- Ты удивишься, узнав, сколько ещё она в себе скрывает! - засмеялся мой алый дракон.

- Мы готовы! - Риэн в традиционных цветах эльфийского народа - нежная зелень камзола и белоснежная рубашка, светло-зелёные узкие штаны, высокие сапоги из кожи. Шасси оставил жилетку и штаны, всё ярко-алое. Трофей из пещеры тёмных? Кивнул, подмигнул, напомнив, чья это заслуга.

У лестницы нас встречали. Минар и Антари, маг и глава города, рассыпались в комплиментах, уверили, что их жёны, подруги и даже соседки с нетерпением ждут встречи с нами. Ратуша встретила нас разноголосым гомоном, толпой нарядно одетых горожан и горожанок.

Несмотря на шторм на море, на довольно таки сильный ветер на улице, здесь было тепло и тихо, сухо. Праздник ощущался во всём: сияли огни, звучала музыка, слышался смех.

- Внимание, лееры! Я счастлив представить вам Хранительницу Эризель с её супругами Ауриэном нар Гаридаром, Владыкой драконов, Шаассом нар Ашасси, сыном Великого змея, и Дэнтариэном тен Тоно!

Дальше нас представляли богатым и знатным. Сперва была семья главы - жена и двое его сыновей. Рыженькие, кругленькие, как отец, оба лиса были теми ещё шалунами. Их лица постоянно были с улыбками, в глазах мелькала жажда розыгрыша и шалостей. Лим и Тим так напомнили мне Лару и её курс, что я тоже заулыбалась, от чего глава был в полном восторге. Его жена была явной совой - одутловатое лицо, сонные серые глаза, седые, будто посыпанные пеплом волосы. Приветствовала она нас так же вяло, как делала всё остальное.

Маг представил свою супругу, Ниюну. Молодая волчица восторженно рассказывала, как они были рады узнать, что в их город прибудет Хранительница, какие именитые мужчины с нею будут и так далее. Потом была стайка её подруг, их восхищённые взгляды едва не проплавили Аури и нага. Риэн держался холодно и отстранённо, отпугивая их. А вот наг сверкал оскалом и играл мускулами. Я показательно обняла Аури и отошла к старому моряку. Тинта был рад, что в его одинокий угол заглянули сразу двое правителей. Он спрашивал Аури о Долине, о его отце. Мой дракон с удовольствием рассказывал, что в Долине произошли изменения, что Замок-яйцо стал Замком-Драконом. И отец жив - здоров, доволен жизнью, рад внуку и такой невестке.

- Скажите, Тинто, Донат уверяет, что шторм не даст ундинам прийти. Это правда? - спросила я о том, что волновало меня больше всего.

- Да, правда, - ответил оборотень. Этот не стал устраивать истерику, когда я вызнала, к какому клану он принадлежит. Надо же, он тоже медведь, как Рион и Драя, - Их никогда не видели в шторм. Вот закончится он, море успокоится, тогда приплывут. А что вам до них, леера Эризель?

- Нам нужно найти один остров. Возможно они уже видели его, хотя он может быть скрыт магией. Но мы знаем, что он неподалёку от Грота Наяд.

- Наяд, значит… Гиблое местечко, - задумался моряк, потёр щетину на подбородке, - Как-то в молодости я хаживал на корабле " Два кальмара". Был ещё юнгой, сопляк совсем, простите за грубость. Налетела буря, нас мотало так, что все уже думали о встрече с предками. Но мы не погибли - нас выбросило на остров. Большой, в виде подковы. Мы пошли искать дерево для починки, зашли в лес. Деревья хилые, но нам не до жиру - подлатать бы нашу калошу и назад, на родину. Только топоры вынули, как глядь! А из этих деревьев глаза того… торчат. И злые такие. Мы попятились на песок, а за нами что-то такое шло. Студенистое, белесое, но когти были вполне себе натуральные, аж сверкали на солнце. Мы долго сидели, думали, как быть. Вечером, в сумерках приплыли они - ундины. И отволокли нас с кораблём в порт. Огромное щупальце вцепилось в нос на корме и легко тащило нас домой. Мы рассказали главе, тот согласился, что отблагодарить рыболюдов надо просто по-королевски. И дал им много всего. Сами они выбирали. Взяли железа, золота, статую из фонтана уволокли. Там была дева, ну такая, - он покраснел и обозначил шикарные формы.

- Значит, они знают, где остров! - обрадовалась я. Все тут же умолкли и оглянулись на нас. Мрачной чёрной тучей на нас надвигался грифон.

- Знают-то они знают, да вот скажут ли? - старый моряк задумчиво уставился в окно. Из окон Ратуши было видно море. Далеко, правда, потому что она была в бухте, а до порта ещё было прилично, где-то с километр. Сейчас оно было тёмным и неспокойным.

- Ауриэн, - приветствие от грифона было неожиданным. Неужели успокоился после моей попытки исследовать его ипостась? - Лера Эризель. Вы уже со всеми познакомились?

