-Эль..Я вчера так и не спросила тебя..Как ты оказалась в этом мире? - подперев кулаком щеку знахарка задумчиво посмотрела на меня. От этого пристального взгляда я чуть не подавилась, но судорожно прокашлявшись, выдавила из себя улыбку.


-Знаете...Марта.. - Я отложила ложку в сторону, сцепив пальцы и положив на них подбородок - Однажды в жизни наступает момент, когда ты сидишь, смотришь в одну точку и понимаешь - как же все надоело. - Женщина задумчиво кивнула - Ну...У меня произошло что-то вроде такого момента, и я решила сменить ареал обитания.


-На другой мир? - умарка шокировано выдохнула - А как ты между ними перешла грань?


Я покачала головой, грустно улыбнувшись и ничего не отвечая. Об этом секрете лучше никому не знать. Женщина была очень добра ко мне, и все же в кармане всегда должен быть козырь.


-А знаешь..Эль...А живи-ка ты у меня! - решительно произнесла эта удивительная дама, и громко пристукнула кулаком по столешнице. Мы с тарелкой подскочили от неожиданности.


-У...вас? Но мне нечем расплатиться...И сама я мало что умею делать..У меня была бумажная работа в своем мире.. - я растерянно смотрела на знахарку.


-А я тебя всему обучу! И о мире расскажу, и знахарскому делу научу. А если у тебя и магия имеется, то и азам обучу! Правда я земельник...но это еще не значит что я ничего не могу! Вырастила же вот некроманта у себя под боком! - и она быстро выскочила из-за стола и унеслась куда-то вглубь дома. А я задумалась. Остаться жить тут? А что..неплохая идея. Буду действительно помогать знахарке да народу в деревеньке. Чем не работа по душе? Я всегда мечтала жить за городом. И магия..Если я действительно ею обладаю, то будет очень любопытно ее изучить. Не все же мне картинами баловаться! Если например вдруг нападет кто, то магия ясен пень, нужнее чем карандаши с бумагой!


Так и решили. Марта учит меня, а я помогаю ей во всем. Начало лета стояло жаркое, и знахарка быстро обучила меня всем нужным травкам, и как их правильно сушить и применять. Как варить зелье от простуды, и для чистки зубов. Кстати гигиена тут была на высоте. Зубные щетки были почти как у нас, только щетинки были не пластиковые, а из чьей-то жесткой щетины. Вместо пасты было зелье, довольно густое и приятно пахнущее перечной мятой. Шампунь был пышной золотистой массой, которую хранили в маленьких горшочках. Но больше всего вызвал мой восторг водопровод. А я-то уж настроилась мыться в лохани и навсегда позабыть о проточной воде из крана!


Я очень быстро освоилась, и через месяц уже слыла в деревне 'своей'. Я радостно улыбалась проживающим там умарам, идя за покупками на местный маленький рынок, приветливо улыбалась детям, иногда останавливаясь и играя с ними в догонялки или прятки. Часто посещала больных и рожениц. Правда после одного единственного случая Марта решила больше меня на такие показы не водить, ибо я отвлекала ее своим зеленым лицом и попытками ухнуть в обморок.


Жизнь в деревеньке протекала тихо. До нее не донеслось даже отголоска недавно прошедшей короткой войны с дроу. Марта рассказывала, что у них правил наместник, пока наследный принц обучался в 'Той самой' академии. И вот этот наместник вконец рехнулся, собрал своих и оркских магов, и попер войной на Таоссию. Не успев вовремя среагировать, Таоссия потеряла несколько селений и почти сдала город Бион. Но внезапно войска дроу отступили. Многие не вернулись из той войны. Погибли или пропали безвести. Марта грустно рассказала, что директор академии, где учился ее сын, тоже пропал. А ведь был лучшим магом в Мейлоре. Его искали везде. Но найти так и не сумели. Канул в неизвестность. Война произошла почти четыре месяца назад.


-А кто теперь директор академии? - я пила какао и с грустью смотрела в окно, за которым тихо накрапывал дождик, делая серые сумерки совсем умиротворяющее сонными.


- Второй по силе, Эль..Я его лично не видела, но говорят красавчик еще тот, этот Дартан.. - и она хитро подмигнула мне зеленым глазом. Пожала плечами. Мужчины меня как-то мало интересовали.


-Иди спать, Эль - вздохнула знахарка, сама поднимаясь из-за стола и захлопывая книгу, по которой зачитывала мне про страны и народности этого мира - Завтра будем пробовать выявить есть ли у тебя дар магический..


