оболочкой, проникающей в сотни Сфер. Я вижу множество миров — одновременно, и

неисчислимое множество существ, ликуя, приветствуют возвращение своего господина и творца.

Крылатые демоны скользят по кровавым небесам Нижних Миров, люди-скорпионы варят отраву в

железных котлах, искаженные минералы поют, наполняя воздух завораживающим губительным

волшебством, ядовитые цветы порождают сны, которые, как капли, падают на черные полы

преисподен… В черном зеркале, подаренном Асо еще в те времена, когда мы были дружны, я

вижу небеса и Город Славы, озаренный солнечным светом. И облака, похожие на причудливых

животных — облака мира смертных…

Я еще не уверен, мужской или женский облик будет основным. Да и какая, в сущности,

разница? Чем определяется род — половой принадлежностью? Я могу мгновенно изменить тело

по своему желанию. Самосознанием? Я осознаю свою принадлежность к обоим.

Я был зачат под Бэрверским Холмом в конце зимы, я мучился в родовых схватках —

человечек, не понимающий, кто он, отчаявшийся, лишенный всего, слепо бредущий по

Игольчатому Мосту, которым была вся его жизнь… и я был рожден на второй день после того, как

год перевернулся, и Солнце пошло на убыль. Я, Князь Демонов, властелин болезней и ядов.

148

Я поворачиваюсь к Солнцу и улыбаюсь — правой, человеческой половинкой своего лица.

Правая половина похожа на разлагающийся труп. Левая половина — тень, смутное подобие

демонической формы, там нет улыбки, только холод и ненависть. Теперь ты бессильно, Светило.

Твои власть и время иссякают, и твои боги слабее, чем прежде. Они не посмеют залить землю

новым Потопом, ведь если они уничтожат человеческий род, им нечем будет питаться. Здесь, на

земле, мы зажжем пожар войны, который пожрет всю Сальбраву, и низвергнем Солнечных Князей

с их тронов — так же, как когда-то они низвергли нас.

Мы преобразим этот мир, и Солнце погаснет, и наш господин и отец, Горгелойг, Светило

Тьмы, вновь воссияет на небе, и будет владеть этой вселенной вечно.

Так будет.

Конец первой книги.

1997-2007 гг.

Оформить подписку на мои книги можно здесь – http://www.a-smirnov.ru/subscribe/

ГЛОССАРИЙ

бисурит — особое энергетическое поле, формирующаяся как некая целостность,

отдельными элементами которой могли служить люди, предметы, живые существа, состояния

психики и т.п. В некотором роде, служили богам и различным могущественным духам, как бы их

«внешними телами».

вага — колдун-жрец у скайферов. Многие из них достигали бессмертия или

приближались к нему.

Гёльт («течение») — уровень мироздания. Часто использовалось в комбинации с

наименованиями душ, обозначая, таким образом, уровень, в котором они находятся. Например,

Холок-гёльт («плотное течение») — физический, видимый мир.

кадёт — демон, в которого мог переродиться вага. Обычный облик: парящий в воздухе

черный признак в длинной мантии с капюшоном. Кадёты наделены огромным колдовским

могуществом.

ламисера — растение, обладающее наркотическими свойствами. Маги-персоналисты

отождествляли состояние сознания, в которое вводила человека ламисера, с духом смерти.

лекемплет — сложная, самостоятельная энергетическая система, обычно — не связанная

либо слабо связанная с физическим миром. Может иметь как искуственное, так и естественное

происхождение. Впрочем, различие между искуственным и естественным тут достаточно

условно, поскольку под первым обычно понимается деятельность человека, а под вторым —

деятельность духов, демонов или богов. Иногда этим же словом обозначают отдельную область в

«тонком» мире, что не совсем безосновательно: такие области, даже давным-давно вросшие в

существующие Сферы, имеют тоже происхождение, что и прочие лекемплеты (были созданы как

обширные самостоятельные системы, перераспределяющие энергию внутри себя). По своему

«объему» и сложности лекемплет является чем-то средним между обычным заклинанием и

полноценной Сферой.

