- Выбирай тон при разговоре со мной! - холодно произнесла ангел, и эти ледяные нотки подействовали, как пощечина, остудив злость архидемона.- И про риск своей прогулки сюда я прекрасно понимаю и осознаю… точно также, как и риск наших с тобой отношений,- она прищурилась.- Но вот, меня ваши распри с Астаротом не касаются!

- Я просил тебя держаться от него подальше. Он опасен.

- Для кого? - спросила Софи.- Знаешь, я провела с ним весь день и вроде цела и невредима. В начале наших с тобой отношений, мы договорились, что они свободные. И меня больше задевает не то, что ты пришел сюда с Лилит, а то, что ты соврал мне. Будто я преданно жду тебя дома с тарелкой борща.

Молох молчал не дольше нескольких секунд, затем он ответил:

- Я знаю Астарота много веков. И я также знаю, да весь Ад знает, что он далеко не плюшевый мишка. Но раз хочешь лезть в пасть Дьяволу - лезь,- махнул рукой.- У нас же с тобой свободные отношения, как ты сама говорила, так что меня это не должно касаться,- яда в его голосе было достаточно.

- Вот, и прекрасно! - всплеснула руками Софи.- Тебе плевать на меня, мне плевать на тебя. Мы в расчете, поэтому возвращайся-ка ты к своей Лилит, а я - к Астароту.

- Ой, спасибо,- поклонился Молох.- Мне как раз требовалось твое разрешение.

- Ты его получил! - Софи развернулась и пошла ко входу в клуб, обернулась на пороге.- Удачного вечера и ночи, малыш Молох,- и скрылась внутри.

Молох же достал сигарету и закурил.


Металлическая дверь, на которой тускло поблескивает цифра восемь. Софи мялась под ней уже минут так пять, не решаясь нажать кнопочку звонка. Однако взяв себя в руки, ангелочек все-таки позвонила - защебетал звонок в квартире и спустя несколько секунд дверь распахнулась. На пороге замер Астарот.

- Привет,- поздоровоалась ангелочек.

- Рад видеть. Проходи, - кивнул Повелитель Тел и отошел в сторону.

Ни капли удивления… А хотя чему тут удивляться? Ясное дело, что никого кроме Астарота и Молоха Софи в Аду не знает. Первый в данной ситуации предпочтительней второго.

- Спасибо тебе большое… я просто гуляла и заблудилась. А потом когда дошла до остановки, то оказалось последний автобус до Предмирия Рая ушел час назад. А к Молоху в гости как-то идти не очень хотелось…

Повелитель Тел прервал поток её оправданий: махнул рукой и произнес.

- Без проблем. Располагайся. Есть хочешь?

- Очень. Я так и поела в Молоке… ушла раньше, чем принесли заказ,- Софи разулась и прошла внутрь квартиры.

Это оказалась студия: никаких стен, кухню, спальня и кабинет были соединены, образовывая единое пространство. Только ванная комната, конечно, же отделена.

Софи села на высокий стул и положила локти на темную поверхность барной стойки. На кухне преобладал стиль модерн. Ангел не очень его любила: он казался ей излишне холодным и отчужденным, неуютным, однако у Астарота получилось добавить свою изюминку.

- Я, будто чувствовал, что ты придешь,- тут архидемон лукавил: он не чувствовал, а точно знал,- поэтому взял еду с собой. Кроме штруделя и твоего кофе. Прости, мне пришлось с ними расправиться.

- Ничего страшного,- устало отозвалась Софи.

Астарот выложил еду на тарелки и засунул сперва томатный суп в микроволновку. Ангелочек в свою очередь бросила взгляд в сторону: возле холодильника стояли две фарфоровые мисочки. В одно из них была вода, в другой нарезанное сырое филе.

- Это у тебя что живет собака?

- Нет. Кот. Точнее кошка, - ответил архидемон.

- И ты живешь один?

- Да.

- С кошкой? - продолжала допрос Софи.

- Да,- кивнул Повелитель Тел.

- Ты точно ненормальный,- покачала головой ангелочек, чем вызвала смех у демона.

- Что поделать,- развел мужчина руками, усмехнувшись.- Я люблю котов.

Запищала микроволновка - Астарот достал суп, от которого шел будоражащий аппетит аромат и над которым тонкой спиралькой поднимался вверх пар. Поставил перед ангелом, затем положил перед ней ложку.

- Хлеб?

Софи мотнула головой и принялась за еду. Пока разогревалось второе, Астарот сидел напротив, задумчиво глядя куда-то вдаль.

- Почему так? - Софи отодвинула тарелку.- Очень вкусно. Спасибо.

- Что почему? - переспросил Повелитель Тел.

- Почему он не сказал мне правду?

Астарот сделал вид, что задумался. Затем поднялся и достал разогретые ребрышки. Передал тарелку ангелочку и все также молча опустился на прежнее место. Ангел была неподвижна, ожидая ответа.