Я недоверчиво посмотрела на умарку. Она не шутит? А вдруг у меня нет дара? Будет очень обидно.


Весь оставшийся вечер я рисовала при ровном свете магического огонька в лампадке. Рисовала себя, а на ладони у меня был маленький огненный шарик. Почему-то именно так мне представлялась магия, когда я думала о ней. Решив пока не оживлять придуманное осторожно сложила лист и убрав его в стол, приглушила огонек щелчком пальцев, как научила меня хозяйка, и улеглась под одеяло.



Глава 2



Лето в Золотых Сопках было жарким. Очень жарким, если честно признаться. Я не представляла, как переносят эту жару шерстяные умары, но мой мозг плавился. Уже почти месяц Марта гоняла меня по теории. С ней я успешно справлялась. А вот с практикой не выходило. Вообще. У меня не получалось почувствовать этот самый дар, о котором мне рассказывала знахарка, как бы я не старалась. Умарка объясняла, что полноценные обученные маги могут видеть ауру и резерв находящегося перед собой человека, если он равен или ниже их по силе. Но Марта мою ауру видеть не могла. И не потому, что я была сильнее ее, а потому, что у нее был очень низкий уровень дара. Она в свое время пыталась пройти вступительные в Арштанскую академию, ту самую, где сейчас учился Дарсир, её сын. Но не прошла отбор, и вернулась в деревню, постигая у тогдашней знахарки искусство врачевания без использования силы. Она очень обрадовалась, когда от сына пришло письмо, что он поступил.


Весь этот месяц, я с грустью поглядывала на свой рисунок с собственным изображением с пульсаром в руке. Терминологию то я знала... И так хотелось опробовать все на деле. Но я пока не решалась применить свой дар к рисунку в таком ключе. А вдруг не выйдет? А если я спалю дом? Нет уж. Лучше пока так. А еще весь этот месяц меня посещал странный сон. Он был один и тот же, каждую ночь. Стоило моей голове коснуться подушки и уплыть в объятия Морфея, как я видела странную девушку с красными волосами и ушами похожими на маленькие крылышки. Девушка горько плакала над телом черноволосого мужчины. Всего несколько мгновений я смотрела этот сон, а потом просыпалась с болью в сердце и слезами на глазах. Стоило мне вновь уснуть, как я видела уже обычные яркие радостные сны. Что мне пыталось сказать собственное подсознание, я и понятия не имела. Но девушку было жаль. Хотелось ей помочь, но вот как? В этом странном сне я не могла ни двигаться, ни говорить. Была лишь сторонним наблюдателем.


Утро начиналось как обычно. Привычным движением ноги, я спихнула с одеяла тяжелое тело черного кошака, который повадился дрыхнуть в моей комнате согревая меня на манер грелки (я была ему очень благодарна бы, не будь за окном тридцатиградусная жара! ) и сонно позевывая прямо в пижаме спустилась к завтраку. В ответ на пожелание доброго утра, меня встретили полные слез зеленые глаза и счастливая улыбка на лице умарки, прижимающей к груди какой-то клочок бумаги. На столе при этом сидел...скелет летучей мыши! Я изумленно приподняла брови.


-Марта? Что это за кости? - подойдя к столу, потыкала пальцем в эти самые 'кости', которые внезапно громко пискнули и взлетели над столом, поправ все законы аэродинамики. Каким образом он летает, если крылья из косточек и хрящей? С хрустом подобрав свою челюсть обратно, я уставилась на умарку. Та сидела в какой-то счастливой прострации.


-Маааааарт? - потрепала ее по плечу - Ты чего?


-А... - знахарка потрясла головой, приходя в себя - Сынок письмо прислал! У них в академии каникулы начались, и перед практикой он приедет ко мне! С невестой! - она потрясла мокрым клочком бумаги перед моим лицом, подпрыгнув на стуле. От неожиданности я попятилась, плюхаясь на скамью. - Я его почти четыре года не видела! Он даже на каникулах всегда оставался в Арштанской академии, ссылаясь на работу старосты. А тут! Приедет! Еще и с невестой!


-Когда? - я подтянула к себе тарелку с дымящимися под полотенцем блинчиками, и осторожно свернув один, довольно сунула его в рот.


-Послезавтра! Они порталом через Таур прилетят, а дальше на кроулах. За два дня как раз доберутся - женщина аккуратно сложила послание, и сунула его в карман передника.