сейг — демон-охотник из Сеигбалаокха (один из кругов Преисподней).

сингайл — поэт-мистик. Славились тем, что пытались составлять стихи на Искаженном

Наречье.

скрэ — элемент магического облика. Обычно соответствовал какой-либо определенной

способности, служа как ее символом и воплощением.

Сальбрава (все части, все связанное, совокупность) — совокупность миров (Сфер) и

энергетических уровней (Гёльт), составляющая единое целое. То же, что и «вселенная»,

«мироздание» (с точки зрения обитателей Кельриона). Верхней «границей» Сальбравы считался

149

Эдем и Сияющая Обитель (покои Солнца), нижней — Дно Миров, по периметру внешней

«границы» вращался комплекс Лунных Сфер (самостоятельная меньшая система миров, относящаяся к Сальбраве как часть к целому (правда, как часть, практически с целым не

связанная).

Стханат — (буквально «известные земли», ойкумена) наименование крупного меж-

государственного образования, и одновременно — исторической эпохи, когда это образование

сущестовало. Географически Стханат включал в себя земли современного Ильсильвара, Речного

Королевства, северо-восточную часть Хэплитской пустыни (тогда этот регион еще не был

пустыней), южную половину Хальстальфара, побережье Многоцветного Моря, северную часть

Яала, Черное Королевство, а также Геш и земли за ним. Стханат управлялся так называемыми

«Небесными Избранниками» — особым родом людей, получившим от богов многочисленные

сверхъестественные дары (в некоторых случаях — и бессмертие). Избранники управляли не

только людьми, но и другими расами (исключая скайферов, фактически истребленных во время их

владычества). Оборотни, жившие целыми кланами (Древами), были вассалами Избранников и

нередко входили в их свиту. Стханат просуществовал более трех тысяч лет, однако Избранники, возгордившись, начали враждовать между собой, претендуя на первенство. Неоднократно Стханат

переживал времена раздробленности, когда отдельные его провинции вели войны друг с другом.

Некоторых Избранников поражало безумие, насылаемое, согласно легендам, богами,

разгневанными творящимися на земле несправедливостями. Согласно другому мнению, причина

безумия и физических уродств лежала в том, что брачные союзы Избранники несколько тысяч лет

подряд заключали в своем тесном кругу. Первой областью с самостоятельным, независимым от

Избранников, управлением, стал Геш — небольшая страна храмов и монастырей. В это время

Стханат уже находился на стадии разложения, но его агония растянулась на века. Избранники в

тот период все меньше являлись проводниками божественной воли, все более превращаясь в

тиранов. Хальстальфар возник в ходе мятежа одного из северных герцогов против власти

Избранников; в жестоких войнах он сумел отстоять свою независимость. Приблизительно в это же

время откололся и Крылатый Город, приняв, в качестве своего правителя одного из младших

богов моря (впоследствии уничтоженного, но оставившего после себя множество потомков). В

конце концов, в бесконечных войнах, Избранники совершенно истребили свое племя. Их былые

вассалы стали суверенными государями Ильсильвара, Речного Королевства, Алмазных Княжеств.

Последний из рода Избранников — бессмертный Король Теней, закрывшийся от остального мира

неприступными горами. Впрочем, из рода Избранных он был извергнут давным-давно, ибо свое

могущество и само бессмертие получил не от богов, а от Князей Тьмы. Никто не может сказать, почему боги не уничтожили его за измену; впрочем, никаких вестей из Черного Королевства не

приходило уже очень давно и неизвестно, во что превратилась эта страна под властью Короля

Теней.

Одно из названий Стханата — «Империя Порядка», но парадокс в том, что это название

Стханату (точнее — тому, что от него осталось) дали правители в последние века существования

сего государства, когда как раз порядка в нем было меньше всего. Несмотря на распад Стханата, безумие и алчность его правителей, стханатская эпоха осталась в памяти многих, как утраченный