- Ты хотела сказать: "покурим и вперед"? - поинтересовался Астарот, хлопая по карманам куртки в поисках зажигалки. Она нашлась тотчас.

- Да,- кивнула девушка, поправляя рыжие волосы.- Именно это и хотела. Просто перепутала слова. Они же так похожи.

Астарот покачал головой, словно говоря: "Ох, и доиграешься же ты когда-нибудь, Софи".

- А после Дворца Наказаний куда пойдем? - наблюдая за тем, как поднимается вверх спираль дыма, спросила Софи.

- Могу показать тебе новую резиденцию Люцифера. Правда, войти туда вряд ли сможем. Все-таки принц Ада, на то и принц, что мои манипуляции с твоим телом просечет сразу же.

- Тогда будет держаться от него подальше. Но вечер надо как-то провести… и в прогулке по немного иным достопримечательностям Ада,- лукаво добавила и выжидающе так глянула на курящего архидемона.

Тот задумался над предложением ангела.

- Ну, я знаю клуб, где будет живая джазовая музыка. Там и атмосфера приятная. Уютно.

- Прекрасно,- хлопнула Софи в ладоши.- Значит, на вечер у нас есть план. Ты уже закончил?

- Да,- Астарот бросил окурок на землю, раздавил кончиком туфли и начал подниматься по ступеням.- Только одно предупреждение: если увидишь Молоха, не вздумай бросаться ему на шею,- пригрозил.

- Ревновать будешь? - в шутку полюбопытствовала Софи.

- Нет,- Астарот был крайне серьезен,- просто если кто-нибудь из посторонних узнает, что я из ангела сделал демона и привел в Ад, то мне, мягко говоря, не сдобровать. И тебе, кстати, тоже.

- Ну, это и дураку понятно,- пробормотала Софи.- Хорошо, сегодня я только твоя дама и только тебе буду бросаться на шею,- взяла Астарота под руку.

А Дворец Наказаний встретил их небывалой тишиной и прохладой, царившей в коридоре, ведущему в Первый зал.

- Как-то… - Софи огляделась,- слишком тихо.

- А ты думала, что воздух будет наполнен криками и стонами? На потолке и на стенах пятна крови, а от демонического хохота будет дрожать дворец?

- Типа того,- согласилась ангелочек - архидемон фыркнул.

- Тут теперь царит бюрократия. Единственный крик, который здесь можно услышать это крик бухгалтера, когда ему приходят многочисленные отчеты о тратах на огонь, зарплаты чертей и так далее.

- Какая прелесть,- умилилась дельно Софи.- О, а это Первый зал? - они вышли в круглую залу, освещенную тускловатым светом, проникающий через застекленный купол.

- Да. И сразу отвечу на твой вопрос: он не несет никакой нагрузки. Просто Первый зал и ничего более.

- Здесь красиво… - Софи пригляделась: под самым потолком сидели каменные горгульи, что тянули свои изуродованные руки к свету.

- Это символ нас… низвергнутых в пучину Ада, мы до сих пор тянемся к свету… и никак не можем дотянуться,- объяснил Астарот.- Очень пакостное и ложное сравнение, однако те века были полны её. Почти каждый демон, уже рожденный в Аду, никогда не видевший Рая, плакал о своем изгнании,- передернулся плечами.- Дальше?

- Давай.

Потом снова коридор с множеством дверей. Тут уже начали появляться демоны: мужчины и женщины в строгих костюмах, они кивали приветственно Астароту, заодно Софи и снова углублялись в работу. Через приоткрытых дверях ангелочек замечала демонов за компьютером: кто-то заполнял что-то, кто-то играл, кто-то в Интернете лазил.

"Почти точно также, как и в Райском канцелярии",- растеряно подумала она.

- А где Молох? И где пытки?

- Пытки снаружи. А кабинет твоего Молоха на втором этаже,- ответил Астарот.- Хочешь посмотреть, как обустроился твой ненаглядный?

- Как я понимаю, ничего нового не увижу,- насупилась Софи.- А весь Дворец Наказаний такой скучный?

- Если ты про то, что куски плоти и лужи крови тебе так и не повстречаются - да.

- Тогда хочу смотреть пытки! - ангелочек даже подпрыгнула от нетерпения.- Там же будут крики боли и страдания?

- А ты точно ангел, а то я начинаю сомневаться в твоем происхождении? - в ответ поинтересовался у нее Астарот.

Софи широко улыбнулась, обнажая белые ровные зубы и потянула Астарота к выходу с капризными нотками, произнося: "Хочу пытки. Боль и ненависть! Боль и ненависть!".

- Замечательный ангел. Просто олицетворение добра и света,- Астарот покачал головой.- Не сюда, женщина,- остановил несущуюся к выходу Софи, схватив её за руку.- Кудa несешься, балда?

