С момента отъезда сына Марты, прошел почти месяц. И умарка стала готовить меня к долгой дороге. Она решила, что Мортир сможет проводить меня до стационарного портала в ближайшем крупном городе Тауре. Вещей у меня все еще было мало, так что все необходимое уместилось в две сумки. В первой была моя немногочисленная одежда и художественные принадлежности, а вот вторая была плотно забита едой. Я столько и за неделю не съела бы, так что решила подкармливать Морта по дороге.


Настал день прощания. Залив мое плечо слезами, умарка крепко меня обняла и поцеловав в лоб наказала писать. Я же, в свою очередь, пообещала, что приеду летом на каникулы. На этой ноте мы и распрощались. Перекинув сумки через спину ожидающего меня Мортира, уселась на него сама. И мы тронулись в путь.


На второй день, уже практически за час до Таира, случился пренеприятный инцидент. Морт мерно вышагивал подо мной, а я, лениво развалившись лицом вверх на его спине, смотрела в небо и задумчиво жевала уже довольно черствый пирожок. Внезапно кроул остановился, чуть зарычав. Я, от неожиданности, скатилась с его спины и больно приложилась плечом о тракт, прошипев сквозь зубы нехорошее слово в сторону неаккуратного кошака.


-Ну-ну, девочка..Не стоит твоему маленькому ротику говорить столь грязные слова - послышался насмешливый хриплый мужской голос практически над моей головой. Я быстро перекатилась и села, удивленно разглядывая стоящих перед собой..мм...полукровок. Один, огромный громила, явно имел одни корни с орками, так как отличался зеленой кожей. Второй походил бы на человека, если бы не острые уши, красные волосы и крайне длинные клыки, которыми сейчас блистал в ироничной улыбке. А вот третьей, к моему удивлению, оказалась девушка. Высокая, стройная. С длинными темно-каштановыми волосами и серыми глазами, которые сейчас грозно сощурившись презрительно взирали на маленькую и уже пыльную меня.


-З-здравствуйте.. - я встала на ноги, отряхивая штаны и поправив ворот теперь уже серой рубахи. - А что случилось? - так. Делаем наивное личико и хлопаем глазками. Девчонку не проберет, но может на мужиков сработает? Надо сваливать..Быстро глянула на застывшего Морта. Он яростно сверкал глазами, но двигаться почему-то не мог. Мамочки! Это что, грабители?


-Ну привет, мелочь.. - полу-дроу явно был лидером этой шайки, потому как именно он начал разговор и подошел ко мне - А есть ли у тебя, маленькая странница, что-нибудь интересное для скучающих разбойников? Желательно в виде золота и украшений. Хотя... - он оценивающим взглядом окинул мое щуплое тельце - Мда...Короче деньги, побрякушки выкладывай! - и меня грубо схватили за плечо. Я зашипела.


-У меня ничего нет! Только еда! - рука занемела от боли, а меня еще раз грубо дернули и отбросили обратно на дорогу.


-Обыскать сумки! Паула, займись! - этот гад, отвернувшись от меня, вернулся к орку - Что ж нам так не везет. Одни оборванцы за эту неделю.


Девушка, которую как выяснилось, звали Паулой, быстро подошла к застывшему кроулу и деловито стала шуровать в моих сумках, выкидывая все неинтересные ей вещи на землю. Я возмущенно вскрикнула.


-Хватит разбрасывать чужие вещи! - попыталась подойти и поднять альбомные листы, разлетевшиеся по тракту, но в мою шею вдруг уперлось острие длинного острого меча. 'Сейчас прирежут. Вот и приехала в академию.' - вяло пронеслось в моей голове.


-Ну-ка стоять, мелкая..Ни шагу, а то твоя очаровательная головка поселится во-о-он в тех кустиках! -мелодичным голосом пропела эта разбойница, и ухмыльнулась, глядя на мое побелевшее лицо.- Вартог. Тут ничего нет. Одна жратва да тряпки с бумажками. Что делаем? Отпустить?


-Ну зачем сразу отпустить.. - глухо пророкотал орк-гора - Можем еду забрать, кроула на шкуру. А эта, так и быть, пусть катится.


У меня перед глазами поплыли черные пятна. Они убьют Морта! Не позволю!! Я дернулась, уводя свою шею из-под удара, и быстро пригнувшись, крутанулась на одной ноге, сбивая Паулу на землю. Именно так меня учила преподавательница по самозащите. Правда я думала, что это умение мне не пригодится. И все же как хорошо, что я тогда согласилась на увещевания отца что маленькой девушке лучше уметь за себя постоять!


