– Ну, хорошо, хорошо… я должна сказать, что согласна; дело не в деньгах. У него должно быть их достаточно. Есть другие идеи?

Фиби рассмеялась и пожала плечами.

– Не совсем. Но что это было раньше, насчёт денег?

Ещё раз Фиби поняла, насколько хорошо она знала свою подругу. Она могла представить куда смотрела Джесс, когда она вздохнула и объясняла.

– Питерсон и Пенн знамениты. Они находятся прямо здесь, в Филадельфии. На самом деле, всего в нескольких кварталах от офиса. Они знают всё о реставрации и экологическом строительстве. Похоже, что он один из их ведущих архитекторов, потому что у него всё хорошо получается.

Фиби была в тупике. Ну, за исключением одной вещи …

– Единственное, о чём я могу думать, это то, что по какой-то причине бабушка хотела убедиться, что я не продам это место. Я не уверена, почему всё же. Она знает, что я люблю то, что делаю. Я была рождена для этого. У меня это хорошо получается. Я не хочу управлять фермой.

Джесс засмеялась.

– То, что у вас есть, больше чем просто ферма, Фибс. Там есть тонны потенциала. Поле для гольфа сделает большой бизнес, и есть спа. Я знаю, что на данный момент это не совсем высокий класс или полное обслуживание, но для этого не потребуется много. Плюс, это твой дом. Я знаю, как много это место значит для тебя. Не притворяйся, что это не так.

Фиби шагала перед окном. Она не могла представить, что озера там нет, или, вернее, что она не может быть там. Это была часть её самой; вода, листья, щебетание птиц на её подоконнике. Она любила всё это. Она любила и другую часть своей жизни. Любила острые ощущения в зале суда, пытаясь определить, какие люди были в жюри. Найти дыры в рассказах людей и заполнить их наиболее вероятной версией правды. Это была одна из первых вещей, которые она узнала о своей работе, правда стояла отдельно от всего и всех остальных. Как только он коснулся чего-то, стал испорченным и скрученным в версию своего первоначального «я». Один человек, правда, совершенно отличается от другого, даже если начало было одинаковым.

Её мысли вернулись обратно к Джареду. Ей было интересно, какова его правда. Они оба знали, что на самом деле произошло под этими трибунами. Они также оба знали, что произошло, когда они вышли из-под них, но именно там история стала нечёткой. Она стала другим человеком. Она была застенчивой и тихой, прилежной Фиби, а ушла оттуда злой, скрытной, но всё ещё прилежной Фиби. Для большинства людей, вероятно, не было большой разницы в её поведении, но она знала. Джаред держал голову опущенной и подальше от неё до конца того года. Несколько раз, когда они сталкивались друг с другом, были неловкими и вызвали ярость, словно пузырь внутри её груди. Затем он уехал в колледж, оставив её и её запятнанную репутацию.

Это было воспоминание о средней школе; когда вы были там, в ней, вы чувствовали, что это никогда не закончится, но как только вы оказываетесь на другой стороне, вы понимаете, насколько незначительным всё это было. Вот почему Фиби так разозлилась из-за Джареда. Он не должен иметь значения. Он был частью того времени.

– Ты когда-нибудь расскажешь мне, что сделал этот парень? Очевидно, у вас двоих есть история. Я действительно удивлена, после всего того времени, что мы провели вместе, и всего, что мы поделили, что я ничего о нём не знаю. – Она смеялась, но не потому, что думала, что это смешно. – На самом деле мне немного больно.

Вот оно что. Фиби знала, что это случится. Говорить об этой части её жизни было тяжело. Её мир тогда был настолько отделён от её мира теперь, что иногда было легче притвориться, что его не существовало.

– Я знаю. Прости. Клянусь, это не потому, что я не хотела, чтобы ты знала. Это потому, что я пытаюсь забыть об этом. Это было так давно, и это не должно иметь значения.

– И всё же мы здесь, и это имеет значение. Ты не можешь убежать от своего прошлого, Фу.

Фиби вздохнула и продолжала шагать перед окном. Она обдумывала ответ, который не сделал бы её похожей на дуру, когда её палец попал между досками в полу.

– Ой! – она кричала в телефон и прыгала на одной ноге.

– Что случилось? Ты что-то сломала? – На этот раз Джесс от души рассмеялась.

– Нет. Чёрт возьми. Я споткнулся.

– …О. Ну, это не так смешно.