- Сам балда, а я иду к выходу,- обиженно отозвалась ангелочек.- А куда ты меня ведешь?

Они вернулись в Первый зал, и Астарот свернул в неприметный ранее узкий коридор.

- В подсобку. Там изнасилую и убью,- последовал его спокойный ответ.

- О, вот мне Боль и Ненависть. А если серьезно?

Коридор заканчивался дверью из темного дерева - в полумраке, разгоняемым только светом пары настенных ламп, она почти сливалась со стеной.

- Ты же хотела увидеть пытки. А это выход,- Повелитель Тел опустил металлическую ручку и толкнул дверь,- выход на площадку… вроде бы она называется "Суда", хотя я могу ошибаться.

- О! Точно это я и хотела увидеть! - Софи захлопала в ладоши, глядя на огненные озера, раскаленные алые пятна на черной выжженной земле. - Что там? - ткнула пальцем в сторону, самую близкую к дворцу площадку.

- Котлы.

- Хочу посмотреть поближе. Пойдем,- и схватив архидемона за руку, потащила его к отделение котлов.

- Главное, не попасть Молоху на глаза. Он вполне может совершать обход своих "владений".

- Ничего страшного. Если попадемся, я что-нибудь придумаю.

- Почему у нехорошее предчувствие зарождается от твоих слов "я что-нибудь придумаю"? Лучше мы просто убежим.

Софи хмыкнула, представив себе выражение лица Молоха, который мало того, что увидет возле котлов Астарота и Софи, переделанную в демоницу, так еще и должен будет наблюдать, как эта безумная парочка развернется и бросится наутек.

- Ого! - София обвела взглядом ряды чугунных котлов: под ними бушевал огонь, внутри кипела вода, в которой сидели души, а черти, посмеиваясь, либо помешивали своеобразное варево, либо подкидывали дрова, либо…- Э, а они что в карты играют?

Астарот проследил её взгляд и увидел неподалеку троицу чертей и около семи душ: они сидели кружком на земле и действительно резались в карты.

- Да.

- А у этих вообще в котлах женщины сидят! - возмутилась Софи.

- Ага. Ничего такие… - кивнул Астарот.

- Где обещанные Боль и Ненависть? - поинтересовалась ангелочек.

Повелитель Тел поманил её за собой со словами: "сейчас устроим". Заинтересованная девушка двинулась следом за ним: они остановились у ближайшего котла. Черт тотчас поклонился, пробормотав что-то вроде "день добрый господин", а затем шикнул растерянным душам.

Те, сообразив, что от них требуется, начали страдать… с воем, криком и просьбами помиловать.

- Довольна? - Астарот повернулся к Софи.

- Ну, - та замялась,- вот, я смотрю на них и как-то не верю. Не верю, что они страдают.

- Так, массовка,- Повелитель Тел обратился к притихшим душам.- Концептуальное исскуство требует больших жертв, поэтому дамы и джентельмены агонизируем активней! - и спустя пару секунд.- Я сказал активней. Вы что уснули?!

Софи наблюдала за действиями архидемона с широкой улыбкой. Тот же, будто дирижер, командовал оркестром, состоящим из стонов, криков и визгов душ мужского и женского пола. К хору также присоединился и громкий хохот, исполненный троицей чертей.

- Так лучше? - Повелитель Тел повернулся к ангелу.

Та задумалась, накручивая на палец прядь рыжих волос, поймала жалостливый взгляд чертей и кивнула.

- Намного.

- Вот, и славно. На сегодня вы свободна. И вы,- ткнул пальцем в души, - поработайте над стонами. Думаю, что времени у вас предостаточно,- повернулся к Софи… и тут девушка заметила, что внимательный взгляд Повелителя Тел устремлен куда-то через её плечо.

- К нам приближается проблема,- быстро проговорил Астарот.- Её зовут Гар и она является секретарем Молоха… Видимо, её заинтересовали крики… Скажи, Софи, ты быстро бегаешь? - поинтересовался с нотками лукавости.

Ангелочек не успела ответить: архидемон схватил её за руку и увлек за собой. Софи засмеялась и прибавила скорости, чтобы поспеть за ним.

Невольно она вспомнила эпизод из детства.

Лето. Поляна возле дома усеяна одуванчиками - их круглые яркие головки, будто миниатюрные копии солнца, тонули в зеленом море травы, что колыхалось под порывами ветра… Вот, Ионан дотрагивается до её плеча и убегает, а Софи пытается его догнать.

Детское ощущение счастья наполнило ангелочка и вырвалось вместе с её звонким смехом. Они пронеслись мимо жаровен, заставляя чертей провожать их недоуменными взглядами, оставили за собой празднующих что-то с грешниками надзирателей и остановились только у берега огненного озера.