Паула глухо вскрикнула, ударившись о землю лицом, и затихла, видимо потеряв сознание. А мужчины напряглись и достали оружие.


-Мерзавка! Вот теперь мы точно тебя прикопаем под ближайшим кустом! - и они двинулись ко мне. А я растерялась. Быстро встав, попятилась назад, уперлась спиной в ствол придорожного дерева.


Зажмурилась, ожидая удара и сжимая зубы . Интересно, умирать больно? Внезапно стало тихо. Осторожно приоткрыв один глаз, я поняла, что осталась на дороге вдвоем с кроулом. И больше никого. Что происходит?





Глава 3



Я судорожно собирала вещи, и помятые альбомные листы в сумки, постоянно вздрагивая от шорохов. Морт уже мог двигаться, и теперь напряженно принюхивался, поводя носом из стороны в сторону. Я взобралась обратно на его спину и взмолилась в мохнатое ухо, чтобы он поскорее увез меня от этого странного и страшноватого места. Кто знает? Может то, что унесло разбойников, ими не наелось и захочет вернуться за мной?


Кроул послушно перешел на бег, я только успела вцепиться пальцами в шкуру на его шее. Уже через полчаса мы въезжали в город. Это был первый большой город, увиденный мною в этом мире, и я практически сворачивала шею, восторженно оглядываясь. Как на картинах, которые изображали средневековье! Только чище вразы! И по улицам ходят не люди, а эльфы, гномы и умары! Здорово! Я постаралась выкинуть из головы недавний инцидент, и, спросив дорогу у пожилой умарки цветочницы, поехала к ратуше с порталом. Ратуша была похожа на своеобразный музей. Высокое здание, с большими, в человеческий рост, окнами. По стенам была лепнина, изображавшая цветы и маленьких дракончиков. Красотища-то, какая! Нарисовать бы его, да времени нет, к сожалению. Ничего. Вот вернусь на каникулах, и обязательно набросаю эскиз!


Кроул мягко притормозил у ступеней, ведущих внутрь здания. Я спешилась и потрепала его по холке.


-Спасибо, Мортик..Ты меня сильно выручил! - взяв его морду в свои ладошки чмокнула кошака в нос. Тот лишь фыркнул и лизнул меня шершавым языком в щеку, стуча хвостом по уложенной каменной плиткой дороге. - До встречи летом! Передай привет Марте и остальным! Я буду очень скучать! - я подхватила сумки с предвкушением вошла в ратушу.


-Девушка! Куда это вы? - меня остановил закованный в кожу и железо стражник - Сюда посторонним ходу нет!


-Мне нужен портал в Бион - я смиренно остановилась и улыбнулась молодому парню - Знахарка из Старых Сопок сказала, что я могу воспользоваться им, за определенную плату. Я еду поступать в академию и..


-Марта, что ли? - парень перебил меня и улыбнулся. Только сейчас я заметила пушистые ушки на его черной лохматой голове. - Она права. Тебе по правому коридору и направо. Там до конца. Сама увидишь, большой зал такой - я улыбнулась в ответ и благодарно склонила голову.


-Спасибо, вы мне очень помогли - поудобнее перехватив сумки, я прошла в указанном направлении. Зал, в котором я оказалась, был действительно большим. В нем уместились бы мой и Мартин домики, и еще пол-дома впридачу. Пол был выложен белой плиткой, на стенах висели зеркала. А в самом центре стоял стол, за которым сидел явно уставший и чем-то недовольный эльф. За его спиной закручивался провал черной воронки. Мамочки! Это мне туда что ли? Страшновато!


Выдохнув, я сделала уверенный шаг к эльфу - Простите, уважаемый.. - я осеклась, с такой яростью на меня посмотрели эти голубые глаза - м...мне надо в Бион, в Арштанскую академию. Необходимая плата у меня есть.. - поспешно пролепетала я, наблюдая за стремительно поднимающимся мужчиной.


-В Бион? Адептка? - он оглядывал меня, чуть прищурив глаза - Надоели! - зло выплюнул эльф, и резко развернувшись, развел в сторону руки, что-то бормоча себе под нос. - Иди. Быстро. Плату на стол.


Я трясущимися руками выудила из кошеля пять золотых выданных мне Мартой, (нехилые деньги для этого мира, между прочим!) и быстро шагнула в черноту портала, для надежности зажмурившись. И тут же пожалела об этом, так как вывалившись в неизвестность, видимо с другой стороны, моментально на что-то налетела и повалила это неизвестное нечто на пол, распластавшись сверху. Подо мной явно выругались, но язык мне был не знаком.