно так, — согласился Аиллар. — Поэтому хотелось бы знать, для чего ты это сделал. В чем заключался твой план?

Отчасти Аиллар ждал этого момента. Ждал, когда Эрхат оступится. Рано или поздно это должно было произойти. Не испытывая настоящих чувств, Эрхат должен был совершить ошибку. Где-то излишне надавить, быть может, даже настоять. И тогда из тени мог выйти он: Аиллар. Он не давил на Раяну, не приближался к ней слишком близко, но неизменно предлагал свою помощь. Готов был выслушать и поддержать. Он собирался поддержать и в тот момент, когда Эрхат совершит ошибку. Но Аиллар совсем не ожидал, что Эрхат выдаст их всех. Расскажет, что они знали правду о магии Раяны. И все же Покровитель ветра оказался в гораздо более выгодном положении, чем Эрхат. Шейдор прав, Раяна не простит. Одно дело — предложить свою помощь, и совсем другое — изобразить влюбленность.

— Плана не было, — Покровитель огня развел руками. — Я всего лишь не захотел ей врать. Шутки с хаосом плохи. И ложь Раяна рано или поздно раскусит.

Шейдор усмехнулся. Выпрямился, отстранившись от стены.

— Ты понимаешь, что теперь мы не останемся в стороне? Нам будет проще, чем тебе. Рассказав Раяне правду, ты оттолкнул ее от себя. Свел на нет все свои старания. Зато у нас теперь появится шанс.

— Понимаю, — взгляд Эрхата похолодел. На мгновение насмешливая, самоуверенная маска треснула, прорвались настоящие эмоции. Но Покровитель быстро с собой совладал.

Он и сам прекрасно понимал, что все разрушил. Это к нему привязалась Раяна, возможно, даже влюбилась. Эрхат помнит, как светились ее глаза во время бала. Как она улыбалась ему и возвращалась снова и снова, даже соглашаясь на танец с другим Покровителем. Раяна верила ему, тянулась всей душой. Может быть, именно поэтому он не смог соврать, не захотел. И сказал ей правду: с его стороны не было чувств. Он всего лишь хотел быть ближе к хаосу и влиять на нее.

Его признание оттолкнуло Раяну. Вряд ли девушка сможет простить. К другим Покровителям она тоже будет относиться настороженно и не поверит еще раз. Но они правы: именно Эрхат причинил ей боль. А значит, у других теперь больше шансов, чем у него.

— Боюсь, шанс есть не только у нас, — заметил Аиллар. — То, что произошло во время бала, могло привлечь внимание остальных.

— Даже мы не почувствовали, куда хаос отнес Раяну, — возразил Эрхат. — А ведь мы прислушивались, настраивались на нее. Именно наши стихии наполняют Раяну. Если не смогли почувствовать мы, значит, остальные тем более ничего не заметили.

— Ты забываешь, что там были духи стихий. Духи воды и духи молний, — сказал Аиллар. — Мы до сих пор не знаем, каким образом Раяне удалось с ними совладать.

На какое-то время в комнате воцарилась тишина, каждый погрузился в свои мысли и не спешил делиться соображениями с остальными Покровителями. В конце концов, они соперничали. Кто окажется к Раяне ближе? Кто сможет повлиять на хаос, столь могущественную, непредсказуемую магию, постигнуть суть которой еще только предстоит?

— Мы тут решаем, что делать теперь, после того, что натворил Эрхат, — снова заговорил Шейдор. — А ведь Надзиратель нас слышит, я так полагаю. Наблюдает за нами. Верно, Наар?

Покровитель ночи обвел комнату взглядом. Аиллар и Эрхат напряглись, их взгляды помрачнели.

Несколько секунд ничего не происходило. А потом из дальнего угла вышел мужчина в черном плаще. От его движений ткань колыхалась, и по ней расходились радужные круги, пробегая по черной поверхности разноцветными искрами.

— Надо же, — хмыкнул Наар. — Вспомнили обо мне.

— Как же можно забыть о нашем Надзирателе, — усмехнулся Шейдор.

— Будешь нам мешать? Снова вступишься за Раяну? — спросил Эрхат.

— Я уже говорил, что ни один Покровитель не сможет повлиять на хаос.

— Что хаос такое, Наар? Что она такое? — спросил Аиллар.

— Это слишком сложно. Даже для вас, — Наар усмехнулся, но это Покровители могли только чувствовать — Надзиратель не счел нужным снять капюшон и показать лицо. — Я с самого начала предупреждал: не лезьте, хаос вам не по зубам. Но… вы не послушались. Думаете, что-то может измениться теперь, когда ваши стихии наполняют Раяну?

— Как минимум, мы можем на нее повлиять. Мы ее Покровители, — сказал Эрхат, снова с трудом контролируя эмоции. Злость прорвалась. И что-то еще, помимо злости.

— Нет. У хаоса не может быть Покровителей, — голос Наара прозвучал жестко. — И если вы не отступитесь… вероятно, вы еще поплатитесь за это. А я буду рядом с Раяной и за всем прослежу.

Движение плаща, капли магии беззвучно струятся по пространству — и Наара больше нет в этой комнате. Впрочем, нет его физического проявления. Даже Покровители не могут быть уверены, что он не продолжает слушать разговор.

— Похоже, Наар сделал все правильно, — с удивлением заметил Шейдор, как будто сам не верил собственным словам. — Не стал мешать тебе, Эрхат. Дождался, когда ты оступишься.

— Я не оступался. Это было мое решение — рассказать Раяне. Не лгать.

— У нас гости. Незваные, — сообщил Аиллар мрачно.

— Кто еще? — спросил Шейдор.

Мгновением спустя он получил ответ. В комнату вошел еще один Покровитель стихии.

— Когда вы собирались рассказать совету о появлении в нашем мире новой силы?

Глава 1.2

Аравель, город рядом с Императорской академией

Вечерело. Я шла по улицам города уже знакомой дорогой. Сумку с вещами крепко прижимала к себе. Благодаря близости к Императорской академии Аравель всегда привлекал немало туристов, ну а за туристами подтягивались все остальные, в том числе воры. Сегодня мне приходилось быть особенно внимательной и осторожной, потому как в сумке лежало одно из самых дорогих украшений. И мне предстояло обменять его на деньги, как делала это уже не раз.

Начало второго курса приближалось. Вполне вероятно, что у меня снова будет мало свободного времени. И нет никакой гарантии, что в ближайшее время получится выбраться в город. А деньги заканчиваются, их нужно пополнить. К тому же, к началу учебы необходимо подготовиться: закупить новую одежду, тетради и прочие необходимые мелочи.

На самом деле даже странно, что любителей чужих карманов и сумок не пугает близость академии. Здесь каждый второй может оказаться студентом. А студенты — совсем не беспомощные жертвы. Мы ведь так ответить можем, что мало не покажется! Если, конечно, заметим, как кто-то подбирается.

По академии даже ходили любопытные рассказы: кому как удалось провести очередного вора. Однажды, например, вор забрался в сумку к старшекурснику, а там нарвался на боевое растение, которое из сумки выскочило и спеленало вора. Студенту оставалось только оттащить пойманного нарушителя в отделение магического правопорядка. Причем даже напрягаться не пришлось — растение у него было на редкость ловким и послушным.

Я прижала сумку еще плотнее. Пусть это выглядит подозрительно. Зато незаметно уже никто не утащит. А в прямом столкновении грабителю придется хорошенько постараться, чтобы унести от меня хотя бы самого себя в целости и сохранности.

Я без проблем добралась до антикварной лавки. Осмотрелась, проверяя, нет ли кого поблизости, потянула на себя дверь и вошла. В небольшом помещении было темно, горела только одна настольная лампа. Заметив меня, из-за стола встал пожилой мужчина.

— А, это вы. Ждал вас со дня на день. К учебному году готовитесь? — он улыбнулся. Я тоже улыбнулась.