голубой стали и устремился к захватчикам. Магия, в которой Орден Семирамиды был искусен

более, чем любой другой из Орденов, оказалась бессильна повредить этому живому мечу, он же

убивал рыцарей и руководителей Ордена с необыкновенной легкостью, и никакие доспехи не

могли устоять перед его натиском. Когда в лагере Семирамиды начался хаос, по нему ударили

ильсильварские войска. Магистр и пятеро из семи кардиналов Семирамиды погибли, Орден был

полностью разгромлен и лишь малой части прибывших в Ильсильвар удалось спастись бегством.

Позже они покинули страну на одном из своих кораблей. Два кардинала выжили лишь потому, что

не участвовали в бою, находясь в тот день вдали от основного лагеря: занимались упрочнением

положения Ордена на захваченных территориях. Узнав о поражении, они немедля бежали и позже

сумели восстановить Орден Семирамиды.

Вскорости состоялась еще одна битва, на юго-востоке, и она была даже более

поразительной, чем разгром Семирамиды на севере. Магистр Золотого Огня обвинил часть

кардиналов в измене и приказал другим своим приближенным арестовать их, а не желающих

сдаваться — убить на месте. Начался магический бой, во время которого погибла не только

большая часть «верных» Магистру и все «изменники», но также множество рядовых членов

Ордена. Когда бой был закончен, Магистр добил оставшихся «верных» и принял облик

настоятельницы Кертайн. Видевшие это превращение говорили, что столь совершенной и

искусной была игра Кертайн, что будто бы сам Князь Лжи в ее облике проник в расположение

Ордена и, избавившись от настоящего Магистра, нацепил его личину и разрушил Орден изнутри.

Второй армии Лекхана, отправленной на юг и водительствуемой самим принцем, осталось лишь

разбить остатки армии захватчиков и вернуть покоренные ими земли. Поскольку все высшие

посвященные этого Ордена погибли, то восстановиться после поражения он уже не смог.

Совершив все это, Хазор и Кертайн исчезли. Поначалу многие гадали, кто они и для чего

оказали содействие Ильсильвару в этой войне, но никто не сомневался, что приходившие к

Лекхану были двумя могущественными бессмертными, ибо смертному человеку не под силу

совершить те чудеса, которые показали они. Что до цены спасения, то о ней ходили разные слухи: одни говорили, что эти бессмертные происходили из глубин Ада и Лекхану пришлось заплатить

своей душой за их помощь; другие утверждали, что Хазор и Кертайн являлись воплощениями

божественных духов, оберегающих Ильсильвар, и потому ничего не потребовали от принца;

третьи полагали, что последовавшие изменения в религиозной политике Ильсильвара, каким-то

образом увязаны со всеми этими событиями. Лекхан, ставший королем, изгнал из страны гешских

священников, ограничил власть собственного духовенства, изъял в государственную казну многие

земли и строения, ранее принадлежавшие монахам, открыл школы и университеты и повелел

учить, что знание, обыденное и колдовское, обретается человеком самим, не являясь милостью

или сверхъестественным даром, вкладываемым Князьями Света и их ангелами в умы людей; что

вся вселенная заключена в человеческой душе и что боги живут за счет человеческой веры и

порождены ею, а если вера иссякнет — боги ослабнут и сгинут; что сами Светила, время и бытие

берут свой исток в человеке.

За все эти воззрения в Геше объявили Лекхана еретиком и прокляли как его, так и

подвластную ему страну. Реформы короля и проклятие настроили против него многих: он не

процарствовал и семи лет, как был отравлен, а занявший его престол кузен был вынужден вернуть

священству некоторые его права и привилегии — дабы проклятье, наконец, было снято.

Переговоры еще шли, когда Хальстальфар покинула последняя группа изгнанников — Орден

Лилии и Орден Крылатых Теней заключили военный союз. Смута и разброд в Ильсильваре,

гешское проклятье и честолюбивое желание добиться успеха там, где потерпели неудачу два

других Ордена побудили Лилию и Тень предпринять новую попытку захватить эту страну.