Фиби наклонилась, чтобы осмотреть место. Где две из деревянных планок шли совместно, одна сторона заметно была приподнята по сравнению с другой. Она провела рукой по нему. – Я думаю, что пол прогибается. Возможно, мне придется поискать плотника.

Джесс снова засмеялась.

– Почему бы тебе не посмотреть, сможет ли мистер Ханки архитектор помочь вам? Я имею в виду, он как раз находится через озеро.

Фиби закатила глаза.

– Может быть, я так и сделаю. Мне нужно идти, Джесс. Я позвоню тебе завтра после брифинга.

– Подожди … это всё? Я не услышала про вашу историю? Ничего! Ты просто оставишь всё так?

Теперь пришла очередь Фиби смеяться.

– Да. Наверное, да. В любом случае, ненадолго. – Она ещё раз засмеялась и закончила звонок долгим выдохом. Она улыбнулась себе и бросила свой телефон на стол, где он скользнул и сбил стопку бумаг на пол. Она опустилась на колени, чтобы забрать их, и почти попала в лицо поднятой планкой пола. Она держала кусок дерева, чтобы он не упал, и пыталась вытащить его из своего места. Может быть, если бы она взяла его в хозяйственный магазин, они могли бы сказать ей, как лучше его прикрепить. После нескольких попыток потянуть доски, образовалось облако пыли и полетело ей в лицо, но когда пыль улеглась, она оказалась в затруднительном положении. Там, под половицами, была коробка. Она была красиво расписана цветами на крышечке.

Фиби замешкалась, но подняла покрытую пылью коробку с места отдыха, поставив ее на пол перед собой. Она затаила дыхание и подняла крышку.


Глава 4

10 ноября 1902 года

Дорогая Лоррейн,

Аризона далека от того, что я ожидала. Это дико, конечно, но всё не совсем так, как я думала. Поездка на поезде была приключением, не похожая на ту, когда мы ехали в Америку. Я очень скучаю по тебе и Майло, и Адель, но я счастлива здесь с Феликсом.

На данный момент ранчо это действительно ферма, и нам пока не удалось узнать о Симусе, но прошло всего два дня. Феликс изучает путь вокруг ранчо и

знакомится со всем.

Я напишу больше, когда позволит время. Надеюсь, у тебя всё хорошо.

Твоя,

Шарлотта.


Фиби открыла и прочитала первое письмо, которое нашла в коробке. Она была полна писем и заметок, все рукописные и все, казалось бы, были от её предков на протяжении многих лет. В итоге она часами сидела на полу, читая нежные письма. Некоторые чернила исчезли, но таких очень мало. Она была в восторге от того, что нашла два дневника на дне коробки, один из которых, как она обнаружила, принадлежал Лоррейн Мёрфи, а другой-Адель Меллон.

Она была настолько поглощена своей задачей, что долго игнорировала свой телефон и грохочущий желудок, в то время как оба протестовали и требовали её внимания. Фиби аккуратно положила письма обратно в коробку и отставила доску с пола, но сохранила журналы на ней. Положив их на стол, она взяла телефон. У неё было пять сообщений от Джесс, три от её стажёра, и пропущенный звонок от Джареда.

Она читала и отвечала на все свои сообщения, в основном на эмоджи и гифки Джесс, выражая своё недовольство в ходе их разговора ранее в тот же день, прежде чем бросить его обратно на стол. И несмотря на то что это было по-детски, она твердо держалась в своей решимости. Раздражение с Джаредом было легче, поэтому и не слушала его голосовую почту. Она не была готова услышать всё, что он скажет. В её животе заурчало, поэтому она взяла все необходимые ингредиенты из холодильника, чтобы сделать салат.

Сев за свой компьютер с гигантским салатом, который приготовила на ужин, она приступила к работе, читая всю информацию, которую ей отправила Мелани. Вскоре после первого инструктажа в дверь постучали. Испугавшись, она попыталась не подавиться морковкой, когда встала и пошла к двери. Кашляя и вдыхая от недостатка воздуха, она открыла дверь, только чтобы ещё раз сглотнуть при виде человека, которого она хотела бы видеть в последнюю очередь в её дверях. Она сразу же начала закрывать дверь. Он положил руку и остановил её.

– Нам нужно поговорить, – сказал он ей, когда она повернулась и пошла в дом, подальше от него.

Джаред последовал за Фиби в столовую, где сразу стало ясно, что она использовала стол в качестве рабочего стола и превратила комнату в импровизированный офис. Повсюду были бумаги. Он посмотрел со стола на неё и обратно.