— Давай… — выдавил Лэн, вновь падая на колени, — Оставь меня… Ты должен… вернуться.

Яан остановился и развернулся к нему, в глазах полыхал гнев. Сиуэ рывком поднял Лэна на ноги, протолкнул вперед себя в узком коридоре и прошипел:

— Иди! Остановишься — сдохнем оба!

Лэн отстраненно удивлялся, какая сила заставляет его шагать. Все мыслимые и немыслимые пределы возможного остались далеко позади, но красноватая стена все плыла и плыла мимо, пусть медленно, зато непрерывно.

Внезапно из бокового прохода вынырнуло что-то большое и темное. Лэн понял, что это конец, потому что поднять руку с лазерным ножом просто не мог. Да что там поднять — вызвать командное окно крошечным усилием мысли — и то не получалось… Неведомая тварь поднялась, и десантник разглядел силуэт пехотного костюма Космофлота, помятый и залитый грязью. Солдат расширенными глазами смотрел на Лэна и беззвучно шевелил губами. Миллер собрался с силами и переключил передатчик на общую волну.

— …Хвала Небесам! — выдохнул пехотинец, чуть не плача, — Я думал, что остался один! Вы знаете, куда идти?

— Знаем, — отозвался сиуэ, — Остальные где?

— Не знаю, — всхлипнул солдат, — Где-то там… — от неопределенно махнул рукой, — Ориентироваться невозможно, сканер сбоит… Мы потеряли робота, потом на нас напали, Джека утянули в коридор, а я не мог найти их…

— Батарея есть? — перебил сиуэйт.

Пехотинец закивал, путаясь в пальцах, отцепил от пояса запасную батарею бластера и протянул Яану. Тот снял тяжелые перчатки, пристегнул к поясу и отбросил собственные разряженные обоймы, избавляясь от лишнего груза.

— Иди за ним, — разведчик кивнул на Лэна, — я догоню.

Лэн хотел было возразить, но тут наткнулся на взгляд солдата, сияющий такой безумной надеждой на спасение, что Миллер замешкался, а когда поднял глаза, Яан уже пропал. Лэн захлопнул рот и повел солдата за собой. Через некоторое время сзади послышались голоса. Пользуясь своим немыслимым чутьем, Яан отыскал в путаных переходах еще двоих солдат, затем пропал надолго и вернулся с легко раненым сиуэйтом. Процессия удлинялась. Лэн слышал лишь отдельные команды Яана, прорывающиеся сквозь помехи, но не видел его самого. Сиуэ догнал их у самой мембраны, за разведчиком шли два десантника с «Пси» и несли на плечах третьего. По стенам прошла новая судорожная волна. Лэн ткнул в кнопку переключения воздушного запаса, нырнул в мембрану и выбросил себя на ослепительно черную поверхность, в которой отражались рассеянные в звездной пустоте голубые огни.

Пленки не было. Лэн ощутил, как тело потеряло вес и рванулся назад в попытке зацепиться хоть за что-нибудь… Его мотнуло и отнесло в сторону. Миллер слышал в динамиках восклицание сиуэйта и голоса остальных, а потом увидел то, что послужило причиной потери защитного слоя, светлые обрывки которого медленно колыхались в пространстве, поднимаясь из-за черного горизонта. Сверху на Лэна неумолимо надвигалась отливающая лиловым и оранжевым громада другого гибнущего маточника…

* * *

— Что ты предлагаешь?! — прорычал Баллок, — Отправить брать четвертый гадюшник ботов-уборщиков?!

— Мне нечего предложить, капитан, — вздохнул аватар полковника Ландау, — Мы сделали все, что могли. И все зря… Через месяц здесь будет рой больше предыдущего…

Капитан в сердцах стукнул ладонью по переборке.

— Что говорят Лаймери? — спросил полковник.

Баллок махнул рукой. Потери Золотого Флота уже теперь достигли восьмидесяти процентов. При столкновении двух горящих маточников погибло огромное количество сиуэ, не успевших добраться до кораблей. Да и людей оттуда вернулось катастрофически мало. Резалир в связке с фрагоренолом создали поистине убийственную смесь…

Мелькали строки регистрации вернувшихся отрядов.

Подразделение «Ди». Регистрация… Двенадцать с половиной процентов*.

Подразделение «Эл». Связь с крейсером отсутствует. Попытка повторной связи… Связь с крейсером отсутствует. Ноль процентов.

Подразделение «Сьерра». Регистрация… Тридцать процентов.

Подразделение «Лима». Регистрация… Тридцать процентов. Новые данные. Двадцать процентов.

Подразделение «Пи». Связь с крейсером отсутствует. Попытка повторной связи… Связь с крейсером отсутствует. Ноль процентов.

— … Ману! Ты меня слышишь?!

