А нас с отцом оставят на «потом». Потому что поняли – к нам в головы так просто не забраться.

Итак, драконы копаются в мыслях наших подданных. А я… я тоже у них в мыслях покопаюсь! Защиту на всех не установить, от хрустального дракона их никак не спасти. Значит, придется вывернуть ситуацию на пользу именно нам.

Перед тем как пойти на ужин, я провела специальный ритуал. На ближайшую пару часов я так же сильна в ментальной магии, как хрустальный дракон. И без проблем смогу взломать защиту подданных. Хотя бы будем знать о них то же самое, что узнают драконы.

Ага… вот уже один заговор в голове оборотня за дальним концом стола. Ничего себе придумали! А ведь главное, действовать собирались уже в ближайшие дни. Понадеялись, что мы будем слишком заняты драконами и не заметим вовремя.

Нет, все же хорошо, что я подготовилась.

Прислушиваясь к разговору и вместе с тем почитывая мысли, взяла бокал с вином, поднесла его к губам. По привычке принюхалась. И тут поняла, что с того момента, как в последний раз из него отпивала, кое-что изменилось. Яд. Замечательно. Папу отравить не смогли, так решили мне подмешать. Интересно кто?

Я внимательно осмотрелась. Прошлась по присутствующим не только взглядом, но и ментальным прикосновением. Ведь если мне подсыпали яд, значит, сейчас, когда бокал у меня в руках, у отравителя должна проскочить нужная мысль. Точно, попался! Ну надо же, мой сосед. А ведь мы с отцом ему почти доверяли. Лорд Велар Диерис, высший демон, владелец большой территории земель. Всегда был дружен с отцом. Не раз наши семьи оказывали друг другу поддержку. И вот такой внезапный поворот, когда отец занял трон.

Лорд Велар мазнул по мне взглядом и теперь смотрел в другую сторону. Но я точно знала, что он ждет, внутренне напрягшись. Ждет, что я сделаю глоток.

Я пошевелила пальцами свободной руки, незаметно подтолкнула магический поток. Спустя несколько секунд содержимое наших бокалов поменялось. Теперь у меня всего лишь вино. А яд оказался в бокале Велара. Пожалуй, справедливо.

Внезапно ощутила на себе чей-то взгляд. По коже побежали иголочки. Посмотрела на драконов, встретилась глазами с Сандаром. О, да он, похоже, заметил мои манипуляции! Проверим?

Улыбнувшись, все же поднесла к губам бокал. Тот самый, где яда уже нет. Но Велар этого не знал, поэтому напрягся в ожидании. Красный дракон с интересом следил за мной. Коснувшись бокала губами, я передумала делать глоток и вновь поставила его на стол. Потому как мне внезапно поговорить захотелось.

– Сандар, что же вы не отведали морского куньяра? Попробуйте, это очень вкусно. А наши повара готовят его просто потрясающе.

Сандар опустил взгляд на свою тарелку, где лежал принесенный слугой морской куньяр в хрустящей корочке, и снова посмотрел на меня.

– Не сомневаюсь. Но… мне захотелось отведать вина. Кажется, Вам другое наливали? Оно закончилось. А то, которое предложили мне, я не очень люблю.

Лорд Велар заметно побледнел. Потом, правда, перевел дыхание – наверное, решил, что я не стану предлагать драконьему принцу испить из своего бокала. Но мне предложенная Сандаром игра очень даже понравилась.

– Это Золотистое Вензельское, его изготавливают только в одном графстве империи. Больше нигде во всем мире. И оно действительно очень вкусное. Слуги принесут еще пару бутылок. Но если вы не хотите ждать…

– Я бы с удовольствием испил это вино из ваших рук, принцесса, – дракон улыбнулся.

Лорд Велар занервничал еще сильнее. Внешне это почти не проявлялось, но я периодически заглядывала к нему в мысли. Так что не сомневалась – лорд нервничал. Еще как! И пытался придумать, что же делать, если вино все-таки достанется драконьему принцу.

На нас начали подозрительно коситься. Ну, то есть как коситься. Все, кто сидел рядом и слышал странный диалог, старательно делали вид, будто на самом деле не прислушиваются и не наблюдают, но, конечно, только притворялись.

Отец бросил на меня взгляд, мимолетно улыбнулся и продолжил разговор с Ташэлем. На этот раз никто из них никаких намеков не делал – попивая вино, они вели довольно мирную беседу, пока хрустальный дракон продолжал копаться в чужих головах и забрасывал каверзными вопросами соседа вампира.

– Что же, не вижу смысла отказывать в Вашем желании, – согласилась я.

