- А не для мелких?

- От архидемонов лучше держись подальше. Раскусить твой маскарад они легко смогут, особенно, принцы Ада.

- О'кей. От принцев Ада буду держаться подальше,- пробормотала девушка.- Слушай, все хотела поинтересоваться… а как это действует? - и снова оглядела себя.

Астарот хмыкнул.

- Представь себя прежнюю в скафандре.

- Моя новая внешность скафандр? - подвела итог Софи с ироничной полу-улыбкой.

- Грубо говоря да… - кивнул Повелитель Тел.

- Звучит ужасно.

Архидемон повернул голову и прищурился, разглядывая приближающейся автобус.

- Зато выглядит красиво,- произнес и, когда транспорт остановился, подтолкнул ангелочка к раскрывшимся дверям.- Давай. Не стесняйся.

- Талончик за твой счет.

- Не женщина, а сплошные расходы, - тяжело вздохнул Астарот, за то получил кулачком ангела шутливый удар в плечо.- Детский сад,- покачал головой.- Садись, ужасное создание,- кивнул на свободное место.

Автобус был почти пустой - предмирие Ада не пользовалось особой популярностью среди населения Преисподней. Это потом, чем ближе к центру, тем больше народа, а пока можно и насладиться относительной тишиной…

- Ну, и острая же у тебя задница,- скептически заметил Астарот, когда Софи плюхнулась ему на колени.

- Твоих рук дело. Я здесь не причем.

- Я как-то не предусмотрел момент, что ты решишь посидеть у меня на коленях.

Ангелочек улыбнулась.

- Папа, ну, купи мне мороженое! - начавшая говорить писклявым голоском, девушка попрыгала на коленях мужчины - тот поморщился.- Ну, купи! - запищала, чем привлекла внимание остальных пассажиров.

Астарот не сдержал вырвавшейся у него смешок.

Его эта ситуация забавляла.

- Кажется, во время изменений тела я нечаянно повредил тебе мозг.

- Не страшно,- отмахнулась Софи.- Я им все равно почти не пользуюсь.

- О, какие пошли откровения.

Ангелочек показала демону язык и отвернулась к окну, за которым проплывал однотипный пейзаж Предмирия Ада: серые многоэтажки закончились, за ними начался лес вперемешку с полями. Скучно.

Софи кинула взгляд через плечо: Астарот занимался тем, что писал кому-то смс.

Тоскливо вздохнув, Софи повернулась к окну. До Ада оставалось совсем немного.

Сначала начал меняться пейзаж: Предмирие плавно перетекало в Ад. Поредели и вовсе исчезли леса, следом за ними зеленые луга, все чаще встречалась сухая желтая трава. Но вскоре и её не стало: просто черная безжизненная земля.

Стало жарко и душно.

- Минут через пять будем.

- Знаешь… Молох, никогда не предлагал мне экскурсию в Ад.

- Ну, у него всегда с фантазией туговато было,- язвительно заметил Астарот, а потом поймал недовольный взгляд ангела.- На самом деле, он просто не может. Ведь все упирается в то, что ты родом из пернатых.

- Но ты же смог эту проблему решить.

- Потому что я Повелитель Тел, а он повелитель Пыток. Смотри,- Астарот указал куда-то,- вон, уже и врата Ада видны.

- Где? - тотчас повернулась София и, приглядевшись, действительно различила высокие врата, но что находилось далее за ними, она разглядеть не могла.

Все ближе и ближе к Аду, с каждой секундой волнение Софи нарастало: ей было и страшно, и интересно одновременно. И вот, когда волнение напоминало сжатую пружину, готовую вот-вот ударить по лбу, автобус остановился.

- Может быть, ты слезешь с меня? - ехидно поинтересовался Астарот у ангелочка: та кивнула и на негнущихся ногах направилась к дверям, уверенный архидемон последовал за ней.

Пару раз Софи оглянулась на него, отмечая, что немного самоуверенности Астарота ей бы не помешало.

Повелитель Тел сжал локоть ангелочка, прекрасно понимая её волнения, и они оба направились к вратам.

Было жарко. Пахло гарью и серой.

- А тут всегда так пахнет? - спросила Софи, наморщив носик.

Её вопрос рассмешил демона.

- Это же Ад, крошка. Тут не должно благоухать розами.

- Даже дышать трудно,- закашлялась ангел.

- Ничего, это первое время, потом привыкнешь. Ну, как? - взглянул на Софи, которая стояла перед вратами в Ад с широко распахнутыми глазами.

Врата были открыты нараспашку. Давно миновали времена, когда их закрывали и открывали только лицам со специальным разрешением.

