— Какие глупости… — начала бабушка и тут же была прервана.

— Я видел! — глаза Хайлита загорелись безумным огнем. — Видел! На помолвке! Пока Кариша беседовала с ректором, я осмотрел дом.

— Ложь, вас бы не пропустили!

— Я навел морок. Хотел оставить «подарочек» в виде ловушки для демона, даже спустился в подвал, где собирался нацарапать пару рунных цепочек и знаете, что я там увидел? — Хайлит широко улыбнулся. — Иномирянку! Немагическую копию! О! Вы даже не представляете, какой это ценный экземпляр! Это дает огромные возможности для практики! Я смогу открыть портал в другой мир! Смогу провести старинный ритуал! Смогу…

— Сумасшедший, — пробормотала бабушка. — Если нет родового дара, этого не сделать.

— Просто так, конечно, нет, но с ней, — Хайлит потрепал Викки по плечу. — С ней все возможно. Ценный ингредиент!

Ингредиент. Это слово прозвучало, как приговор. Он не считал копию за человека, всего лишь ценный ингредиент для ритуала.

Уж не знаю, как Томаш проверял: ведьма перед ним или нет, может сканировал магию и моя брошь ввела его в заблуждение, но он здорово ошибся.

— Томаш обознался, — сказала я. — На балу была именно иномирянка.

— Не считайте меня за идиота! — психанул Томаш и заново начал читать заклинание.

Райвис бросился было вперед, но был остановлен решительным жестом бабушки. Старая ведьма имела собственный туз в рукаве.

Она тихонько подошла к Дамиану и шепнула пару слов. Тот кивнул.

Хайлит читал напевно, старательно выводя каждую фразу. Сумасшедший фанатик, мечтающий о новых знаниях.

— Он ее убьет, — сквозь зубы прошептал Райвис.

— Верьте бабушке, она не даст в обиду родную кровь, — ответила я.

— Она моя дочь!

— И ее внучка.

Герцог нервничал, я тоже. Лишь госпожа Слоун с показным спокойствием смотрела, как вокруг Викки и Хайлита появляется туман. Лицо девушки посерело, дыхание начало перебиваться хрипами, но госпожа Слоун не двигалась с места.

Я повернулась в сторону Дамиана, и обнаружила, что мужчина исчез.

— Где Дамиан?

Райвис тоже обернулся.

И в этот момент, позади нас раздалось громкое хлопанье крыльев. Черный дракон резко взлетел в небо и так же резко устремился к земле. Хайлит замолчал, в изумлении смотря на крылатого ящера и пропустил тот момент, когда бабушка кончиком трости, подрисовала несколько рун в ритуальном круге. Дамиан схватил Викки и отлетел в сторону, а туман вокруг ног Хайлита внезапно потемнел и обрел очертания какой-то фигуры.

— Что? — мужчина наконец глянул вниз. — Что происходит? Как? — он заметил лишние руны. — О, нет… Нет, нет! Нет!

Какая-то сила вдруг согнула его пополам, а туманные сполохи обвили тело и, извиваясь по коже серыми щупальцами, заползли в рот.

— Господин Хайлит одержим демоном, — выдохнула бабушка. — А одержимые официально подлежат уничтожению. Райвис, как представитель короля, не мог бы ты…

— С удовольствием, — сказал герцог и двумя заклятьями отправил Хайлита к праотцам. — У нас есть много свидетелей.

— Верно.

Дамиан вернулся к нам уже человеком, держа Викки на руках.

— Как она? — тут же поинтересовалась бабушка.

— Жива и здорова, просто немного дезориентирована. Наведен качественный морок, она уверена, что уезжала в карете со мной. Кстати, там, на другой стороне улицы, в стогу сена, развлекается Томаш с какой-то местной девицей. Никто не хочет с ним пообщаться по-родственному?

— Хочу, — помрачнев сказал Райвис. — Очень хочу.

Герцог ушел, а бабушка подошла к Викки.

— Ну? — спросила она. — Долго еще будешь глазами в разные стороны косить? Как сбегать от меня, так мозги на месте были, а как разгребать последствия своих глупостей, так сразу дезориентирована?