Сандар сидел на месте и, продолжая улыбаться, ожидал дальнейших действий. Подойду или нет? Поднесу бокал или нет? Не пристало принцессе империи бегать туда-сюда, словно прислуга. Движение рукой – и бокал поднимается в воздух при помощи магии, после чего плавно начинает скользить в сторону дракона. Медленно, неторопливо, словно дразня. Не Сандара, конечно.

Сбоку раздался хруст. Я отвела взгляд от плывущего по воздуху бокала, посмотрела на выломанный из стола кусок дерева в руках лорда Велара.

– Что-то случилось? – спросила участливо.

– Н-нет, – запнувшись, выдавил он. – Живот прихватило.

– Странно, – я нахмурилась. – Неужели кто-то из наших поваров…

– Нет! – выпалил лорд Велар. – Нет-нет, это еще утром началось. Ваши повара здесь ни при чем.

– Может быть, Вам чем-то помочь?

– Нет, спасибо. Мне уже лучше, – торопливо заверил он.

– Но если что, Вы не молчите. – Я снова перевела взгляд на бокал и подтолкнула его вперед. А то пока отвлекалась, он завис в воздухе над столом примерно посередине между мной и Сандаром.

Бокал снова поплыл к дракону. И в этот момент в зал вбежал слуга. Торопливо подскочив к Сандару с бутылкой Золотистого Вензельского, распечатал, налил в принесенный им же бокал, поставил на стол бутылку вместе с бокалом и торопливо ретировался.

– Надо же, какие расторопные у вас слуги, – заметил Сандар.

Ну еще бы. Лорд Велар мог слишком легко отделаться, если б напиток так быстро добрался до Сандара и лорду пришлось бы вмешаться. Или не вмешаться. Не важно. Я собиралась еще немного над ним поиздеваться.

– Да, знают свою работу. Раз уж Вам целую бутылку принесли, пожалуй, свое вино заберу обратно.

Я поманила пальцем бокал, и тот пополз обратно.

Лорд Велар заметно расслабился, расправил плечи. И принялся ждать, когда же его жертва отведает отравленный напиток.

Но я не спешила. Еще несколько минут продолжала его мучить. То поднесу бокал к губам, то снова поставлю на стол, вдруг передумав.

Лорд снова взмок. Скомкав салфеточку в руке, отер вспотевший лоб, глубоко вздохнул, поерзал на стуле. Я в очередной раз поднесла бокал к губам. Глаза Сандара заинтересованно блеснули.

Чуть наклонила, намереваясь сделать глоток…

Лорд Велар схватил свой бокал и опрокинул в себя все содержимое. От нервов. Но яд был именно в его напитке…

Лорд мучительно закашлялся, покраснел, захрипел. На руках выросли когти, заскоблили по столешнице. Спустя еще пару секунд все было кончено. Лорд упал на стол, угодив лицом в тарелку с мясным салатом. В зале воцарилась тишина.

– Хотел меня отравить. Нервничал сильно, перепутал бокалы, – пояснила я, предотвращая вопросы.

Отворилась дверь, в зал вошел низший демон и уже привычными действиями избавил нас от трупа.

Больше никто покушаться не рискнул. И драконы каверзных вопросов почему-то не задавали. То и дело ловила на себе заинтересованные взгляды Сандара, но перемолвиться парой слов уже не удалось. Вскоре ужин подошел к концу, гости стали расходиться. Покосившись на часы, шепнула папе, что тоже ухожу, и, не дожидаясь, когда зал полностью опустеет, выскользнула в коридор.

Пожалуй, еще успею повеселиться вместе с друзьями!


Вернувшись к себе в комнату, переоделась буквально за пару минут. И вот перед зеркалом уже стояла не утонченная леди в длинном черном платье, а готовая к бою демоница в черном же костюме из обтягивающих штанов и легкой куртки, не стесняющей движений. На бедрах – пояс с оружием и небольшой сумочкой под ритуальные предметы. На руке – металлический браслет из специального сплава с вкраплением мелория – минерала, облегчающего работу с иллюзиями.

Теперь можно идти.

Из двух вариантов: вылезти на улицу через балкон, а затем бегом выбраться за относящуюся к императорскому замку территорию или спуститься в зал, откуда можно телепортироваться, выбрала второй, наиболее короткий. Не хотелось пропустить самое интересное. Момент, когда иллюзорная нежить только появляется перед местными, должен быть самым веселым.

Покинув комнату, вышла к лестнице, ведущей на первый этаж. И тут, не успев добраться до ступеней, чуть ли не нос к носу столкнулась с Сандаром.

Красноволосый дракон преградил дорогу. Пришлось остановиться на площадке перед лестницей, этаком огороженном балкончике, с которого открывался вид на первый этаж.