Они стали амбициозны ради своей церкви и организации. Казалось, им было трудно не быть «подобно прочим народам (церквям), которые вокруг» них (Второзаконие 17:14). И именно здесь они начали падать. По мере умножения церковной деятельности, они теряли из виду настоящие задачи. Человеческая организация и человеческий прогресс оставляют мало места для свободы Божьего Духа. Это много значит – быть готовыми выглядеть неудачниками, в то время, когда мы ищем построения чисто духовного царства. Царствие Божие «не придет… приметным образом» (Луки 17:20). Очень легко выбрать второе лучшее. Молитвенная жизнь необходима намного больше, чем здания или организации. Они часто бывают взаимозаменяемы. Но души рождаются в Царство только через молитву.

Я боялся, что Церковь Нового Завета может развить партийный (сектантский) дух. Одна богатая дама предложила им деньги на строительство церковного здания. Дьявол предлагал большую цену. Однако она скоро отказалась от своего предложения, и я, признаться, был рад этому. Иначе у них скоро могло бы не остаться времени ни на что, кроме строительства. Это могло бы быть концом их пробуждения. Мы были призваны евангелизировать Лос-Анджелес, а не строить еще одну секту или еще один партийный дух. Нам не было нужно организаций или механизмов больше, чем было на самом деле необходимо для быстрой евангелизации города. Воистину, мы уже имели достаточно разделенных, соперничающих церковных организаций, каждая из которых работала, в основном, для своих собственных интересов, достижений и славы. Церковь Нового Завета, казалось, постепенно сносило к интеллектуализму. Я стал очень обременен из-за этого. Во время одного собрания – было столь болезненно после того, что мы видели – я громко стенал в молитве. Один из старейшин строго выговорил меня за это. «Как пали сильные» (2 Царств 1:19) – продолжало звучать в моих ушах. Несколько наиболее духовных людей имели такое же бремя, что и я. После этого инцидента молитва, казалось, снова стала преобладать в какой-то мере. Мы имели чудесное собрание в этой церкви вечером в одно воскресенье, и около сотни людей склонились у алтаря.

В Пасадене я встретился для молитвы с ребятами из Пенуэла, и мы имели время прорыва. Мы чувствовали, что Господь скоро будет могущественно действовать. В палатке Брата Браунли на углу Седьмой и Спринг Стрит в Лос-Анджелесе мы имели глубокий дух молитвы и мощные служения покаяния. Было чувство, что Бог вот-вот сделает что-то экстраординарное. Дух молитвы сходил на нас все больше и больше.

В Пасадене, перед отъездом в Лос-Анджелес, я мог днем лежать на кровати, катаясь и воздыхая под бременем. Всю ночь я едва мог спать из-за духа молитвы. Когда я имел бремя, я много постился, не заботясь о пище. Однажды я был в муках души почти двадцать четыре часа без перерыва. Это почти истощило меня. Молитва буквально поглощала меня. Иногда я мог всю ночь воздыхать во сне.


Молитва не была обычной в те дни. Она была богодухновенной. Она сходила на нас и овладевала нами. Мы не могли ее выработать. Мы были схватываемы от Духа настоящими родовыми муками души, и от этого можно было отделаться не более чем женщина может отделаться от мук при родах – если только не совершать абсолютное насилие против Духа Божьего. Это было настоящее ходатайство Святого Духа.

На протяжении нескольких дней я имел впечатление, что идет еще одно письмо от Эвана Робертса. Оно скоро пришло, следующего содержания:

«Луфор, Уэльс, 14 ноября 1905 года.

Мой дорогой друг, что я могу сказать, что укрепит тебя в этой ужасной битве? Я увидел, что она – наиболее страшная. Слава Богу, царство Злого осаждено со всех сторон. О, миллионы молитв – не просто формальных молитв – но когда душа находит доступ прямо к Белому Престолу! Люди в Уэльсе молятся в течение последних лет. Пусть Господь благословит вас могущественным излиянием. В Уэльсе, кажется, Всевышний почивает над собранием, ожидая открытия сердец последователей Христа. У нас было могущественное излияние Святого Духа в прошлую субботу вечером. Этому предшествовало исправление взглядов людей на истинное поклонение: 1. Давать Богу, а не получать. 2. Угождать Богу, а не самим себе. Поэтому, смотря на Бога и забывая врага, а также – человеческий страх, мы молились, и Дух сошел. Я молюсь, чтобы Бог услышал твои молитвы, сохранил твою веру твердой, и спас Калифорнию. Остаюсь твоим братом по сражению.