Ману перевела взгляд на Аллена, на его руку, трясущую ее за предплечье.

— Слышу. Да. Что?

— У меня есть мысль…

Ману тупо смотрела на него.

— Мы можем уничтожить четвертый маточник.

— Как?! — вклинилась Сайяра, — Его даже тараном не взять! Эта хрень величиной с пол-планетоида!

Обычно аккуратно уложенные волосы навигатора растрепались, под глазами залегли темные круги. Ману перевела взгляд на часы. С момента первого разговора капитана с Даэгри Хаимо прошло двадцать семь часов.

— Смотри, — Гласс развернул окно с парящим в пространстве маточником, — он явно поврежден… Не двигается с места уже несколько часов. Атаки роя здесь яростнее всего. Арумы охраняют его, видишь?

— И что?

— А то, что можно отбуксировать эту гадость прямо в адское пекло! В Каппа, — пояснил Аллен, глядя на озадаченные лица, — Для этого нужен второй корабль. И второй пилот, — добавил Гласс, взглянув на Ману. — Если мы дойдем до границы и тормознем…

— …тварь упадет в звезду! — воскликнула Сайяра.

— Да. А мы успеем отстыковаться и уйти. Наверное…

— Мощности хватит? — деловито осведомилась навигатор, поворачиваясь к третьему пилоту.

Ларон вскинулся и быстро вывел технические данные двигателей на экран.

— На пределе, но… должно, — дрожащим голосом выговорил он, косясь на Гласса.

Тот улыбнулся третьему пилоту, отчего Суурн стушевался и вновь нырнул за спасительный щит световых голограмм.

Аллен ласково провел по панели управления, словно гладил домашнего любимца.

— «Тау» умница, он справится.

Гласс свел брови и уверенно поднял голос:

— Тау, данные о Каппа!

— Каппа Кассиопеи, — мгновенно отозвался искин, — Спектральный класс би один эй, звездная величина четыре и девятнадцать сотых эм, нерадиальная пульсация. Масса…

— …сильный звездный ветер… — пробормотал Гласс.

Открыв новое окно, заполнил его рядами формул и прищурившись, взглянул на результат подсчетов.

— Капитан! У нас есть кое-что.

Баллок направился к ним, Гласс вновь повернулся к Ману.

— Пришло время тебе стать первым пилотом. Бери «Пси», близнеца «Тау». Там хозяйничает Михаэлис, хороший технарь, но у него напрочь отсутствует интуиция.

Серая строка.

Подразделение «Пи». Ноль процентов.

В венах словно потекло жидкое пламя. Скорбь вплелась колючим терном в яростный поток жажды мести. Она сделает это. Сделает что угодно… Только бы получилось! Ману судорожно вздохнула, вновь стискивая руки в кулаки.

— Я смогу? — дрогнувшим голосом спросила она.

— Сможешь, — уверенно кивнул Аллен, — Ты чувствуешь корабль. И умеешь рисковать.

Суурн Майло смотрел на них, как на божеств, решающих судьбы Вселенной в присутствии простых смертных. Капитан выслушал предложение Гласса и молча ушел в рубку. Появившись оттуда через несколько долгих минут, он кивнул головой.

— Иншалла*, у вас получится… Я говорил с «Пси» и сиуэ. Сюда стягиваются все силы. Мы обеспечим прикрытие.

Аллен вызвал «Пси», с четвертой попытки связь установилась. На экране появилось хмурое лицо первого пилота.

— Михаэлис, — хищно ухмыльнулся Гласс, — Тащи свою худую жопу сюда, и не геройствуй по дороге, мне твое корыто нужно целым!

Экипаж уставился на Аллена с одинаково обалделыми лицами. Ману слышала от первого пилота нечто подобное, когда оба напились в стельку и отплясывали на столе. Впрочем, кто сказал, что нельзя захмелеть от адреналина? Ману и сама ощущала внутри все усиливающиеся волны яростной энергии, пронизывающие каждую клетку ее тела.

— Как «Тау», так «мой красавец», а как «Пси», так «корыто», — проворчал Михаэлис. — Между прочим…

— Закрой хлебальник и налегай на штурвал, — перебил Аллен, — мой пилот вылетает к вам, прикройте ее!

Ману поднялась с кресла, Гласс повернулся к Баллоку и улыбнулся.

— Окажете честь, капитан?

Нур Баллок усмехнулся и уселся на место второго пилота, провел рукой по панели, настраивая под себя. Аллен подошел к Ману и взял за плечи, глядя в глаза.

— Маточник разделит нас, связи не будет. Для начала введи вот эти параметры… — Первый пилот провел рукой по виску, сбрасывая информацию, — Когда подойдем на тысячу, слушай корабль, как свое сердце. У тебя получится.

Ману кивнула и вошла в лифт.