- Проходи, девочка, - приветствует меня девушка. - Как твоё имя?

- Я Элеонора Краузе.

- Очень приятно. А я - леди Ро. Садись, пожалуйста.

Сажусь на стоящий перед столом стул. В центре стола одиноко стоит стакан с водой.

- Смотри, Элеонора. Сейчас я попытаюсь передать тебе небольшую часть свой магической силы. Ты должна будешь перенаправить её на вот этот стакан с водой. Если у тебя есть талант к магии, вода в стакане нагреется. И не бойся. Никакой опасности нет. Всё понятно?

- Понятно.

- Тогда, приступим.

Она встала у меня за спиной и положила свои руки мне на плечи.

- Давай, Элеонора, попытайся нагреть воду! Просто представь, что вода в стакане нагревается.

Не вопрос. Пристально смотрю на стакан и представляю, как вода в нём закипает. Ничего не происходит. Смотрю на стакан ещё более яростно. Грейся! Ну, грейся же, зараза!!

- Извини, Элеонора, но у тебя нет магического таланта. Ты - самая обычная девочка. Не маг. Вот, возьми свой заслуженный золотой. На выходе пригласи следующего пройти в комнату N 3.

Не понял. Я не маг? Я же при взятии квеста выбирал уклон в магию. Как это понять? Меня надули?..

Глава 3.

- Эээ... Простите, леди Ро, можно один вопрос?

- Вопрос? - девушка, кажется, сильно удивилась тому, что я решил с нею заговорить. - Хорошо, давай свой вопрос, только побыстрее.

- Скажите, а как так получается, что одни люди являются магами, а другие - нет?

- Никто не знает. По-видимому, такова была воля Творца. Ты не можешь пропускать через себя магическую энергию. Вернее, ты не можешь её концентрировать, а просто равномерно рассеиваешь её в пространстве. Возможно, ты сама не веришь в глубине души в то, что можешь применять магию. Я ответила на твой вопрос?

Не верю? Я - не верю? Да я шаман! Да я море видел! Да я старую Ониксию соло заборол! Да я Алгалона победил! Да я!.. Больше 4 лет оттрубил. За спиной более тысячи рейдов. Где я только ни был! А если действовать иначе? Ну-ка...

- А можно я ещё раз попробую?

- Элеонора, это бесполезно. Ничего не получится.

- Ну пожалуйста.

- Ты только зря потратишь время. Но если ты хочешь... Отдай мне свой золотой - и можешь попробовать ещё раз. Согласна?

- Да. Возьмите.

- Хм... Не жалко золотой? Что ж, садись, попробуем ещё раз.

- Нет. Не так. Позвольте, я сама.

- Сама?

- Да.

- Любопытно посмотреть. И как ты хочешь это сделать?

- Вот так.

Отхожу к стене и закрываю глаза. Рейд. Я в рейде. Повсюду огонь, кислота, взрывы, мобы... Хил главного танка сдох в луже (топор, минус 100 к роллу), его заменил рейд-хил. Рейд проседает. Маны 30%. И истошный ор рейд-лидера в наушниках: "БЛ!!! Хилам держать!! Забить на аддов - весь дамаг в босса! Сливаем абилки!!"

С разворота выбрасываю вперёд правую руку (а левой рукой мысленно давлю кнопку "4"). Сотни тысяч раз делал это. Выброс Лавы!! Нанась!!!

Огненный шар размером с пляжный мяч срывается у меня с руки и устремляется к стакану с водой, который я назначил боссом. Бубух!! Стол, стул и осколки стакана улетают в угол, превращают в обломки шкаф, вспыхивают (кроме осколков, конечно) и поджигают деревянную стену.

АААА!!! На мне горят одежда и волосы. Больно. Гореть - очень больно. Глаза. ААА!!!

- Голову, голову держи! Маркус, разожми ей рот! Да плевать, что губы спеклись. Режь! Смелее, режь! Разожми зубы! Де не так. Ножом! Держи!.. Как ты держишь, придурок?! Так она тебе пальцы откусит. Сунь ей кляп между зубов. Где воронка? Где воронка, идиоты?!

- Мессир, она приходит в себя...

- Чёрт! Дреймус! Дреймус, где ты, старая головешка?! Быстрее, усыпи её! Как нет маны? На что ты потратил её, целователь лягушек?! Бегом, возьми накопитель в моей сумке. Да шевелись же ты, сонливый утконос! Ну, нашёл?.. Быстрее, усыпляй! Гензо, добавь энергии на щиты! Маркус, воронку держи ровнее. Ровнее, я ска...

Темнота...


- ...одит в себя.

- Не может быть! Дреймус, где ты?! Дреймус!.. Как за пивом?.. Твою ж мать! Маркус, усыпляй ты! Плевать! Усыпляй, как умеешь!

Удар. Тяжесть в груди. Сознание мекнет...

- ИДИОТ!!!

Ласковое прикосновение. Тяжесть в груди пропадает. Сознание начинает проясняться.

- Маркус, придурок!!! Я сказал УСЫПИТЬ, а не ЗОМБИРОВАТЬ! Нахрена, ну вот нахрена ты произнёс Инфаркт?! По-твоему, это - усыпление?!!

- Эээ... Прошу прощения... Мессир, я, видимо, перепутал заклинания... Извините...

- Идиот.