Взгляд же Софи скользил по одному из самых древних сооружений Трех Миров: ворота высоки, примерно 7 ярдов, выкованы они из черного, как уголь, металла с матовым блеском. Толстая поверхность была покрыта надписями и сценами, изображающими изгнание Люцифера и его приспешников из Рая.

Взор ангелочка остановился на падении Люцифера: детально изображено, как бескрылый ангел летит навстречу земле и лицо его искажено гримасой страха и гнева.

- Мастер до сих пор неизвестен… - она вздрогнула, услышав голос Астарота.- Говорят, что он был человеком. Правда или нет, не знаю.

- Разве тебя там не было?

- Я появился на свет после изгнания. Я стар, но не настолько. Пойдем,- и поманил её за собой.

София зашагала следом: они миновали ворота и оказались на площадке, выложенной серым камнем. За спиной Врата Ада, слева стоянка для машин, а перед ними Дворец Наказания на фоне огненных озер.

- Ого! - вырвалось у Софи.

Да, дворец и вправду впечатлял: высокое пышное здание, сложенное из черного мрамора с высокими окнами и колоннами - оно больше напоминало храм некому мрачному богу, нежели место, где совершается наказание. Построенное в далекие временами и сохранившееся в эпоху реформаций, оно еще могло передать обстановку, царившую в Аду паров веков назад.

- Там работает твой любимый Молох.

- Зайдем к нему поздороваться?

От Астарота не ускользнули лукавые огоньки в вишневых глазах девушку.

- Как пожелаешь.

- Мм… - Софи прислушалась.- Это что AC/DC играет?! - со смехом спросила. - Точно! Highway to Hell!

- Что ж, добро пожаловать в Ад, крошка! И первым пунктом нашего с тобой маршрута станет "Дворец Наказания".



Глава 8


Давно взяла себя бы в руки,

но падаю при этом трюке.

- Ну давай, рассказывай мне про это здание! - Софи взяла Астарота под руку - прогулочным шагом они направлялись ко Дворцу Наказаний по извилистой дорожке, посыпанной мелкой галькой.- Раз у меня экскурсия, я требую полноценной программы.

- И в качестве экскурсовода должен выступать я, не так ли?

- Именно. Буду первой девушкой, которой ты будешь демонстрировать свои знания истории родного места.

Астарот усмехнулся.

- Обычно я демонстрирую им свои знания в другой области.

- Все бывает в первый раз,- пожала плечами ангелочек.- Я вся во внимании. Приступай.

Астарот неторопливо рассказывал о появлении дворца и его строительстве, которое началось почти сразу же после появление Люцефера в Аду - сперва дворец служил резиденцией падшего ангела, уже потом он стал тем местом, которым является до сих пор. И вот, ангел и демон миновали скульптуры семи созданий Ада, наказывающих человеческие души за сметные грехи. Софи остановилась. Её взгляд скользнул с одного демона, жарящего грешника на вертеле, на другого, который варил душу в котле.

- И весь Ад был уставлен такими фигурами?

- Да, особенно, их много было в центре.

- И все здания были в подобном стиле? - кивком указала на дворец, возвышающейся мрачным памятником прошлых лет.

Повелитель Тел кивнул.

- Мда… Весело тут у вас было, несколько веков назад.

- Терпимо,- последовал ответ Астарота.- Тогда большинство демонов проводило время в мире людей. Эх,- тяжело вздохнул,- весело было время! Нас боялись. А сейчас ни капли уважения. Каждый третий, кто умеет писать, так и норовит впихнуть демонов, зачастую Люцифера, в дешевый сопливый романчик. И еще гордится этим,- фыркнул.

Софи засмеялась, сильнее сжала локоть Астарота.

- Ты зудишь прямо, как древний старик!

- Посмотрел бы я на тебя, когда ты обнаружишь свое имя в примитивном романчике под названием Ангел Ада. Фу, даже название своровано у Хантера Томпсона. И куда катиться этот мир? - поморщился.- У тебя есть сигареты?

- Я не курю.

- Ага, а также не пьешь и по бабам не шляешься,- хмыкнул демон и поймал внимательный взгляд Софи.

- Что бабы опять рассказали, что я у них побывала? - насупилась.

- Еще как, дорогая, и во всех подробностях. Я был просто в ужасе от твоего поведения! - в его голосе мелькнули капризные высокие нотки.

- Слушай, - в такой же интонации ответила ему Софи.- Меньше верь этим женщинам. Они очень любят врать,- ангелочек опустила руку в сумку и достала пачку сигарет, протянула её архидемону.

Тот не сдержал улыбки:

- Кто-то сказал недавно, что не курит.

- Ты забыл: я женщина и я обожаю врать,- с невинным видом призналась Софи и взглянула на пологие ступени из черного мрамора, ведущие к главным дверям Дворца Наказаний.- Ну, что? Помолимся и вперед?