— С Новым Годом, Веренея, — улыбнулся Будимир, протягивая мне маленькую коробочку.

— Но я не приготовила тебе подарка, — только сейчас осознала эту проблему.

— И не должна была, — мягко улыбнулся он, — ведь и меня здесь не должно было быть. Но поверь, это один из лучших праздников в моей жизни. Открой её.

Я приоткрыла коробочку и увидела потрясающе красивый кулон. На цепочке висела голубая капля, внутри которой, словно живое пламя, горел янтарь.

— Он великолепен, — не могла оторвать глаз от украшения.

— Давай, я помогу, — Будимир забрал коробку, достал из неё кулон на длинной цепочке и зашёл мне за спину. Кожу обдало холодом металла от цепочки. Но когда замочек был защёлкнут, почувствовала, как от кулона по телу растекается тепло. Замерла, в первую секунду подумала, что мне мерещится, но нет, кулон действительно был тёплым и согревал меня.

— Даже в самую сильную стужу ты не замёрзнешь, согретая частичкой моей магии, — заключил меня в объятия Будимир.

Я стояла с глупой улыбкой на лице. Ладонью накрыла кулон, понимая, что этот подарок буду беречь всю свою жизнь.

— Спасибо, — обернулась к нему, — это очень ценный подарок.

— Я рад, что тебе нравится.

Когда яркие огни в воздухе потухли, зажёгся свет. А это значило, что бал подошёл к концу и нам пора возвращаться в комнаты. Будимир вызвался меня проводить. У входа в общежитие он снова поцеловал меня. Это было мимолетное касание, но и его оказалось достаточно для того, чтобы по спине пробежали толпы мурашек.

— Давай встретимся завтра? — с надеждой смотрел он на меня.

— Не могу, — печально вздохнула и посмотрела на дракона. — Правда не могу. Завтра я встречаюсь с братьями. Они будут ждать меня.

— Понимаю, но надеюсь на скорую встречу. Я напишу тебе, — поцеловал мою ладонь и развернулся, чтобы уйти.

— Я буду ждать, — тихо сказала ему в спину. Услышал ли он? Не важно, ведь в этот момент я призналась в этом себе, а не ему. Призналась, что ждала и буду ждать новой встречи.

В комнате сидела Данка, которая возилась со своими подарками. Не успела я войти, как она сразу задала мне вопрос.

— Определилась-таки с решением?

— Ох, Данка, — вздохнула я и рухнула на кровать, — определилась, но не перестала бояться того, к чему это решение приведёт.

— Теперь уже не время об этом думать. Если уж решилась на эти отношения, то не думай о плохом, а наслаждайся.

— Ага. Что будет с Лидкой? — мысли о подруге терзали меня весь вечер.

— Всё будет хорошо, — подруга пересела ко мне и обняла за плечи. — Давай в конце каникул наведаемся к Яге, узнаем, как дела у Лидки.

— Хорошо.

— Давай подарки распечатывать, — воскликнула подруга и рванула к своей кровати.

Меня интересовала только коробочка, подаренная Морозко. В ней оказался набор зачарованных бутыльков. О таком мечтала каждая ведьма. В этих бутыльках зелья могли храниться бесконечно долгое время, не теряя своих свойств. Шесть бутыльков, которые стоили огромных денег. Если бы не подлость Руслана, я с уверенностью бы заявила, что этот Новый Год оказался самым замечательным.


Глава 4. Семейные посиделки


Проснулась ранним утром. Обитатели академии ещё смотрели сны, а меня ждал насыщенный день. А начать этот день решила с письма родителям. Я всегда была маминой дочкой, тем сложнее мне давались такие долгие расставания. Младшая в семье, долгожданная девочка. Каждая ведьма в нашем мире мечтала о дочери. У моей мамы с разницей в два года появились мальчишки — Яромир и Ростислав. Два стихийника в семье. Она обожала своих сыновей, но ведьминское сердце разрывалось от тоски. Она хотела дочку. И только спустя восемь лет после появления Ростика, её мечта сбылась. Я стала любимицей семьи. Братья стали для меня защитой и опорой. Мама всегда говорила нам: "Вы должны оберегать друг друга, в вашей жизни нет никого роднее". И мы любили друг друга, ссорились, конечно, но никогда не могли долго таить обиду друг на друга. Поддерживали и бегали за советами, делились секретами и знали, что никогда не сможем предать. Я улыбалась в предвкушении встречи с ними. Несмотря на то, что мы жили в одном городе, братья пропадали на работе, и возможностей встретиться было не так много. А уж собраться втроём и того меньше. Уселась за стол и написала первые строчки.