- Полностью согласен с Вами, мессир.

- Боже мой! С кем мне приходится работать! Вокруг одни старпёры и слабоумные придурки. Всё, ну просто всё приходится делать самому! Маркус, завтра зайдёшь к...

Темнота...


- ...да ты льёшь, недоумок? Не видишь - льётся мимо!

- Она в сознании, мессир.

- Что? Опять?! Дреймус! Эй, кто-нибудь, отберите у него пиво!

- Аги, ты же знаешь, я не могу работать без пива.

- А накачавшись пивом, ты засыпаешь. Быстро, усыпи девчонку!

- Она как-то очень уж быстро просыпается. Так не должно быть.

- Не бубни, усыпляй. Маркус, безголовый бабуин, зачем ты сунул это сюда?

-Мессир, я не хот...

Темнота...


Свет. Невероятно чистый. Очень яркий. Вижу его, хотя у меня, по-видимому, нет глаз. Или есть? Точно, есть. Пытаюсь открыть глаза. Не получается. Слабость. Несмотря на это, мне очень, ОЧЕНЬ хорошо. Так хорошо мне не было никогда в жизни. Неописуемые ощущения. Не знаю, что со мной, но точно уверен, что всё будет хорошо. Ужасно счастливый, я тихо засыпаю...


Выспался. Открываю глаза. Ничего не болит. Но пошевелиться я, почему-то, не могу. Даже голову повернуть не могу. Лежу в кровати. Кровать в комнате единственная. Скосив глаза, вижу рядом с кроватью тумбочку.

Открывается дверь и входит дядечка лет так под сорок.

- Ну-с, девочка, как ты себя чувствуешь? - по голосу я узнаю его. Это он всё время ругался на Маркуса и Дреймуса.

Пытаюсь привстать на кровати. Неудача. С трудом разлепив губы, тихим голосом говорю:

- Как лягушка, на которую наступил бегемот.

- Хе-хе-хе... Шутим? Ну, значит, всё идёт как надо.

- Я не могу пошевелиться.

- Я знаю. Это я наложил Малый Паралич. Пока тебе вредно двигаться. Не волнуйся, когда ты проснёшься в следующий раз, паралич уже спадёт. А пока тебе нужно поспать. Спи.

Сплю...

Глава 4.

Открываю глаза. Ринка сидит рядом с моей кроватью и смотрит на меня. Неуверенно сажусь. Ринка всхлипывает и, прыгнув к двери, распахивает её и кричит в пространство: "Она проснулась!"

В комнату врываются мать с отцом, и сходу начинают меня обнимать. Мать при этом ещё и в голос рыдает. Ринка тоже лезет обниматься. И тоже рыдает. Чего это с ними?

Из обрывков фраз понимаю, что они думали, что я умру. И это просто чудо, что меня спасли. Хмм... А что вообще произошло? Помню, как я зафигачил лавой по стакану с водой. А потом что было? Какие-то обрывки воспоминаний в голове? Бред? Кошмары?

Прошу рассказать, что со мной случилось.

- Леоночка, ты только не волнуйся, - говорит мать, - всё будет хорошо. Мессир Агильери сказал, что ты полностью здорова. Он вылечил тебя. У тебя всё хорошо. Только...

- Что "только"?

- Ты только не волнуйся! Твои волосики. Твои чудесные, прекрасные волосики... Они... Они - сгорели.

Хватаю себя руками за голову. Лысина и коротенькая щетина. Максимум двухдневная.

- Мессир Агильери сказал, что с волосами всё нормально. Они снова вырастут. Всё будет хорошо.

Изо всех сил стараюсь сдержать идиотскую улыбку. Класс! Вот и решился вопрос с гривой. Сам собой. И не нужно в смоле пачкаться. А мои усилия сдержать улыбку семья, похоже, воспринимает как попытку зареветь.

- Не плачь, Леоночка! Не плачь, пожалуйста. Волосики быстро вырастут. Это не страшно. А пока в платочке походишь. Вот, смотри, я тебе новый платочек купила. Он почти такого же цвета, как твои волосики.

Ладно, обещаю не плакать. Но прошу всё же рассказать, что произошло.

- Да мы почти ничего не знаем. Видели, как ты вошла в дверь, а минут через 10 что-то случилось. Испытание почему-то остановили, сказали, что произошёл несчастный случай. И попросили всех покинуть территорию Академии. Всех, кроме нас. Нам сказали, что ты сильно пострадала, но опасности нет. И велели подождать. Вечером нас отпустили домой, но с условием, что мы придём сюда утром. Вот мы и пришли. И нас проводили к тебе. А больше мы и не знаем ничего. Это мы у тебя хотели спросить, что случилось?

- Мама, я не помню. Кажется, что-то взорвалось. Помню только, что на мне загорелась одежда и волосы. И у меня сгорели глаза. Было очень больно.

- Бедняжка.

- Тут воды нет? Я пить хочу.

Я тормоз. В присутствии матери этого говорить не следовало. Она нырнула в свою сумку и выудила оттуда флягу примерно на пол литра. Сказала, что это моё любимое. Ещё тёплое. Она специально закутала его в платок. Меня охватили нехорошие предчувствия. Но отступать было уже поздно. Взял флягу. Ну так и есть. Это оно. Моё горячо любимое. Молоко. Беее... Выпил. Куда ж деваться-то?