– Эван Робертс».

Это было третье письмо, которое я получил из Уэльса от Эвана Робертса, и я чувствовал, что их молитвы значили очень много для нашей окончательной победы в Калифорнии. Эван Робертс говорил о своем личном переживании с Богом:

«Прошедшей весной, вечером в одну пятницу, когда я молился у своей кровати перед сном, я был вознесен в великую сущность, без времени и пространства. Это было соединение с Богом. До этого я был далеко от Бога. В ту ночь я был испуган, но с тех пор – никогда больше. Моя дрожь была столь сильной, что я катался по кровати, и мой брат, проснувшись, стал удерживать меня, думая, что я болен».

Эван Робертс переживал это каждую ночь в течение трех месяцев, с одного до пяти часов ночи. Примерно в то же самое время он написал обращение к миру, следующего содержания:

«Пробуждение в Южном Уэльсе не от людей, а от Бога. Он очень близко пришел к нам. В этом движении нет никаких вопросов по вероучениям или догмам. Мы не учим никаким сектантским доктринам – только изумительности и красоте Христовой любви. Меня спрашивают о моих методах. У меня их нет. Я никогда не готовлю то, что буду говорить, но оставляю это Ему. Я – не источник этого пробуждения, но всего лишь один из агентов среди числа, все увеличивающегося, чтобы стать множеством. Я не желаю никаких собственных последователей, но только – весь мир для Христа.

Я верю, что мир стоит на пороге великого религиозного пробуждения, и ежедневно молюсь, чтобы мне было позволено помочь вызвать его. Чудесные вещи происходят в Уэльсе вот уже несколько недель, и это только начало. Мир будет охвачен Его Духом, как несущимся сильным ветром. Многие, кто сейчас являются молчаливыми христианами, будут вести это движение. Они увидят великий свет, и будут отражать этот свет для тысяч тех, которые сейчас во тьме. Тысячи сделают больше, чем совершили мы, когда Бог даст им силу».

Что за чудесное смирение! Это – секрет любой силы. Один английский свидетель пробуждения в Уэльсе писал:

«Таких настоящих мук души за неспасенных я не видел никогда раньше. Я видел молодого Эвана Робертса, сотрясаемого горем, призывающего свою аудиторию молиться. «Не пойте!» – он мог воскликнуть – «Это слишком ужасно, чтобы петь!»

Убеждение часто покидало людей из-за слишком многого пения.

Другой автор заявляет:

«Это не красноречие Эвана Робертса сокрушало людей, а его слезы. Он бывал сокрушен, горько плача в мольбе к Богу согнуть их; в агонии молитвы, слезы текли по его щекам, все его тело корчилось. Сильные мужчины сокрушались и плакали, как дети. Женщины пронзительно кричали. Звук плача и вопля наполнял воздух. Эван Робертс под силой его агонии падал за кафедру; часто также многие в толпе падали».

О последующем движении в Индии мы читаем:


«Девушки в Индии (в Миссии Рамабаи) были чудесно объяты и крещены Духом, находясь под осознанием своей нужды. Великий свет был дан им. Будучи освобождены, они часами прыгали вверх-вниз, не утомляясь; на самом деле, они при этом становились еще сильнее. Они вскрикивали от жара, сошедшего в них и на них. Некоторые упали, увидев проходящий возле них великий свет, когда огонь Божий сжигал члены тела греха – гордость, гнев, любовь к миру, эгоизм, нечистоту и тому подобное. Они не ели и не спали, пока не была одержана победа. После этого радость была столь великой, что два или три дня после принятия крещения Святого Духа они и не думали о пище.

Примерно двадцать девушек одновременно впали в транс и часами оставались бессознательны для этого мира, некоторые – три или четыре дня. В это время они пели, молились, рукоплескали, катались или тихо сидели. Когда они пришли в сознание, они сказали, что видели престол на небе, множество народа в белых одеждах и столь сияющую славу, что они не могли выносить этого. Вскоре все то место было в огне. Школам пришлось закрыться; они забывали есть и спать, и целыми днями и ночами были поглощены молитвой. В одну ночь Дух был излит на одну ищущую девушку. Ее подруга, спящая рядом, проснулась и, увидев, что ту объял огонь, побежала через все общежитие и принесла ведро воды, чтобы вылить на нее. Меньше чем через час все девушки в общежитии плакали, молились и исповедовали свои грехи. Многие из тех девушек были объяты странным прекрасным сверхъестественным огнем».