Затем я услышал невероятно громкий утробный вой, настолько ужасный, что он окатил всё вокруг волной неумолимого рока. Я впал в настоящее безумие. Я почувствовал, что обмочился от страха, и, изнемогая от нехватки сил, понял, что это мой конец. Вслед за этим невероятно жутким воем я услышал шаги, и по ним было ясно — движется нечто огромное. От каждого шага земля подо мной содрогалась все сильнее и сильнее. В моем мозгу отчетливо слышалось:

«Это оно».

А затем я увидел его; словно гора оно шагало позади призраков. Они освещали его невероятно уродливое гигантское синее тело, покрытое, словно мехом, колючим инеем. Оно шло прямо на меня, чтобы убить и поглотить мою душу. Руки его были размером с авианосец. Невероятно страшное лицо было усыпано десятками алых глаз, все из которых были устремлены на меня, и в них я увидел чистейшую злобу, жажду убийства. С каждым шагом я всё отчетливей слышал тяжелое дыхание, вырывающееся холодом из его ноздрей. Призраки сопровождали этот марш жутким пением, звуки которого невозможно описать или воспроизвести.

Когда этот полк смерти во главе со своим ужасным командующим стал подходить ко мне ближе, и между нами было где-то несколько километров, я смог увидеть гримасы боли на лицах этих светящихся призраков. А оно возвысило свое лицо к небу и издало еще более громкий вой, от которого я упал в обморок.


В тот миг я думал, что не выживу, вернее сказать, я ни о чем не думал — я знал это. И каковы были мои радость и непонимание, когда я очнулся и увидел белый потолок, на котором красовалась кварцевая лампа. Я остался жив и лежал на кровати в палате больницы. Я все еще слышал этот вой и видел злые красные глаза. Через какое-то время в палату вошел врач, и спросил, помню ли я что-то из того, что было до падения в обморок. Я не мог сказать ни слова, так как чувствовал невероятную усталость. Врач посоветовал не шевелиться, и сказал, что меня нашли на обочине у трассы, ведущей в город, с обморожением правой ноги. Вдобавок, на левой руке мне ампутировали большой палец.


Изображение к книге АКОНИТ 2018. Цикл 1, Оборот 1

Я провел в больнице несколько недель, и, под конец моего пребывания там, ко мне пришел человек в деловом костюме и стал расспрашивать о событиях, случившихся в моем городке. Мне не хотелось рассказывать об этом ужасе и о кошмарном чудовище. Я боялся, что меня сочтут сумасшедшим, и поэтому сказал, что ничего не помню. После этого человек изложил мне всё известное на текущий момент. В тот день, тринадцатого числа, наш городок исчез с лица Земли. Человек сказал мне, что был на том месте, где он располагался, и там не было никаких следов цивилизации, только степь, а дорога, ведущая к городку, за несколько километров до поселения просто обрывается. Человек, рассказывая это, был весьма озадачен и сказал, что он не хочет, чтобы эта история дошла до общественности. Затем он ушел.

Это существо, оно, уничтожило всё поселение и людей, живущих в нем. Спустя всё это время, я, засыпая, вспоминаю об этом. Подобных случаев после этого еще не было, однако прессе, скорее всего, просто ничего не известно. Возможно, оно пожирает наш мир, а люди в правительстве не знают причины и ничего не понимают, потому и не оглашают информацию. Но когда-нибудь оно даст о себе знать; когда-нибудь один за другим большие города исчезнут — и тогда весь мир поглотит тьма, а на ее бесконечных просторах вечно будет идти снег.

Лоуратис Ичтимр
Легенда о Терре

Изображение к книге АКОНИТ 2018. Цикл 1, Оборот 1

В глубинах бескрайнего космоса плыла молодая планета Терра. Совсем недавно, всего два миллиарда лет назад, покинула она недра материнского светила, и теперь её полёт по постепенно расширяющейся орбите проходил свободно, в стороне от крупных скоплений метеоритов. Покой царил вокруг Терры, и дыхание её самой было ровным, подобно вздымающейся и опадающей женской груди во время глубокого сна. Но не спала Терра, а трудилась, без устали, ибо настало время ей породить жизнь. Этот закон она чтила, ибо сама была некогда порождена своим солнцем.

Из стекловидной, раскалённой добела сердцевины поднялись по трещинам в земной коре первые огненные создания, похожие на огромные пылающие шары. Под чудовищным давлением исторглись они через жерла вулканов, и вознесли их восходящие тепловые потоки на высоту в несколько километров. Там облекли их влажные пары, насытившие атмосферу, и, одевшись в этот прекрасный наряд, стали огненные существа первыми в мире грозами. Ведомые силой и Разумом Матери своей, они направили каскады слепящих молний вниз, где колыхался на волнах океана насыщенный органический раствор. Удар за ударом следовал с небес, пока в воде не произошла нужная реакция, и на свет не появилась первая цепочка белковых молекул. Магнитные поля Терры не дали ей рассыпаться в бушующем море, и стала цепочка делиться, быстро превратившись в целую колонию одноклеточных. Когда же таких колоний стало множество, в одной из них микроорганизмы почувствовали неодолимую тягу к слиянию друг с другом, и сочетались, чтобы дать начало многоклеточному существу — первой медузе. Другая колония, слившись, образовала первую водоросль. Медуза и водоросль начали множиться, пока не накопилось довольно и тех, и других, пожиравших друг друга. Молнии меж тем чередовались с небольшими ядерными взрывами, и радиоактивное облучение создавало разнообразные мутации. Те, кто был жизнеспособен, выживали и приносили потомство: так на поверхности планеты постепенно увеличивалось число форм жизни. Терра вдохнула в своих детей непрерывное стремление к совершенствованию, накоплению опыта и творчеству, пусть на первых порах и бессознательному.

Некоторые из огненных шаров, облачённых в грозовые покровы, достигли такой мощи, что создали себе тела из ветра и воды, превратившись в смерчи, годами блуждавшие по просторам океанов. В вое и рокоте своём захватывали они в разверстую пасть мириады органических созданий, и, случалось, выбрасывали их на прибрежный песок или камень. Выжившие потомки первой водоросли и первой медузы начали осваивать неизведанные районы суши, ведомые инстинктом познания, заложенным в них Матерью. Непрерывные мутации разнообразили их тела; и вот, спустя миллионы лет суша была заселена и засеяна ими. И не ведали они ни добра, ни зла, равно как и не задавались вопросами о смысле своей жизни, ибо были рождены для наслаждения рождением и смертью. Щедро исторгала Матерь из глубин своих новые огненные искры, что облекались в плоть и кровь, дабы рождаться и умирать множество раз, даря жизнь и смерть другим, себе подобным.

И радовалась Терра, видя, как некоторые из её детей вырастили себе крепкие панцири и чудовищные щипы, и могучие крылья, что поднимали их над землёй высоко в небо. Страшными острыми зубами рассекали они друг друга на части, но жертвы тех битв всякий раз возрождались в новых телах ещё более сильными. Вся суша меж тем покрылась исполинскими деревьями, и нашли приют под их кронами бесчисленные подвижные создания.

Прошли ещё миллионы лет, и вот, среди хищных зверей появились первые проблески разума, ибо хитрость давала им преимущество перед собратьями в борьбе за кровь и плоть. Разум же окреп и сделался со временем могуч, как древние грозовые облака и величественные смерчи. Змеиные тела их были наполнены силой, и стремительно проносились они в небесах на кожистых крыльях, со свистом рассекая воздух. Осознав же свою творческую природу, вознесли они города из камня над самыми высокими деревьями, прославляя Матерь-Терру в грандиозных пещерных храмах, выстроенных в её честь. Прошло ещё время, и повзрослевший разум позволил им напрямую общаться с Матерью, взывавшей к ним из планетарных глубин, а также с огненными вихрями, бороздившими океан и небосвод. Стали они искусны в магических науках, призвав огонь земной и небесный, воду и воздух себе на службу. Исполинские ящеры носили их на себе, а огненные вихри согревали их плоть в холодное время года. Называли же они себя кхэнты, что значит «не страшащиеся ничего».

Некоторые из кхэнтов, влекомые жаждой познания, стали рыть глубокие шахты под горами и долинами, чтобы достичь стекловидной массы, от коей произошла вся жизнь. Долго и усердно работая, создали они целые лабиринты пещер и огромных залов на многокилометровых глубинах, и живой огонь горел там, не иссякая тысячи лет. Продвинувшись ещё дальше, открыли они колодцы до самой стекловидной мантии, дышащие жаром и холодом. Используя магию, подчинили они себе диких огненных существ, что обитали под земной корой, в толще раскалённого океана. Так владычество детей Терры простёрлось в небесные высоты и подземные глуби, но не ревновала она к своим тайнам, а радовалась успехам возлюбленных чад.