Однако, Орден Лилии не сумел даже высадиться на берег. Когда хальстальфарская флотилия

подошла к Ильсильвару, к флагману приблизился ялик, которым управлял старик. Без каких-либо

предупреждений он принял облик меча, убил всех на флагмане, пробил борта нескольких

кораблей и лишь после этого убрался восвояси. Орден Лилии избрал нового Магистра взамен

убитого и, кое-как починив корабли на одном из ближайших островов, направился на север.

Некоторые говорили, что этот страшный старик — постаревший Хазор, другие указывали на то,

что видевшие Хазора описывали иной рост и иные черты лица.

Крылатые Тени высадились южнее и повторили судьбу Ордена Золотого Огня. Поначалу

все шло успешно, однако перед решающим сражением Магистр был убит, а между кардиналами

началась колдовская дуэль. Войска Ильсильвара, куда как более слабые, воспользовались

моментом и разгромили захватчиков. К счастью для Теней, более половины их Ордена уцелело —

в Хальстальфаре они собрали значительное войско и за один раз перевезти всех через море было

просто невозможно. Корабли ушли обратно в Хальстальфар, а следом за ними прибыла весть о

поражении Теней и Лилии.

Теперь следует вернуться назад и рассказать, что произошло с единственным уцелевшим

Орденом из тех двух, что первыми пытались высадиться в Ильсильваре. Погрузившись на

корабль, адепты Семирамиды двигались вдоль береговой линии на север, ибо гордость не

позволяла им вернуться в Хальстальфар. Так они добрались до Эн-Тике и предложили свои услуги

королю Катольду, положение которого после расправы с лидерами кланов и их семьями было

очень непрочным. Катольд позволил Ордену поселиться на острове, обязав Семирамиду оказывать

военную помощь королевству. Позже рыцари Золотого Огня также добрались до Эн-Тике и здесь

влились в ряды Семирамиды, способствуя укреплению и восстановлению этого Ордена. Спустя

несколько лет, когда в Ильсильваре еще правил Лекхан и положение его казалось прочным,

Хальстальфар покинули Орден Полумесяца, возглавляемый бессмертным Элгаром Атфитритом и

Орден Свинцовой Горы, возглавляемый Тарго Къельдефом. Они не пытались завоевать себе

землю в Ильсильваре или где-либо еще, но прямо отправились на Эн-Тике и там присягнули

Катольду. Потерпевшие неудачу Лилия и Тень вскоре присоединились к ним. Итого, менее чем за

десять лет Хальстальфар покинули шесть магических Орденов, один был уничтожен, а три из пяти

оставшихся лелеяли мечту когда-нибудь вернуться в Ильсильвар и предать эту страну огню и

мечу, мстя за унизительное и бесчестное поражение.

Катольд отдал Орденам восточную часть Эн-Тике, где они возвели Асфелосту — большой

укрепленный замок с пятью высокими башнями по бокам, каждая из которых принадлежала

одному Ордену и низкой и широкой башней в центре, где находились зал совета и общая

трапезная. Владения Семирамиды лежали к северу от Асфелосты, владения Горы — к западу,

владения Полумесяца — к востоку, владения Лилии — к юго-западу, владения Крылатых Теней —

к юго-востоку.

Спустя тридцать семь лет, в год, когда на небе появилась зловещая комета в виде змеи, предвещавшая скорые несчастья, эпидемии и предательства, Ордена уже давно и прочно

обосновались на острове. В целом, они вели мирную жизнь, восстанавливали свою численность, укрепляли положение и оттачивали магическое искусство. Чтобы не разучиться воевать они

приняли участие в нескольких военных кампаниях на Вельдмарском архипелаге и даже помогли

наследнику Катольда захватить соседний с Эн-Тике Гоураш. Было несколько морских сражений с

Ильсильваром, в которых Ордена одержали верх, и это вновь убедило их в том, что без помощи

бессмертных Ильсильвар никогда бы не смог оказать им достойное сопротивление. Ордена

предпринимали экспедиции даже на север, к диким островам, населенным троллями, драконами и