– Откуда тебе известно о мастере теней? – невозмутимо, как будто ничего не произошло, спросил Шаиттар.

Я всерьез задумалась. Действительно, откуда?

И вдруг недоуменно выдохнула:

– Я… я не знаю.


Глава 3

– Ты издеваешься?

– Нет. Я на самом деле понятия не имею, откуда узнала о мастере теней.

– А если подробней? – Шаиттар нахмурился. То ли не верил, то ли пытался понять, как такое вообще может быть.

– А если подробней… – повторила я задумчиво, пытаясь разобраться в мыслях. – То знание пришло ко мне неожиданно. Будто просто вспомнила. Сначала пыталась придумать, как решить проблему с тенью, а потом просто поняла, что можно ведь сходить к мастеру теней, он должен знать.

– Очень странно.

Да, странно. Абсолютно согласна. Теперь, задумавшись, поняла, насколько подозрительной выглядит вся ситуация. И по какой причине мастер теней все же согласился помочь? С чего ему вообще помогать? Здесь должен быть какой-то подвох.

– Может быть, заклинание на самом деле не скрывает тень? Или скрывает тень, но, помимо этого, делает что-то еще? Дает лазейку мастеру теней? – предположила я.

Шаиттар тут же уцепился за мою фразу:

– Ты говоришь «лазейка». Что именно ты знаешь о мастере теней? Почему его заточили в пещеру? Когда это было? Чем он опасен, кто он такой?

– Не так быстро, пожалуйста, – я поморщилась. Вздохнув, попыталась сосредоточиться. – Так… мастер теней. А ведь знаю! Все время, пока в пещере была, обрывки этих мыслей болтались.

– Ну, рассказывай.

– Что?

– Что именно ты знаешь. Простого факта «знаю» недостаточно.

Я повела плечами, мол, как пожелаете, и начала:

– Несколько сотен лет назад…

– А конкретнее?

– Триста восемьдесят четыре года назад, – процедила сквозь зубы. Честно говоря, возникло желание продырявить Шаиттару еще один бок. Только кинжалов так не напасешься – предыдущий, оказавшийся у него в боку, до сих пор ведь не вернул, куда-то в складках одежды запрятал. – Месяцы, часы посчитать?

– Не нужно. Продолжай.

Старательно сдержав кровожадный порыв, продолжила:

– Триста восемьдесят четыре года назад обыкновенный демон, из высших, призвал в наш мир некую сущность с темной стороны. Демон хотел власти и могущества. Сущность, собственно, того же самого, но в придачу – тело демона. Смогла она завладеть демоном полностью, или его сознание просто изменилось под чужым влиянием, точно неизвестно. Демон обрел невероятную силу, в том числе власть над тенями, из-за чего стал особенно опасен для драконов и был назван мастером теней. А дальше все банально. Он захотел поработить весь мир, остальные почему-то были недовольны. Драконы объединились с демонами, потому как демоны тоже не хотели ему подчиняться, попытались его одолеть, но, вопреки всем стараниям и вложенным силам, убить не смогли. В итоге заточили в пещере, лишив возможности использовать магию. А потом… проклятье!

– Что такое? – Шаиттар насторожился.

– Заклинание забвения.

– Откуда… откуда ты это знаешь? – его глаза недобро сузились. Того и гляди попытается вытряхнуть признание силой. А потом прикопает под ближайшим деревом.

– Понятия не имею, откуда все это знаю. И… Шаиттар, вы всегда такой нервный?

– Только когда малолетние демоницы лезут в логово монстра, который едва весь мир не поработил.

Меня это заявление разозлило. Потому что прекрасно понимала, что делаю, и никаких глупостей совершать не планировала. А возраст… возраст – это не главное. И под тысячу лет можно вести себя как придурок. За примером далеко ходить не нужно. Я, может быть, в свои восемнадцать, веду себя гораздо умнее.

– Что ты знаешь о заклинании забвения?

– Знаю, что наложили его на демонов. Теперь никто из демонов ничего не помнит о мастере теней. Заклинание не действует только на верховных демонов. Даже семья императора забыла. Но почему на демонов заклинание забвения наложили, а на драконов – нет?

Задумалась, и тут же сама ответила:

– Потому что драконы опасались, как бы демоны не попытались использовать мастера теней в своих целях. Все же у драконов особенные тени, а тут целый мастер теней, такой соблазн. И если демоны, которые видели, на что способен мастер теней, ни за что бы не пошли на такое, то новое поколение вполне могло бы рискнуть. Поэтому мастера теней заточили в империи, подальше от драконов, а на самих демонов наложили заклинание забвения.