Викки всхлипнула и покосилась на нас с Дамианом.

— А ректору уже все известно, да?

— Известно, — кивнула госпожа Слоун. — Но не беспокойся, задницу тебе пороть не он будет, я сама управлюсь. Зачем сбежала, дуреха?!

— Так это… — она вновь всхлипнула. — Я у господина Штробера прогноз заказывала, но только сейчас его получила, кое-что поняла и хотела рассказать…

— Что?

— Там написано, что я точно-точно выйду замуж за Дамиана, — прошептала Викки и виновато глянула на меня. — Только «Дамиан» в кавычках. А это ведь полностью меняет дело, правда?

Эпилог

Бабушка готовилась провести ритуал.

Она несколько раз проверила ритуальный круг и нарисованную внутри него пентаграмму, дважды очертила руны, обнюхала травы и поправила свечи. Она была полностью готова, но медлила.

— Да ладно, бабуль, — улыбалась Викки. — Я же ненадолго. Найду и сразу обратно.

— А если не найдешь?

— Как это не найду? Обязательно найду, уж будь уверена!

Последние две недели я расписывала в тетрадке подробности своей жизни, чтобы Викки было легче. Перечисляла друзей, описывала подруг, упоминала тайны соседей и особенности работы. В общем целиком и полностью готовила ее к добровольному путешествию.

Викки понадобилось довольно много времени, чтобы понять, что ее «Дамиан» не в этом мире, но как-только она в этом удостоверилась, то решительно, со всей присущей ей энергичностью, взялась за дело.

Она дала бабушке несколько клятв и за сохранность планеты я не волновалась, поэтому со спокойной душой отпускала на приключения.

— Помнишь, как пользоваться телефоном? — в который раз уточнила я.

— Ага.

— И телевизором?

— Ага.

— И метро…

— Да, помню, помню! Я же не совсем дурная!

Одетая по моде моего мира, с короткой стрижкой, она готовилась перенестись в тот же день и час, когда исчезла я. Бабушка сказала, что при должном умении и родовом таланте, это сделать возможно, тем более родной папочка помог с расчетами… тоже ведь не последней силы маг. В общем, собирали Викки всей семьей.

Герцог, так и не успевший привыкнуть к мысли, что у него есть взрослая дочь, ссудил ее драгоценностями и несколькими семейными артефактами, а Ричи, пришедший в ужас, от новой родственницы, презентовал магическую заколку, усмиряющую эмоции и заставляющую человека прислушиваться к разуму. Правда, Ричи не был уверен, что заколка подействует, так как разума у Викки, по его словам, не было.

Дамиан стоял позади всех нас и спокойно смотрел на суету. Он искренне желал терпения своему немагическому двойнику и надеялся, что тот сумеет оценить яркость и самобытность характера Викки Вэлларс.

— Ну что же, — вдруг сказала бабушка. — Пора.

Она поставила в угол магический накопитель и взглянула на внучку.

— Веди себя хорошо.

— Обещаю!

— Узнаю, что опять что-то натворила, не поленюсь прийти вслед за тобой.

— Ну, бабуля… — поморщилась Викки и встала в центр круга. — Я готова.

Заклинание читали в четыре голоса, мягкой патокой расстилая его по межмировому пространству.

Бабушка взмахнула рукой и вокруг Викки возникла тонкая, переливающаяся, словно мыльный пузырь, пленка. Она сияла серебряными искрами, даря девушке настоящее счастье.

— Я скоро вернусь! — крикнула Викки. — Ждите!

Пузырь замер и лопнул, унося путешественницу в другой мир.

— Ну вот и все, — сказала госпожа Слоун, задувая свечу. — Интересно, как быстро она найдет и заставит жениться на себе второго Дамиана?

— Я бы поставил на год, — пожал плечами Райвис.

— Ты плохо знаешь Викки, дядюшка. Ей хватит полгода, — улыбнулся Ричи.

— Пару месяцев, господа, пару месяцев, — Дамиан крепко обнял меня и чмокнул в висок. — Судьба сама сводит тех, кому предназначено быть вместе. Уж мне-то теперь это точно известно.‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍


Конец