"Здравствуйте, мои родные. Спешу поздравить вас с наступлением нового года. Я безумно по вам соскучилась".

А дальше мысли разбегались. Не знала, с чего начать. Хотелось рассказать им всё-всё, что со мной произошло. Но решила начать с успехов в учёбе.

"Мне очень жаль, что не смогу приехать на каникулы домой, но я пообещала девчонкам, что останусь в городе. Учебное полугодие подошло к концу, и меня ждут длинные каникулы. Надеюсь, вы будете горды своей дочерью, ведь в этом году за экзамены я получила только отличные оценки. Таких успехов я достигла только благодаря тебе, мамочка, ведь ты всегда помогала мне и объясняла то, что вызывало у меня вопросы.

Сегодня я встречусь с Яром и Ростиком. Мы договорились провести первый день нового года вместе. Я не виделась с ними уже около месяца, подготовка к экзаменам съедала всё время, поэтому очень жду нашей встречи.

А ещё, мама, я встретила потрясающего мужчину. Он вскружил мне голову всего за пару дней. Сердце сходит с ума и при каждой встрече норовит выскочить из груди. Я влюбилась, мама. Впервые в жизни влюбилась по-настоящему. Он потрясающий. Умный, сильный и чуткий. Он гораздо старше меня, но не это главная проблема. Я влюбилась в дракона и не знаю, что теперь делать с этими чувствами. Понимаю, что эти чувства принесут только боль, но не могу отказаться от них. Помоги мне, мамочка, мне очень нужен твой совет. Как бы я хотела сейчас оказаться рядом с тобой! Положить свою голову на твои колени и слушать родной голос.

Я буду ждать твоего ответа. Очень люблю вас. Крепко-крепко целую. Ваша Веренейка".

Прочитала письмо и поняла, что оно получилось жутко сумбурным. Но мамочка всё поймет. Поймёт в этих неровных строчках мои чувства, моё волнение. Запечатала письмо, написала адресата, шепнула заклинание, и письмо растворилось в моих руках. Уже в эту же секунду оно должно было появиться в руках мамы.

Шумно выдохнула и начала собираться на встречу с братьями. Подарки для них уже давно подготовлены и аккуратно завёрнуты в упаковку. Я любила бегать по магазинам в поисках чего-то особенного для них. Когда подарки были выложены на стол, чтобы не забыть, приступила к причёске. Вчера мы с Данкой рухнули спать, даже не приняв душ, поэтому сегодня на моей голове было воронье гнездо. Долгое время провела в душе, приводя себя в порядок. И как только шагнула в комнату, в мои руки упало письмо. Забыв о волосах, с которых ручьями стекала вода, прямо в полотенце присела на кровать и открыла письмо от мамы. Она писала, что тоже очень соскучилась, что они с папой очень рады и горды моими успехами. Просили передать мальчишкам, что очень скучают по ним и ждут их в гости при первой же возможности. А вот моя влюблённость маму расстроила. Она писала, что я должна сама решить, что делать с этими чувствами. Предостерегала, что от драконов можно ожидать чего угодно. Боялась за меня, что эти отношения могут стать для меня сильнейшим ударом. Но в конце письма говорила, что примет любое моё решение. Даже если я решу дать волю чувствам, то мама всегда будет поддерживать меня, а когда станет нужно, успокоит и поможет. Что она готова бросить все свои дела и переместиться в столицу, если её помощь понадобиться. Мама такая мама. Готова ради своих детей бросить всех и всё, лишь бы мы были счастливы. И я была благодарна ей за понимание. За то, что не стала отговаривать, что не стала убеждать в ошибочности этих чувств. Она не одобрила эти чувства, но оставила за мной право решать, что мне делать, не пытаясь надавить. Она всегда так делала, давала советы, но не пыталась надавить и вынудить принять решение, которое ей казалось правильным. Говорила, что мы сами должны совершать свои ошибки, чтобы в следующий раз смогли их избежать.

Теперь, когда узнала, что мама меня не осудит за встречи с драконом, на душе стало легко, светло и радостно. Я, словно окрылённая, порхала по комнате, собираясь на встречу с братьями. Даже на обед решила не тратить время. Когда уже собиралась выходить, Данка продрала глаза и хриплым голосом проворчала.

— И чего тебе не спится, — она села, протёрла глаза и уставилась на меня. — Ааа, к братьям собралась. Точно, ты говорила. Хорошо вам отдохнуть, — она смачно зевнула и пошлёпала в душ.