- Да. А что? - я не понимала суть вопроса. Донат усмехнулся и кивнул на дальний угол. Я непонимающе на него посмотрела и повернулась туда, куда он указывал. Аури сделал попытку меня развернуть, но я уже увидела того, кого никак не ожидала увидеть. Дэлаш.

Сбросила руки Аури, потом метнулась в толпу. Наг что-то прошипел вслед, кто-то пытался спросить о чём-то. Нет, вы не важны. Растолкала всех, развернула мужа к себе и увидела, что с ним Сайфен.

- Эри? - Дэлаш не проявил ни одной эмоции, не сделал попытки обнять, отпил из бокала и отвернулся. Я онемела от такой наглости.

- Что ты здесь делаешь? И почему не подошёл к нам? - Сайфен нагло улыбалась и сжимала пальцы на его руке. Какое она имеет право?! От моего взгляда она стала тлеть, а потом и вовсе вспыхнула.

Взвизгнула и затрясла рукой, Дэлаш вылил на неё бокал воды, зашептал что-то, огонь потух.

- Разве тебя некому развлечь? - сколько яда в одной фразе! - Думаю, тебе лучше вернуться к твоим обожателям. А мы уходим.

- Ты никуда не уйдёшь, пока не скажешь, что всё это значит! - я так разозлилась, что сила уже стала кружить вокруг нас, взметнув мои волосы ввысь.

- Ладно. Идём, - и потащил меня из зала. На выходе нас уже ждали. Злые алые глаза Аури неотрывно смотрели на дроу, наг не переставал шипеть, зло и угрожающе. Риэн беспокойно заходил сбоку от Дэлаша.

- Отпусти её, - прорычал дракон.

- Она сама хочет поговорить, - высокомерно выпрямился дроу. На нём был изящный венец, который он заказал у гоблинов два месяца назад. Да, он теперь правитель с моей лёгкой руки, за что я и расплачиваюсь теперь.

- Аури, я действительно хочу с ним поговорить, - попытка успокоить всех троих провалилась. Дракон вырастил огромные когти и замахнулся на дроу, тот стал кастовать тёмные проклятия.

- Говори здесь! - приказал наг и указал на нишу у окна. Под их конвоем мы прошли туда, уже не держась за руки. Дэлаш тут же отошёл от меня, сцепил руки за спиной и отвернулся.

Я не знала, что сказать. Устроить сцену ревности? Спросить, почему он путешествует с Сайфен? Устало выдохнула, благодарно улыбнулась Аури, который обнял меня и позволил опереться на его сильное тело. Наг тревожно заглядывал в глаза, а Риэн не отрывал глаз от Дэлаша.

- Что тебя интересует, Эризель? Говори, и мы уйдём уже. Итак разговоров будет после сегодняшнего, - безразлично спросил мой первый супруг. И даже не посмотрел в мою сторону.

- Да, пожалуй… - немного растерялась я, - Да… неинтересно мне всё это. Где ты, почему скрываешься от меня. Уходи, Дэлаш. Ты свободен, - мне не пришлось произносить драконьи клятвы - моя сила Хранителя стёрла все следы нашей связи, - Дочь будет жить со мной, так что не пытайся её забрать. Аури… - моя измученная улыбка ещё больше обозлила дракона, но я покачала головой, умоляя его не давать волю гневу, - Я хочу уйти…

Я не смотрела на Дэлаша, мне абсолютно всё равно, что на его лице: радость или сожаление. Это нужно было сделать давно, ещё тогда, когда его ревность стала сжигать любовь.

- Если хочешь, мы все останемся, - гладил мои волосы Риэн.

- Не знаю. Я уже не знаю, чего хочу. Я просто лягу спать и всё, а вы можете ещё реабилитировать нас в глазах оборотней, - улыбка вышла так себе.

Аури остался, а Риэн и наг переглянулись и ушли. Я с волнением спросила Аури, куда они. Дракон придавил меня к постели и сказал, что они проучат кое-кого и вернутся. С одной стороны, я не хотела, чтобы они трогали Дэлаша, а с другой… Пусть делают, что считают нужным. Если я буду запрещать им защищать меня, то сделаю только хуже. Я сильнее их магически, а это не каждый согласен будет терпеть.

- Донат всё видел, теперь будет еще больше презрения…

- Не думай о них, - укрыл меня одеялом муж, - У них в клане только одиночные браки, ему не понять нас. Спи, любовь моя. Завтра нужно будет камни зарядить, так что набирайся сил.

Так с улыбкой и заснула. Сил они и правда требуют много, и любви и ласки.

Утром меня разбудил запах кафия, напитка демонов. На столике у кровати стоял поднос с булочками, ароматным напитком и букетом цветов. Нежные сиреневые бутоны распространяли головокружительный аромат. Потянулась, ощутив, как в теле гуляет сила и бодрость. Даже воспоминание о бывшем уже теперь муже не смогли погасить эту радость от заботы обо мне моих любимых.