КАК МАЛО МЫ О НИХ ЗНАЕМ!

ЗА ПРЕДЕЛАМИ ВООБРАЖЕНИЯ

Совсем недавно никто даже не подозревал об их существовании, но техника достижения больших глубин и возможности фотографии позволили открыть новый неведомый мир глубоководных животных. Иногда они выгладят, как придуманные фантастами живые чудища. Чем больше ученые узнают об этих страшных на вид рыбах, обитающих в океанах всего мира, тем больше оценивают способности этих существ к выживанию в мрачной, суровой среде. «Мы обнаружили десятки видов миниатюрных монстров. приспособившихся к жизни на таких глубинах, на которых, как думали раньше. может существовать очень мало животных»,— говорит американский морской биолог из Института океанографии Скриппса Ричард Розенблатт. В течение последних трех десятилетий Роэенблатт заведовал одной из самых крупных в мире коллекций глубоководных рыб.


СКАЖИ МНЕ, ЧТО ТЫ ЕШЬ, И Я СКАЖУ. КТО ТЫ

Ученые из Калифорнийского университета обнаружили интересные свойства у гусениц ночных бабочек пядениц подсемейства геометринас изменять свою внешность в зависимости от Времени года и пищи. Как определил эколог Эрик Грин, гусеницы пядениц, появляющиеся весной, когда дубы, на которых они живут, покрыты пушистыми коричневыми цветами в виде сережек, сами выглядят, как сережки. Их маленькие рты и челюсти приспособлены для питания мягкими пыльцевыми мешочкам. Гусеницы же, выводящиеся летом, питаются довольно жесткими листьями, имеют большие мощные челюсти для их пережевывания и по внешнему виду похожи на веточки. Но и весенние гусеницы-«сережки» летом также превращаются в «веточки». Ученый пришел к выведу, что изменение внешнего вида гусениц пядениц определяется происходящими в них химическими процессами, зависящими от присутствия в листьях дуба танина.


ЧЕГО НЕ СДЕЛАЕШЬ С ИСПУГУ

У некоторых голотурий (а их около 1100 видов), морских животных, похожих на передвигающиеся по дну моря огурцы, недавно обнаружен интересный способ защиты от хищников. При опасности они в буквальном смысле слова выворачивают себя наизнанку, заполняя внутреннюю полость водой, причем в некоторых случаях в ней образуется яд. Чтобы заново отрастить свои внутренние органы, голотурии требуется около месяца.


«ВЕЧНЫЕ» ЗУБЫ

Оказывается, водные растительноядные млекопитающие — американские и африканские ламантины — обладают интересной особенностью. У взрослых особей этих животных — по пять — семь коренных зубов в каждом ряду верхней и нижней челюстей. Со временем передние коренные зубы снашиваются и выпадают. Вот тут-то и происходит настоящее чудо: задние зубы передвигаются вперед, занимая место выпавших, а вместо продвинувшихся вырастают новые задние!


ЗАГАДКА ПАУКОВ

Долгое время для ученых оставались непонятными загадочные действия некоторых видов пауков. Казалось бы. чем незаметнее паутина, тем лучше для ее хозяина: чаще будут попадаться насекомые. Однако исследователи обратили внимание на странные утолщения в отдельных местах некоторых паутин, что сразу делает их заметными. Утолщенные места имеют различную форму, то в виде кругов, то в виде крестов или линий. Зачем же паукам понадобилось такое художество?

Ученые считают, что им удалось разгадать эту тайну. По их Мнению, пауки таким образом дают возможность птицам вовремя заметить паутину и облететь ве, не повредив. Разумеется, уплотнешя в паутине замечают и некоторые насекомые. которые так жв, как и птицы, стараются ее миновать. Прежде всего ето относится к бабочкам: они перед такими паутинами резко изменяли направление полета. Но для паука, наверное, лучше потерять несколько любимых насекомых, чем сооруженную не без труда паутину.


ЭТА КРАСАВИЦА В МАСКЕ

Роскошное обрамление лика этой лапландской совы ученые называют лицевой маской. Удивительно, что она является настоящим звуковым усилителем, который транслирует малейший шум по направлению к ушам ночных хищниц.

Лицевая маска этих птиц сформирована особыми короткими перышками-крючочками, сидящими на плоской толстой основе. Когда днем животные отдыхают, перышки свешиваются на слуховые каналы. Когда же ночью птица выходит на охоту, они выпрямляются, открывая уши. По легкому шуршанию листьев совы мгновенно определяют местонахождение жертвы — крупных насекомых или мышей. Биологи доказали, что, например, сова сипуха слышит шорох пера по бумаге на расстоянии двадцати пяти метров.

Форма лицевой маски помогает каждому виду узнавать своих сородичей: у сипухи она похожа на серебристое сердечко, у неясыти — абсолютно круглое серое кольцо, а филин гордится нарядной желтой маской, окаймленной черным.


Изображение к книге Знание-сила, 1997 № 05 (839)
ЗАЖИВО ПОГРЕБЕННЫЕ НА ГОД

Каждый год в пустыне южной части американского штата Аризона можно наблюдать любопытную картину. С приходом дождей, когда русла высохших рек заполняются водой, внезапно из-под земли появляются ожившие обитающие в пустыне жабы-лопатоноги. Прохладными ночами они спариваются. а затем, откладывая икру, самки прикрепляют икринки к растениям у кромки воды или к скалам. А когда через несколько дней вода начинает убывать, из икринок появляются головастики и сразу же стараются отыскать оставшиеся озерца или хотя бы лужи.

С помощью лопатообразных задних ног они зарываются в грязь, где и проведут время... до следующего года, когда в пустыне снова пойдут дожди и на короткий период оживут реки. Вот и получается, что целый год головастики как бы заживо погребены.


Изображение к книге Знание-сила, 1997 № 05 (839)
НАМ БЫ ТАКОЕ

У белоголового орлана, редкой птицы, обитающей в Северной Америке, зрение в восемь раз острее, чем у человека. Как определили? Очень просто: по данным американских ученых, на каждую зрительную клетку в глазу человека приходится восемь в глазу орлана.


Изображение к книге Знание-сила, 1997 № 05 (839)
НА ЧТО СПОСОБЕН НОС?

Очень острое обоняние у самца обычной моли. Запах ферментов, то есть веществ, испускаемых самками, он улавливает на расстоянии одиннадцати километров! Акулы же способны почуять запах крови в воде с ее концентрацией 1:100 миллионам частей. Буревестники, глупыши и альбатросы чувствуют запах рыбы на расстоянии более трех километров, а, по мнению некоторых ученых, их способности к обонянию еще сильнее.

Очень хорошо развито обоняние у скворцов. С его помощью они собирают и вплетают в свои гнезда стебли ряда трав, обладающих токсичностью по отношению к некоторым паразитам. Таким образом, количество паразитов в гнезде уменьшается по крайней мере на восемьдесят процентов. Именно благодаря своим сверхчувствительным носам находят верный путь в бесконечных лабиринтах подземных ходов кроты. Благодаря носам, а не слаборазвитым глазам, находят они себе пищу. У крота- звездорыла, например, его розовый хоботок заканчивается двадцатью двумя лепесткообразными щупальцами. Еще чувствительнее носы у некоторых видов летучих мышей.

Изображение к книге Знание-сила, 1997 № 05 (839)