– Стой! – Схватил меня за плечо друг. – Что ты собираешься делать?

– Не волнуйся, – хлопнул я его по плечу. – У меня есть суперсекретное оружие!

Побежал я наверх как можно быстрей, перепрыгивая через три ступеньки.

И это оружие я сам.

Чердак не пустовал. Висели прошлогодние березовые и дубовые веники, создавая одуряющий аромат. Вялилась рыбка, что добавляло нотку пикантности, и стоял он! Франт в плаще с розовым подкладом. Так одеваются лишь самые молодые из них, подражая киношным кровососам. Повезло!

– И кого я здесь вижу? Мальчишка ведьмак в защитниках?! Это всё, что вы можете, смертные? – тянул он слова, полируя пилочкой длинные ногти. Ауру мою глянул и определил. Хоть что-то умеет, дурачок.

– Любишь поболтать? Тогда, может, подскажешь, чего это вы из леса попёрли? Не осень на дворе вроде.

– Почему бы и нет, – кивнул он головой, не прервав процесса полировки. – Китайцам наконец всё это надоело, и они решили отбить свои земли обратно, собрав несколько сильных кулаков из высокоранговых магов и мяса. Уже неделю вычищают окрестности, прижав нас к реке. Жаль… Новый дом теперь надо искать.

– Спасибо, – поблагодарил я его. Информация полезная. – Тогда, может, приступим?

– К чему, мальчишка? Ты мне не ровня! – Сплюнул он, попав в связку рыбы, чем меня сильно разозлил.

– Я тебя козявкой зашибу! – Не стал я больше тянуть время. Пора посмотреть, насколько я стал могуч как ведьмак, достигнув четвёртого ранга. Нам не нужно заучивать новые заклинания или приёмы. База уже поставлена, так что с увеличением своего источника мы просто становимся сильней, быстрей, гибче. Универсальные бойцы!

– Смелые слова… – Прыгнул он вперёд, планируя оказаться рядом со мной и попугать, так как человеческий глаз не способен уследить за такой скоростью. Ведьмак второго ранга тоже не в силах. Зря он на ауру взглянул. Не всегда там прописана правда.

Один удар – и он труп, но мне хотелось попробовать себя в битве на сверхскоростях, так что я отпрыгнул, вновь встав лицом к лицу. Судя по его ошарашенному виду – такого он не ожидал.

– Ты не двойка!.. – обвинил он меня, полуприсев и растопырив пальцы.

– Только полный балбес недооценивает противника, – пожал я плечами и приготовился. И началось!

На этот раз он не сдерживался, прыгая вокруг меня и махая острейшими коготками, покрашенными в антрацитово-чёрный цвет. Его скорость была чуть меньше моей, так что я мог спокойно тренироваться, уклоняясь от его взмахов и выделывая акробатические трюки. Было все-таки немного страшно.

Первая секунда! Я прыгнул вверх, присосавшись к потолку, как паук, и уйдя от его подсечки. Вторая! Принял его прямой удар в голову, усилив тело и лишь покачнувшись. Третья! Пробил его ногу насквозь, сосредоточив весь свой вес и импульс скорости в кулаке. Четвёртая! В конечном итоге обвил я его тело своим, превратив кости и сухожилия в резину, и стал сжимать вопящий кусок мяса, выжимая из него всё дерьмо, что он накопил. Одна из личных техник Старика, что он нам передал. Навырост…

– Пощади… – удалось ему разомкнуть губы и связать два слова. Не таким, как он, – питающимися людьми – просить о милости, переломал я его вдоль и поперёк. Он до сих пор пытался что-то выговорить:

– По… по… по… ди-и-и… Пожалу… а-а-а… – затих в конечном итоге, промямлив что-то.

Приняв привычный вид и отыскав в куче окровавленного мяса под ногами его голову, я с небольшим усилием вырвал её из плеч, окатив себя целым фонтаном крови, что попала и в рот. Хорошо, что стать вампиром так не выйдет. Есть лишь два способа. Сложный ритуал – и ты низший, слабак на уровне первого, второго рангов. И всё! Высшим можно только родиться.

Шум за стенами стих. Твари обошли наш дом стороной и скрылись в глубине человеческих земель. Пора в часть наведаться. По следам пойдём как пить дать!

– Хан! Хан! – Забежали на чердак Серёга, Миша, Млад и его отец. – Ты как? – Обозревали они место боя и голову вампирюги у меня в руке, с которой всё ещё капала кровь. Добрыне её передам, он будет рад.

– Нормально. Как там? – Кивнул я на стену.

– Всё! Всех выжгли, остальные прошли дальше, через посёлок, в сторону Хабаровска.

– Как ты с ним справился? – не удержал любопытства в узде Аркадий Иванович. В летах мужик. Потряхивает. Но держится молодцом.

– Скоро буду сдавать на ранг, времени просто не было. А так я уже четвёрка! – не вытерпел и похвастался. Да и чего скрывать? Теплицы порушены! Земля выжжена. Посевов не осталось. В посёлке, думаю, ситуация не лучше. Пора собирать вещички! Сдам на ранг, найму людей, корабли – и вперёд, к дальним берегам.

– Ну, ты крут!!! – Обнял меня Сергуня. – Так быстро стать витязем!

– Родовитые начнут борьбу за тебя! Всеми правдами и неправдами попытаются затащить к себе. – Хмурился Миша.

– Ничего. Недолго осталось. Вот что я удумал… – рассказал я им о своих планах, пока мы спускались на улицу. Нужно поспешить в гарнизон. Третье сообщение уже на браслет пришло.

* * *

– Давай сюда смерда! – Отдал приказ врач из боярских своему охранению, когда я проходил мимо. Охранник подтащил к нему верещавшего в страхе мужика, которого оторвал от жены с детьми, стоящих рядом, и кинул ему под ноги. Шла операция. Везде стояли крики, плач и стенания. Бой только закончился.

Врач не мешкая окутал руку зелёным светом и воткнул кисть в грудь оцепеневшему от страха крестьянину, вырвав ещё бьющееся сердце, и пересадил одарённому, лежащему на кушетке. Оживив его тем самым.

– Папа! Пап!!! – Пытался прорваться сынишка к коченеющему отцу.

– Ещё одного!

Смотреть на это дальше я не стал. И так знаю, что будет. И его жену, и детей пустят в расход. Их жизнь ничто, когда рядом умирает одарённый солдат. Вот поэтому я и хочу свалить с этого материка подальше. Туда, где законом буду я!

Пару раз друзья уже одёргивали меня. Чуть не убил этого драного докторишку! Но нельзя… Это перечеркнет всё то, что я уже сделал, поставив на всём крест. Занёс его в свой черный список и всё! Терплю, как могу.

– Простите меня, я ещё слишком слаб, чтобы что-то изменить, – повернул я голову на особенно громкий вскрик позади и утёр слезу.

Шла уже третья неделя зачистки. Практически у стен Хабаровска стоим. Всех тварей повыбивали, хоть и понесли потери. Тяжело дался нам этот поход.

Думал друзей навестить, что в соседнем окопе расположились, но углядел тысячника. Андрей Маркович собственной шатающейся персоной!

– Всё, Хан! Возвращаемся в Черняево! Наша работа здесь закончена, – дыхнул он парами спиртного, пройдя мимо.

* * *

– Значит, ты под землёй спряталась, утянув туда всех пчёл и деревья улья? – Обнимал я плачущую Калисту, что доверчиво прижималась ко мне, ища защиты и старясь не смотреть на то, что осталось от цветущего сада.

– Да, пап! Спасла пчёлок и себя. – Хлюпнула она носом. – Не смогла столько зла разом сдержать. Они прорвали мой щит и убили коровок.

– Ну, всё, всё! – Стёр я крупные слезинки с её щёк и поцеловал в носик. – Будут у нас новые сады, леса и луга. Не печалься. Всё будет!

– А когда? – Заглянула она мне в глаза.

– Через месяц отплываем на другой материк. Там мы и будем жить. Ты ведь не против? – Разволновался я. – Мы сможем перенести дерево с тобой на новые земли? Не поломаем?

– Конечно! – Улыбнулась она застенчиво, позеленев ещё больше. – И не только меня, но и благодать, что снизошла на нашу землю на Ивана Купалу, с собой возьмём. Нужно лишь землицы родной набрать!

– Ну, вот и славно! – Отпустил я её и отмахнулся от назойливой пчелки, что выпрашивала у меня конфету.

Глава 27

– Здравствуйте, – стукнул я в окошко приёма заявлений. – Можно подать бумаги на прохождение экзамена на ранг?

С прошлого моего прихода в Канцелярию города Хабаровска мало что изменилось. Разве что отсутствовал сын боярина Захудалого.

Пожилая дама, что сидела с той стороны окошка, довольно скептически на меня взглянув, ответила:

– Экзамен бесплатный. Империя рада оказать помощь молодым дарованиям, – скорчила она рожу, будто съела сразу два лимона. – Какую профессию хотите получить и на какой ранг желаете сдать?

– Витязь! Ведьмачество и жизнь. – Изобразил я одухотворённо-туповатое лицо. Ей можно, а мне нет?

Она вновь показала класс, оттопырив нижнюю губу и выдвинув жёлтые зубы с частичками застрявшей еды, а также выпятив подбородок, акцентировав внимание на своей бородавке. Ноздри раздулись! Не, мне её не переплюнуть! Это опыт, понял я.

– Завтра в восемь утра. Полигон при Академии высокой магии города Хабаровска. Не опаздывайте. – Попыталась она улыбнуться. Не получилось. – Следующий!