- Наверное, потому что он демон.

- Все демоны врут?

- Такова наша натура,- пожал плечами Астарот.- Тоже самое, что моя любовь к кошкам. Это естественно. И от этого не избавится.

- И ты врешь?

- Конечно.

- И на каком моменте ты соврал? - допытывалась девушка.- Там, где я стояла на пороге и ты сказал "Что рад меня видеть" или "что все демоны лгут"?

Повелитель задумчиво почесал макушку, потом ответил:

- В обоих случаях.

- Здорово,- мрачно отозвалась Софи, принимаясь за ребрышки.

- А чего ты ожидала, начиная встречаться с демоном?

Ангелочек лишь пожала плечами. Она и сама не знала, чего ожидала, начиная отношения с демоном.

Хотелось чего-то неодинарного, таинственного, запрещенное - яблоко греха, вкусив которого, потом не сможешь остановится. И тут появился Молох…

Как-то Софи всегда больше задумывалась над последствия того, что их могут быть разоблачены, а не над тем, что Повелитель Пыток будет её обманывать.

Но в чем-то Астарот прав: ангел как-то упустила из внимания одну маленькую, но очень весомую деталь - Молох был демоном и им всегда оставался.

Этими мыслями была занята Софи, Повелитель Тел же был занят тем, что чесал взобравшуюся ему на колени кошку за ушком.

- Почему ты мне помогаешь? - поинтересовалась, отодвигая пустую тарелку в сторону.

- Потому что мне это выгодно,- не отвлекаясь от серой урчащей питомицы, ответил демон.- Кстати, запомни еще одну черту демонов: они всегда ищут выгоду.

- И какая выгода от меня?

- Если я скажу, так будет не интересно,- улыбнулся Астарот.

Софи покачала головой.

- Ясно… пытаешься насолить Молоху… Он делал попытки убедить меня, что ты опасен.

- Так и есть,- кивнул демон, подтверждая её слова.

- Я бы так не сказала… - и тут ангелочек встретилась со взглядом голубых глаз Астарота: демон внимательно смотрел на девушку. Та повела плечами, пытаясь сбросить неприятное ощущение, вызванное таким тяжелым взором - на губах мужчины заиграла тонкая улыбка.

- Потому что я так захотел, чтобы ты думала, что я не опасен.

- У тебя получилось,- пробормотала Софи, взъерошивая короткие волосы: маскировка почти растаяла, из образа демоницы остались только рыжеватый оттенок волос и красивая грудь.

- Рад это слышать.

- Может, мне действительно пора со всем этим завязывать и окунуться в мирную райскую жизнь… - пробормотала ангелочек - Астарот хмыкнул. - Да, ты прав. Это не по мне… Кстати, я могу у тебя принять душ?

- Нет,- сказал он неожиданно твердо и, поймав слегка удивленный взгляд ангела, снова улыбнулся.- Белая дверь слева - это ванная.

- Спасибо.

- А спать можешь на полу. Я тебе даже постелю.

- Какое гостеприимство! - засмеялась Софи и потянула на себя дверь. Закрылась и спустя несколько минут до архидемона донесся шум воды. Астарот же начал принялся за приготовление спального места ангелочку.

Она вышла, полностью принявшая истинный облик, завернутая в полотенце, с влажными волосами и пахнущая мужским гелем для душа.

Невольно Повелитель Тел поймал себя на мысли, что девушка очень даже неплоха и что Молоху повезло в некоторой степени.

- О, ты мне постелил на диване,- Софи улыбнулась.- А я почти тебе поверила про пол. Кстати, у тебя не найдется майки, чтобы в ней можно было спать?

- Она тебя уже ждет на одеяло.

- Спасибо! Ты просто чудо… больное, опасное, живущее с кошкой чудо.

- Мда… - Астарот отвернулся, пока ангелочек переодевалась, и снова повернулся, когда она уже забралась под одеяло.- Первый автобус до Предмирия Рая отходит рано. Так что будить я тебя не собираюсь. Ставь будильник сама.

- Уже,- Софи положила телефон рядом с собой и откинулась на подушки.- Доброй ночи.

- И тебе,- Повелитель Тел погасил свет: на комнату тотчас опустился уютный полумрак. Софи слышала шаги Астарота, когда он шел к своей кровати, затем скрип пружин и наступила тишина.

Закрыв глаза, ангелочек перевернулась набок… и почувствовала, как что-то теплое прижалось к ногам. Протянув руку, девушка коснулась мягкой шерстки кошки, погладила её - животное заурчало.

Под такую своеобразную колыбельную ангелочек и заснула.


А утро ознаменовалось писком будильника и свинцовым хмурым небом за окном. В предмирие Ада ожидался дождь, как бы парадоксально это не звучало.