Это было странно. Получать неведомо откуда ответы на возникающие в голове вопросы, рассуждать и размышлять, снова приходить к каким-нибудь вопросам и вылавливать из неведомых сфер очередные ответы.

А еще, пока говорила, Шаиттар как-то странно на меня смотрел.

– Что-то не так? – насторожилась я, закончив рассказ.

– Все так, – прозвучало мрачно, почти как смертельный приговор. – У тебя не только тень дракона. У тебя способности дракона.

– Магия дракона? – переспросила я недоверчиво. Честно говоря, мне показалось, будто Шаиттар шутит. Или издевается, в отместку… ну, за что-нибудь. Подозреваю, наше знакомство вообще сильно нервы ему потрепало.

– Нет. Сказал же – способности. Насчет магии ничего утверждать не буду, но то, что сейчас проявилось, это не магия. Это способность получать знания из информационного поля драконов.

– Не понимаю. Что за информационное поле такое?

– В ментальной магии хорошо разбираешься?

Я кивнула и добавила:

– Средний уровень.

Средний, потому что высший может быть только у мастера, посвятившего свою жизнь изучению ментальной магии. А я себя топить в этом болоте не планировала – в мире столько всего интересного!

– Отлично. Значит, должна понять. В нашем мире есть некое энергетическое поле, в котором хранятся общие знания драконов. Если дракон чем-то желает поделиться с сородичами, он отправляет мысли и воспоминания в это поле. В информационном поле есть вся история драконов. Рецепты их зелий, описания ритуалов, тексты заклинаний. Да много чего там есть. На самом деле, подробностей не знаю, все же не дракон. А они… они могут вылавливать нужные знания из информационного поля.

Некоторое время я молчала, пытаясь осмыслить невероятную новость. Все же трудно осознать, что у драконов, оказывается, есть энергетическое поле, в котором столько всего интересного болтается! Мысли, воспоминания. Сухие факты, целые сцены. Возможно, каким-то образом можно даже просматривать, как все происходило. У драконов… вот только я не имею к ним никакого отношения.

– Я не дракон.

– Уверена? – Шаиттар скептически хмыкнул.

– Уверена. Папа проверил архивы. Драконов в нашем роду не было.

– Может быть, ты не родная?

– Родная.

– И все же у тебя способности драконов. Но есть кое-что еще более заметное – это тень. Тень дракона. Откуда она?

– Не знаю.

– Послушай… – кажется, Шаиттар хотел как-то меня назвать, причем явно не по имени, которого он попросту не знал, но в последний момент все же взял себя в руки и уже более ли мене спокойно сказал: – Если ты в очередной раз надо мной издеваешься… – верховный демон многозначительно замолчал, давая мне возможность самой обдумать варианты.

Но мне и вправду стало интересно.

– Что тогда? Продолжайте, – подбодрила я.

– Тогда я буду вынужден напомнить, как правильно вести себя с верховным демоном. Ты обязана отвечать на мои вопросы, быстро и четко. Обязана относиться с почтением. А еще… – он недобро усмехнулся, – выполнять любые приказы.

– Боюсь, если Вы будете часто об этом напоминать, я тоже должна буду напомнить, что Вы разговариваете с принцессой, дочерью императора. Я ничего такого Вам не должна. А Ваши пожелания станут для меня приказами только в случае, если будут рассмотрены и одобрены на верховном совете, – холодно отчеканила я и невинно предложила: – Созовем?

Глаза Шаиттара угрожающе заблестели.

– Не играй с огнем, девочка, – он опустил руки мне на плечи, болезненно сжал и заглянул в глаза. – А ты играешь… очень глупо и недальновидно с твоей стороны.

– Лорд Шаиттар, Вы угрожаете принцессе?

Он убрал руки и выпрямился.

– Скорее, предостерегаю от глупостей, – сухо произнес верховный демон, после чего вернулся к разговору о моих способностях. – Ты с такой тенью родилась? Или она появилась в какой-то момент?

– Появилась в шесть лет. Но я не помню, каким образом это произошло.

– Подробности. Мне нужны подробности.

Спокойствие. Главное – спокойствие. В бок кинжалом его уже пырнула. Убедилась, что эффекта никакого. Ногу клыками тени переломили. Хватит с Шаиттара на ближайшее время. Так что подавляем раздражение и спокойно отвечаем: